Château de Rochechinard

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château de Rochechinard
Image illustrative de l'article Château de Rochechinard
Le château de Rochechinard
Début construction XIVe siècle
Fin construction XVe siècle
Propriétaire actuel Privé
Destination actuelle vestiges
Protection inscrit MH le 6 septembre 1994[1]
Coordonnées 45° 01′ 50″ N 5° 14′ 24″ E / 45.030556, 5.24 ()45° 01′ 50″ Nord 5° 14′ 24″ Est / 45.030556, 5.24 ()  
Pays Drapeau de la France France
Région historique Rhône-Alpes
Département Drôme
Commune Rochechinard

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
château de Rochechinard

Le château de Rochechinard est situé sur les contreforts ouest du massif du Vercors, à Rochechinard dans la Drôme occupe une étroite et abrupte plate-forme rocheuse à 600 m d’altitude.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le village de Rochechinard est composé de quelques maisons presque en fond de vallée. Cet isolement ne favorise pas le tourisme et la découverte de son château. Depuis la petite route en bas, ce château parait collé à la roche et son architecture est presque brouillonne. Mais après une marche dans la forêt, devant l'ancien portail d'entrée, le découpage très fonctionnel est évident. Trois blocs, avec chacun une date de construction différente et une fonction bien attribuée.

  • Un logis, éloigné de l'entrée, avec cuisine, fenêtre à meneau, tour-escalier et une vue sur le massif du Vercors,
  • Une tour d'artillerie « moderne », proche de l'entrée, avec d'imposantes canonnières.
  • Enfin, une tour médiane pour la défense rapprochée.

Son origine médiévale est évidente et sa fonction de défense est très marquée, mais cette ruine comporte des curiosités réellement à découvrir.

Historique[modifier | modifier le code]

Le site fut probablement occupé dès le XIIe siècle par une rocca possédée par la famille des seigneurs du Royans. D'ailleurs, une famille nommée Rochehinard apparait dans une charte du monastère de Léoncel. Durant cette période, le château n’est probablement qu’une modeste rocca, caractérisée par la présence d’une tour, d’une aula, d’une chapelle castrale dédiée à saint Georges et d’un bâtiment annexe matérialisé par une grande case-encoche. Ces bâtiments occupent la partie terminale de l’éperon, protégée par un profond fossé taillé dans la roche et par un mur de plus de 2 mètres d’épaisseur.

Vers 1480-1490, une vaste campagne de travaux est engagée par la famille Allemand, transfigurant le site. Elle voit l’érection quasi simultanée d’au moins trois bâtiments : une tour à canon ouverte à la gorge et flanquée d’une barbacane souricière, une tour circulaire percée de canonnières et de baies à coussièges, et un vaste logis. Cette uniformité se manifeste par l’usage d’un décor de pierres à bossages pour les chaînes d’angles et les piédroits des baies. Érigé hors de tout contexte militaire, ce « nouveau » château est avant tout l’emblème d’un lignage, celui des Allemand, qui y multiplie les marques identitaires (écus en chanfrein, motif de bâton écoté). À cette occasion la famille prend le nom de Allaman de Rochechinard

Le secteur défensif multiplie les obstacles. La tour à canon constitue le premier : assisée à même le rocher, avec des murs de 3 mètres, elle n’offre que des angles saillants à un éventuel tir adverse. Ses onze canonnières à double ébrasement assurent une défense en tir rasant ou plongeant. Le flanquement rapproché est assuré par une échauguette et une plate-forme sommitale crénelée. En contrebas, le secteur d’entrée est défendu par une porte de chêne, un pont-levis, une canonnière et une échauguette. Passée cette petite barbacane, une seconde porte donne accès à une cour en forte pente franchissable grâce à un dispositif mobile. La tour centrale, appelée « donjon » au XVIIe siècle, complète la défense par huit canonnières, orientées vers la cour, la barbacane ou l’intérieur de la tour à canon.

Ce « donjon » sert d’interface entre secteurs de défense et de résidence. Il est construit sur le point le plus bas du site, dans l’ancien fossé, mais s’élève à plus de 17 mètres avec ses cinq niveaux. Son sous-sol est occupé par une vaste citerne, et un bâtiment annexe accolé abrite le four à pain.

Le corps de logis encore en élévation au nord ne représente sans doute qu'un quart des constructions qui utilisaient les structures antérieures. On notera le confort de ce secteur, avec une cuisine au rez-de-chaussée, des latrines pour chaque étage, et des cheminées dans chaque pièce.

Aux XVIe et XVIIe siècles, les Mosnier réalisent les dernières transformation du site, avec la construction d’une galerie à l’italienne et plusieurs réaménagements internes. Les derniers travaux ont lieu en 1699 avec la réfection générale des toitures. Mais le site est totalement délaissé au début du XVIIIe siècle et en 1764 il est déjà inoccupé et en ruine. Au XIXe siècle le château, rendu aux éléments souleva l’enthousiasme des peintres et poètes romantiques (E. Thuillier, D. Rahoult, Alexandre Debelle, V. Arnaud, A. Souchier...). Comme beaucoup de châteaux il sert au XIXe siècle de carrière de pierre et l’on retrouve de nombreux réemplois dans les maisons de la commune.

Le château, la tour, le donjon et le site archéologique ont été inscrits monument historique le 6 septembre 1994[2]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Bornecque (R.), « Étude archéologique du château de Rochechinard », Revue Drômoise, archéologie, histoire, géographie, tome LXXX, n°405, septembre 1977, p 293-310.

Josselin Derbier, «Une citadelle du vertige, le château de Rochechinard», dans Bois (M.) et Burgard (Ch.). Coll. Fortifications et châteaux dans la Drôme. Des premières positions défensives aux châteaux de Plaisance. Conservation Départementale du Patrimoine de la Drôme - Creaphis, Paris, 2004, p. 107-114.

Derbier (J.), « Une rocca transfigurée, le château de Rochechinard, Drôme » XXIIe congrès international Château Gaillard, Voiron septembre 2004, Publication université de Caen, Caen, 2006, p. 106-111.

Doyon (A.), « Notes sur le château de Rochechinard et ses possesseurs », Bulletin de la société d'archéologie et de statistique de la Drôme, tome LXXIII, 1955-57, p 153-159 et 169-177.

Faure (Claude), « Le château de Rochechinard à la fin du XVIIe siècle », Bulletin de la société d'archéologie et de statistique de la Drôme, tome LVI, 1922, p. 184-196.

Vincent (Abbé A.), Lettres historiques sur le Royans, Valence, 1850.