Castanea

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Castanea est un genre de plante de la famille des Fagaceae, comprenant le châtaignier commun (Castanea sativa).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Castanea sativa est depuis longtemps expoité pour ses châtaignes, consommée par l'homme ou les cochons menés en pâturage dans la forêt (pratique encore effective en Corse ou Espagne par exemple)

Le nom latin castanea vient de l'adjectif grec καστάνεια kastáneia, lui-même dérivé de κάστανον kástanon « châtaigne », probablement emprunté à une langue d'Asie mineure[1]. Dans l'Antiquité on a pensé que kástanon pouvait provenir d'un nom de lieu comme celui du village de Kastanaia, en Magnésie[2], mais il est plus probable que ces noms de lieux viennent du nom de la châtaigne. Il n'y a pas de lien clair avec le nom gaulois hypothétique kassanos « chêne », qui aurait donné chêne en français[3].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Forme des feuilles des 3 principales espèces de châtaigniers (sativa, crenata et mollissima).

Maladies[modifier | modifier le code]

Les espèces du genre Castanea sont toutes plus ou moins sensibles à des maladies graves, qui prennent localement de l'extension :

  • la maladie de l'encre
  • le chancre du châtaignier.
  • le cynips du châtaignier, un micro-hyménoptère pondant dans les bourgeons et provoquant des chutes spectaculaires de production, voire la mort des arbres touche de plus en plus l'Europe. Certains mettent leurs espoirs dans les torymus, prédateurs naturels des cynips. Ce prédateur doit être élevé en laboratoire et expérimentalement lâché sur le Lot. Une variété de châtaigniers (Bouche de Bétizac) y semble plus résistante[4].
Feuilles de Châtaignier

Famille[modifier | modifier le code]

Le nom latin du châtaignier est Castanea, avec plusieurs espèces. Il fait partie de la même famille que le hêtre et le chêne (Fagacées). Le châtaignier se trouve dans des régions tempérées (Aquitaine).

Mesure de l'âge[modifier | modifier le code]

Pour mesurer l'âge du châtaignier ou du marronnier, on compte le nombre de stries dans le tronc [image si-dessous]. Attention, cette mesure d'âge ne marche pas pour tous les arbres. Pour les pins, la mesure de l'âge se fait en comptant le nombre de branches, comme pour le chêne.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Bois[modifier | modifier le code]

Le bois du châtaignier est utilisé pour la charpente et le parquet. Le bois dur était utilisé autrefois dans la tonnellerie (fabrique de barrique de vins). Le bois de châtaignier donne un chauffage moyen.

Fruit[modifier | modifier le code]

Le châtaignier a joué un rôle majeur dans l'alimentation de l'Europe (France, Belgique). Son fruit est placé dans une bogue qui est une sorte de boîte ronde et épineuse (le fruit, la châtaigne).

Identification[modifier | modifier le code]

La taille du châtaignier est de 20 à 30 mètres. La croissance du châtaignier est très rapide. En à peine 20 ans il a atteint sa taille adulte. Son âge moyen est de 1000 ans.[réf. nécessaire] Ses feuilles font 20 cm. Un des châtaigniers les plus gros de toute la France est celui de Cess. Une classe de CM2 de la région a dû réaliser une chaîne humaine autour du tronc pour en apprécier le périmètre. Son écorce est lisse et longue. Les feuilles son énormément dentées en automne (très prononcé)[pas clair]. Le fruit du châtaignier est la châtaigne. Cette dernière se trouve dans une bogue piquante.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Harper.
  2. "Essai monographique sur le châtaignier", Édouard Lamy, 1860 ; (en) Victor Heen, 1885.
  3. Wartburg.
  4. Jean-Michel Fabre Après le frelon asiatique, le cynips de Chine, La dépêche Édition Cahors, 07/06/2011 (Lien vers l'article)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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