Château de Loches

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Château de Loches
Image illustrative de l'article Château de Loches
Vue aérienne du donjon
Période ou style XIe siècle
Propriétaire actuel commune de Loches
Protection Logo monument historique Classé MH (1861)
Coordonnées 47° 07′ 41″ N 0° 59′ 52″ E / 47.128158, 0.997664 ()47° 07′ 41″ Nord 0° 59′ 52″ Est / 47.128158, 0.997664 ()  
Pays Drapeau de la France France
Région historique Val de Loire
Région Centre
Département Indre-et-Loire
Commune Loches

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Château de Loches

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Château de Loches

Le château de Loches est un château situé sur la commue de Loches dans le département de l'Indre-et-Loire, dans le Val de Loire en France. Édifié à environ 500 mètres de l'Indre, le château, connu principalement pour son imposant donjon carré, domine la ville de Loches.

Description[modifier | modifier le code]

Le château est un ensemble fortifié situé à l'extrémité sud d'une enceinte fortifiée qui domine la ville de Loches. Il est constitué de différents édifices construits entre le Xe siècle et le XVe siècle.

Au nord de la cité le Logis Royal de Loches fut construit sur un promontoire rocheux surplombant l'Indre.

À l'ouest la Porte Royale est l'unique entrée de la cité fortifiée, elle date du XIIIe siècle, mais remaniée au XVe siècle avec notamment l'ajout d'une terrasse à canon.

Donjon[modifier | modifier le code]

La Donjon, bâti au Xe siècle, domine l'ensemble. Il est composé d'une grosse tour et d'une petite tour  : la grosse tour est haute de trois étages pour 36 mètres de haut, sa surface au sol est de 25,2 m sur 13,7 m ; la petite tour, située du côté nord, compte deux étages et mesure 13,2 m sur 9,1 m[1]. Ses murs épais renforcés par des contreforts cylindriques en faisaient une forteresse imprenable pour l'époque. La tour carrée comportait auparavant un toit et un chemin de ronde extérieur. Les planchers ont disparu, des structures métalliques permettent le passage des visiteurs.

Tour ronde[modifier | modifier le code]

La Tour ronde, ou Tour Louis XI, haute de 25 mètres, date du XVe siècle. Les progrès de l'artillerie, à la fin du Moyen Âge, ont rendu caduque l'architecture du donjon ; celui-ci n'était pas adapté pour accueillir des canons.

Elle comporte trois étages reliés par un escalier en colimaçon, les salles des étages servaient de cellules, et comportent de nombreux graffitis et sculptures réalisés par des prisonniers dans la pierre calcaire. Au rez-de-chaussée se trouve la salle de la Torture, cette salle contient une barre de fer équipée d'anneaux, qui servait à entraver des détenus. La terrasse est aménagée pour le déploiement de canons.

L'accès à la tour se fait par le logis du gouverneur, une bâtisse du XIVe siècle. En 2013, ce bâtiment abrite le hall d'entrée pour la visite du donjon.

La Tour ronde s'est à moitié écroulée en juillet 1814, elle a été restaurée par la suite[1].

Autres édifices[modifier | modifier le code]

La caponnière est une casemate située juste à l'est du donjon elle fut construite vers 1539 pendant les guerres de religions, pour moderniser le château et défendre les fossés.

La partie sud des remparts constituée de trois tours en amande a été construite par Henri II d'Angleterre et son fils, Richard Cœur-de-Lion. C'est dans ces tours que furent enfermés certains Templiers[réf. nécessaire].

Histoire[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Même si des traces de l'occupation romaine sont attestées dans les environs de Loches, il n'existe aucun vestige antérieur à la tour carrée du xe siècle. La première trace d'un château sur l'emplacement actuel est signalée par Ursus de Cahors en 491, qui évoque un castrum, il s'agissait vraisemblablement d'un camp fortifié comportant un donjon en bois[2].

En 742, la place est prise par les forces de Pépin et Carloman, qui répriment la révolte de Hunald, duc d'Aquitaine. Le château est alors complètement rasé.

Période angevine[modifier | modifier le code]

Le donjon fut réalisé par Foulques Nerra quatrième comte d'Anjou entre 987 et 1040.

Prison royale[modifier | modifier le code]

Le château fut repris aux Anglais par Philippe II de France en 1205. A cette date, Loches intègre le domaine royal, et le château ne connaitra plus d'affrontement militaire majeur. Il fut utilisé comme prison à partir du XVe siècle et ce jusqu'en 1926.

Durant la Révolution américaine, la France finança et se battit avec les Américains contre l'Angleterre et Louis XVI utilisa le château de Loches comme prison pour les anglais capturés.

Durant la Révolution française, le château fut pillé et sévèrement endommagé. Des restaurations majeures commencèrent en 1806 mais encore aujourd'hui certaines parties sont encore en ruines. Propriétés de la commune de Loches, le château et l'ancienne collégiale Saint-Ours adjacente sont ouverts au public.

Le château de Loches est classé monument historique depuis 1861 et est listé par le ministère de la Culture.


Illustrations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Champion, Le Prisonnier Desconforté du château de Loches. Poème inédit du XVe siècle, avec une introduction, des notes, un glossaire et deux fac-similés, Paris, Honoré Champion éditeur, 1909, [lire en ligne].
  • Jean Mesqui, La tour maîtresse du donjon de Loches, p. 65-128, Bulletin Monumental, Année 1998, Volume 156, no 156-1, Société Française d'Archéologie Texte
  • Jean Mesqui: Les enceintes du donjon de Loches. In: Congrès Archéologique de France, 155e session, 1997, Touraine. Paris 2003, pages 207–237 (PDF, 5,6 MB).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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