Château de Ventadour (Corrèze)

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château de Ventadour
Image illustrative de l'article Château de Ventadour (Corrèze)
Début construction XIe siècle
Fin construction XVe siècle
Propriétaire actuel privé
Protection Logo monument historique Classé MH (1840)
Coordonnées 45° 23′ 32″ N 2° 07′ 00″ E / 45.392222, 2.116667 ()45° 23′ 32″ Nord 2° 07′ 00″ Est / 45.392222, 2.116667 ()  
Pays Drapeau de la France France
Région Limousin
Département Corrèze
Commune Moustier-Ventadour

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
château de Ventadour

Le château de Ventadour est un château médiéval situé sur la commune de Moustier-Ventadour en Corrèze.

Il fait l’objet d’une inscription au titre des monuments historiques par la liste de 1840[1].

Architecture[modifier | modifier le code]

Le site de ce château féodal, placé sur un éperon rocheux surplombant la vallée de la Soudeillette, reste toujours remarquablement sauvage. Du château il n'y a que peu de vestiges : l'enceinte existante épouse le contour de l'éperon protégeant ainsi une place de 170 m de long sur une largeur maximale de 30 m; on trouve à l'intérieur quelques traces de chapelle et logis, une importante tour ronde et un pan de mur semblant être celui d'une tour maîtresse carrée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le château construit au XIe siècle, remanié vraisemblablement au cours de plusieurs campagnes de construction et de reconstruction s'échelonnant pour l'essentiel du XIIe siècle, commandait la Vicomté de Ventadour dont les capitales étaient Égletons, Ussel et Meymac.

Par sa situation et sa formidable défense, le château semblait imprenable. Il fut cependant pris par trahison et, treize années durant, il resta aux mains de Geoffroy Tête-Noire pendant la guerre de Cent Ans. À l'époque de la Renaissance, les comtes abandonnèrent la forteresse, trop austère, pour s'installer à Ussel dans un élégant hôtel.

Ebles II "Lo Cantador", vicomte de Ventadour, a vécu dans ce château et le troubadour Bernard de Ventadour y est né. De vicomté jusqu'en 1350, elle fut transformée en comté par Philippe de Valois, puis en Duché-Pairie en 1578. Elle appartint ainsi, successivement, à la « première race » des Ventadour, issu de la ligne de Comborn, jusqu'en 1472, date du mariage de la dernière héritière avec Louis de Lévis, baron de la Voulte. Après les Lévis-Ventadour, le fief échut, encore par mariage, aux Rohan ; et des Rohan-Soubises-Ventadour, passa aux Condé, qui s'en désintéressèrent.

Vendu comme bien national, le château devint la proie des démolisseurs, surtout lorsqu'il fut acquis, à la Restauration, par un marchand de matériaux du nom de Pertuis du Gay pour la somme de 16 000 francs. Il fut ensuite la propriété du duc de Lévis-Mirepoix qui le céda en 1988 à la commune de Moustier-Ventadour pour 1 Franc symbolique avec l'obligation de l'aménager pour permettre les visites guidées et libres en son sein.

Classé site inscrit en 1946, le site déjà fort dégradé nécessitait des travaux important de sauvegarde. Ce n'est qu'en 1965 que furent entrepris à la fois quelques travaux de consolidation et des fouilles pour tenter de reconstituer l'ampleur de la forteresse d'autrefois.

Les fouilles poursuivies jusque dans les années 1980 ont permis de préciser les contours d'un certain nombre de salles à l'intérieur de l'enceinte et de mettre au jour plusieurs décors importants du logis seigneurial. Des campagnes de fouilles ont été conduites en 2003 (courtine nord-est), en 2004 et 2005 (barbacane, tour) avec consolidations.

Aujourd'hui le site est ouvert au public durant la période estivale (de mi-juin à mi-septembre) avec des visites guidées toutes les heures. De nouvelles campagnes de fouilles sont en cours de réflexion pour les années à venir.

