Chèche

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Un Touareg portant le chèche.

Le chèche (en touareg: taɣelmust ou tagelmust [taɣəlmust][1]) est une sorte de foulard d'environ 4 à 8 mètres de long, porté notamment par les Touaregs, et en Afrique du nord en général. Les hommes l'enroulent sur la tête et le visage, pour se protéger du soleil et du vent sec du désert.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom touareg taɣelmust signifie ‘voile de visage, voile de tête’[1]. Dans cette même langue, le terme Kel Taɣelmust, littéralement ‘ceux du voile’ est régulièrement employé comme ethnonyme pour désigner le peuple touareg lui-même[2].

Son nom français chèche vient, comme pour la chéchia, de la ville de Chach en Sogdiane, l'actuelle Tachkent, capitale de l'Ouzbékistan. C'est de ce terme que les Anglais ont formé leur mot sash qu'ils emploient pour désigner une écharpe ou une ceinture.

Anciennement le mot chèche (شاش) désignait une coiffe que les femmes portèrent au huitième siècle et qui ressemblait à une bosse de chameau. Il prenait naissance sur le front de la femme et se terminait vers le dos.

Tradition[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, l'homme, chez les Touaregs, ne quitte jamais son turban, qui le protège du soleil torride et du vent, mais aussi dissimule ses émotions. Il peut être de différentes couleurs, telles que rouge, jaune, vert, mais deux couleurs ont une signification spéciale. Le blanc est porté pour montrer un signe de respect, un jour particulier. Le chèche indigo est fait à partir de lin, souvent avec un tissage complexe. Il est porté les jours de fête (et les jours de froid car il est plus chaud que le chèche en coton). Sa teinture souvent à base d'indigo tend à déteindre sur la peau, donnant au Targui le surnom d'homme bleu. En langue tamasheq, selon les tribus, il prend aussi parfois le nom de taɣelmust ou de litham. En Mauritanie, il est communément appelé Hawli.

Utilisations dérivées[modifier | modifier le code]

Il fut également adopté par certaines unités de l'armée française en poste au Sahara ou dans d'autres zones désertiques, notamment les tirailleurs et les légionnaires, et s'est aujourd'hui répandu dans la plupart des unités opérant en zone à température élevée.

Le terme “chèche” est parfois employé en français pour désigner un simple foulard ou écharpe légère, accessoire de mode plutôt féminin (au contraire de sa version traditionnelle exclusivement masculine), porté autour du cou.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Kamal Naït-Zerrad, 2001, Dictionnaire des racines berbères: formes attestées. Ḍ-GEY. III. Paris: Karthala, p.784.
  2. Pandolfi, Paul. (1998). Les Touaregs de l'Ahaggar, Sahara algérien: parenté et résidence chez les Dag-Ghâli. Karthala Editions, p.26.

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