Château d'Arques

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château d'Arques
Image illustrative de l'article Château d'Arques
Château d'Arques
Début construction XIVe
Protection classé MH 16 août 1887
Coordonnées 42° 57′ 11″ N 2° 22′ 01″ E / 42.953056, 2.366944 ()42° 57′ 11″ Nord 2° 22′ 01″ Est / 42.953056, 2.366944 ()  
Pays Drapeau de la France France
Région historique Roussillon
département Aude
Commune Arques

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
château d'Arques

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
château d'Arques

Le château d'Arques (Arcas en occitan) est un ancien château cathare situé au sud-est de Carcassonne dans le département de l'Aude sur la commune d'Arques.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au XIIe siècle, un conflit oppose le vicomte de Carcassonne et plusieurs seigneurs dont ceux d'Arques et de Lagrasse. Les terres d'Arques deviennent la propriété des Seigneurs de Termes.

En 1217, Béranger d'Arques figure parmi les proches de Guillaume de Peyrepertuse.

En 1231, après la défaite du château de Termes durant la croisade contre les Albigeois, Simon IV de Montfort s'attaque à Arques. Après avoir brûlé le village (Villa de Arquis), situé sur les bords du Rialsès, il donne cette partie du Razès à un de ses lieutenants, Pierre de Voisins.

En 1284, Gilles de Voisins commence les travaux de construction du château. Il s'agissait de défendre la vallée du Rialsès et de contrôler les voix de la transhumance qui menaient aux Corbières.

En 1316, Gilles II de Voisins dit "Gilet" remanie et achève la construction du château.

En 1518, Françoise de Voisins dernière héritière des Voisins épouse Jean de Joyeuse auquel revient la baronnie d'Arques. Le château fût alors délaissé au profit de Couiza.

En 1575, le château est assiégé par les protestants et seul le donjon résiste à l'assaut.

À partir de la Révolution, le château tombe en ruine. Il est vendu comme bien national puis subit quelques dommages.

Il est classé monument historique le 16 août 1887[1]. Il est alors rénové et reconstruit en partie, puis ouvert aux visiteurs.

Architecture[modifier | modifier le code]

Le château est constitué d'une enceinte et d'un haut donjon carré cantonné de quatre tourelles. Il a été construit après la croisade contre les Albigeois au XIIIe siècle sur les terres récupérées par Pierre de Voisins, un des lieutenants de Simon de Montfort.

L'enceinte presque carrée (51m sur 55m) cerne le château avec une porte dotée d'un mâchicoulis ornée au sommet d'une clef de voûte aux armes de la famille Voisins ("De gueules à trois fusées d'or en fasce, accompagnées en chef d'un lambel à quatre pendant de même"). De nombreux bâtiments devaient exister le long de l'enceinte. Subsistent deux tours-logis bien conservées. Le donjon carré, haut de 25 mètres, est un chef-d'œuvre d'architecture militaire inspirée d'Ile de France. Il comporte 4 niveaux desservis par un escalier à vis. Les différentes salles ont été construites avec un soin extrême. Le dernier étage était consacré à la défense du château. Une quarantaine de soldats pouvaient y défendre en même temps ce donjon grâce aux nombreuses archères et baies rectangulaires qui ajourent symétriquement les murs. C'est un bon exemple des progrès des constructions militaires, désormais complexes et savantes, dans une zone stratégiquement sensible.


Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Donjon d'Arques
Château d'Arques

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri-Paul Eydoux, «Châteaux des pays de l'Aude», Congrès archéologique de France. 131e session. Pays de l'Aude. 1973, Société Française d'Archéologie, Paris, 1973, pp. 208-212
  • Lucien Bayrou, Le château d'Arques : guide du visiteur, Centre d'archéologie médiévale du Languedoc, Carcassonne, 1989
  • Lucien Bély, Connaître les Cathares, Éditions Sud-Ouest, Luçon, 2006, p. 73
Carte des châteaux cathares