Tentative de chronologie[modifier | modifier le code]

Le château vu depuis le village de Moustier-Ventadour en contrebas
  • 1059 Un des fils du vicomte d' Archambaud II de Comborn reçoit l'apanage de Ventadour et décide d'y établir une forteresse. La construction durera jusqu'en 1060 avec l'établissement simultané de plusieurs châtellenies comme le Lieuteret, Fontmartin, et dans plusieurs villes comme Égletons, Neuvic, Corrèze, Meymac et Ussel.
  • 1060 Ebles 1er fonde le prieuré du Moustier-Ventadour puis ceux de Meymac et de Bonnesaigne.
  • 1125 Naissance de Bernart, fils de domestique qui sera pris en affection et formé à l'école courtoise par Ebles II.
  • 1147 Ebles II et son fils Ebles III partent à la seconde Croisade. Pendant ce temps Bernard déclare sa passion à Alice de Montpellier, épouse d'Ebles III.
  • 1149 Ebles II meurt au retour et Ebles III lui succède. Ebles III demande à Bernard de quitter Ventadour, mais ce dernier suivra Alice à Londres puis à Poitiers en 1167.
  • 1165 Ebles III libère tous ses serfs du fief de Ventadour.
  • 1182 Henri II d'Angleterre établit un siège de Ventadour. Au bout de quelques mois, la forteresse ne se rendant pas, il lève le siège.
  • 1374 Durant la Guerre de Cent Ans, le château est investi par le brigand Geoffroy Tête Noire et sa bande de Routiers pillards qui, à partir de la place forte, rançonneront et pilleront toute la région pendant près de 10 ans.
  • 1450 Une nouvelle résidence est construite dans l'enceinte du château par Charles de Ventadour.
  • 1450-1500 Charles et son fils Louis organisent une école militaire à Ventadour pour la formation des pages au service du Roi.
  • 1575 Gilbert III de Ventadour est devenu gouverneur du Limousin et des affrontements religieux importants saccagent son territoire. L'abbaye de Bonnesaigne est brûlée mais Ventadour reste intact.
  • 1578 Henri III élève le comté de Ventadour au rang de duché. Il devient le premier Duché de Bas-Limousin.
  • 1599 Les guerres de religion sont sources de destructions et pillages de places fortes dans le Limousin mais Ventadour, citadelle des gouverneurs, résiste.
  • 1631 Charles, nouveau Duc de Ventadour entre dans le groupe des proches de Louis XIII. Il est à la fois Lieutenant Général du Languedoc et Gouverneur du Limousin.
  • 1649 Le fils de Charles, Louis-Charles devient Duc et Pair de France.
  • 1793 Le Comité de Salut public d'Égletons et les Conventionnels de Tulle ordonnent la destruction de Ventadour. Les logis sont pillés et les toits détruits.
  • 1800 Revente du château à un démolisseur vendeur de matériaux et qui entreprend l'arrachage des pierres des constructions.
  • 1804 Un chemin d'accès et une ouverture dans le mur d'enceinte sont réalisés pour faciliter le transport des matériaux de démolition.
  • 1829 Achat des vestiges de Ventadour par Madame d'Ambert de Lamazière pour organiser des après-midi champêtres dans les « ruines romantiques ».
  • 1895 Transmission du site à la famille Lévis-Mirepoix, cousins des Lévis-Ventadour.
  • 1900 Fête de l'Églantine : fête félibréenne évoquant Bernard le Troubadour.
  • 1930-1939 Fêtes républicaines organisées annuellement dans le site par le maire de Moustier-Ventadour.
  • 1965 Début des fouilles et travaux de consolidation d'urgence.
  • 1988 Acquisition du château de Ventadour par la commune de Moustier-Ventadour.
  • 2003 La communauté de communes de Ventadour devient maître d'ouvrage pour la restauration et la recherche historique du site de Ventadour.
  • 2009 L'Office de Tourisme Intercommunal du Pays d'Egletons ouvre tous les jours le site à la visite durant les mois de juillet et août.
  • 2010 Les éditions associatives "Carrefour Ventadour" publient le premier album photographique sur la forteresse et le Mont-Ventadour.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robert Joudoux, Ventadour haut-lieu du Limousin, Revue Lemouzi, no 101 - Tulle, janvier 1987
  • Luc de Goustine et Jean-Christophe Mathias, "Le chemin de Ventadour - Une philosophie des ruines", éditions Carrefour Ventadour, décembre 2010

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Notice no PA00099811 », base Mérimée, ministère français de la Culture

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]