Chaise n° 14

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Chaise Thonet n°14, 1859

La chaise n° 14 est un meuble conçu en 1859 par l'industriel allemand-autrichien Michael Thonet, aujourd'hui plus connue sous le nom de « chaise bistrot ».

Histoire[modifier | modifier le code]

La chaise n° 14 est à la base développée en 1859 pour répondre à la commande d’Anna Daum qui rêve pour son café de chaises pratiques, élégantes et peu encombrantes. Les commandes s’enchaînent alors très vite et Michael Thonet décide de la produire en série — c'est la première chaise produite en série. Entre 1859 et 1910 elle s’est vendue à plus de 50 millions.

Aujourd’hui, elle continue de s’imposer comme la chaise bistrot de référence. La chaise n° 14 deviendra le premier modèle industriel de Thonet et par son design, sa fonctionnalité, sa maniabilité et son prix fera son succès. Au XIXe siècle, elle coûtait paraît-il[évasif] moins cher qu’une bouteille de vin. A l’heure actuelle et un siècle et demi et cinq générations de Thonet plus tard, la « chaise bistrot », appelée n° 214 aujourd’hui est toujours inscrit au catalogue et coûte +/- 525 €.

Description[modifier | modifier le code]

La chaise n° 14 est composée de 6 pièces de bois et de 12 vis. Elle se monte, se démonte et se transporte facilement. Michael Thonet a l’idée ingénieuse d’expédier la chaise n° 14 en « kit » dans tous les points de vente. Il exporte les 216 parties de 36 chaises dans un mètre cube. La chaise en elle-même mesure 84 cm de haut. L'assise est à 46 cm du sol et son diamètre est de 40,5 cm.

Technique de fabrication[modifier | modifier le code]

La chaise n° 14 est fabriquée grâce à la technique de bois massif courbé. Le hêtre est trempé puis passé dans un four à vapeur pendant 5 heures afin de l’assouplir. Les ouvriers disposent alors de 3 minutes pour plier le bois sur une forme métallique qui donnera à chaque élément sa forme définitive. Cette opération ne peut être effectuée qu’à la main car aucune ne possède la sensibilité nécessaire pour effectuer le pliage en trois dimensions de chaque morceau de bois sans risquer de le rompre. Le pliage du bois a ouvert des capacités de design radicalement nouvelles et le catalogue Thonet s’est rapidement garni de nombreux modèles.