Cessna T-37 Tweet

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Pix.gif Cessna T-37 Su-27 silhouette.svg
T37 MAROC.jpg
Un Cessna T-37 Tweet des Forces Royales Air Marocaines

Constructeur Drapeau : États-Unis Cessna Aircraft Company
Rôle Avion d'entraînement
Premier vol Octobre 1954
Mise en service Juin 1956
Nombre construits Environ 1 270
Équipage
2
Motorisation
Moteur Continental Teledyne J-69
Nombre 2
Type Turboréacteurs
Dimensions
Envergure 10,32 m
Longueur 8,92 m
Hauteur 2,79 m
Masses
À vide 1 840 kg
Maximale 2 980 kg
Performances
Vitesse maximale 685 km/h
Plafond 7 620 m
Armement
Interne Mitrailleuse de 12,7 mm
Externe Roquettes, bombes d'entrainement conventionnelles

Le Cessna T-37 Tweet est un avion d'entraînement militaire conçu dans les années 1950 par les États-Unis. Construit à plus de 1 200 exemplaires et exporté vers une quinzaine de pays différents, il était toujours en service au début des années 2000.

Le T-37 a été dérivé en une version destinée à l'attaque au sol, le Cessna A-37 Dragonfly.

Conception[modifier | modifier le code]

En 1952, l'US Air Force émet un appel d'offre pour un avion d'entrainement léger à réaction. Désignée « Model 318 », la proposition de Cessna est retenue et 3 prototypes XT-37 sont commandés en 1954. Le premier d'entre eux fait son vol inaugural en octobre 1954. Il s'agit d'un avion à aile droite, biplace en côte à côte, conçu pour être facile à maintenir et à mettre en œuvre. Il est propulsé par 2 réacteurs Continental-Teledyne J-69, qui sont en fait des réacteurs français Turbomeca Marboré construits sous licence.

Un T-37 Tweet en vol.

Après la perte du premier prototype lors de tests en vrille, le second reçoit une nouvelle dérive et des petites surfaces aérodynamiques sur le nez. Le premier T-37A de série est livré en juin 1956. Malgré ses bonnes qualités de vol, l'avion est finalement jugé sous-motorisé par l'USAF, qui demande des modifications. La production bascule en 1959 sur le T-37B, équipé de réacteurs offrant 10 % de puissance supplémentaire et d'une avionique améliorée. Les T-37A sont par la suite portés au standard T-37B.

En 1961, Cessna commence à développer le T-37C, auquel elle ajoute la possibilité d'emporter un armement léger pour l'entraînement au tir. Recevant un viseur et une caméra de tir, l'avion peut désormais être équipé d'une mitrailleuse de 12,7 mm, de roquettes ou de bombes légères d'exercice. Avec le renforcement de la structure des ailes, la masse du T-37C augmente finalement de 650 kg par rapport au T-37B.

La production du T-37 est arrêtée en 1975, après 1269 exemplaires. Plus de 400 T-37B et T-37C sont exportés vers une quinzaine de pays différents. Au Portugal, le T-37 équipera la patrouille acrobatique des Asas de Portugal à partir de 1977.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • XT-37 : prototypes (2 exemplaires)
  • T-37A : version initiale (444 exemplaires)
  • T-37B : réacteurs plus puissants, avionique améliorée (552 exemplaires)
  • T-37C : version pouvant recevoir un armement léger (273 exemplaires)

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Un T-37C portugais

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]