Chambre étoilée

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La Chambre étoilée ou Star Chamber est en Angleterre une haute cour de justice qui apparaît en 1487 sous Henri VII. Elle tire son nom des étoiles en or qui ornaient la salle où se réunissaient les conseillers du roi.

Ce tribunal jugeait sans le concours d'un jury et sur le témoignage d'un seul témoin : aussi devint-il un instrument terrible entre les mains de Henri VIII d'Angleterre et d'Elisabeth qui y poursuivaient leurs opposants sans aucune possibilité d'appel. Il fut aboli en 1641 par le Long-Parlement.

Le nom de cette cour est aujourd'hui synonyme au Royaume-Uni de tribunal autoritaire comme c'est le cas pour l'Inquisition sur le continent européen.

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