Cerque

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Cerques d'une mante religieuse

Les cerques, ou cercodes, ou forceps[1], correspondent à certains appendices situés à l'extrémité de l'abdomen de l'insecte.

Le mot vient du grec ancien « kerkos » qui signifie « queue ».

La représentation la plus évidente d'un cerque peut être visualisé chez les dermaptères (perce-oreilles). Ils sont la plupart du temps au nombre de trois, mais de deux chez les diploures. Certains éphémères ont perdu leur cercode central, qui a laissé place à l'appareil génital qui apparait lors du passage au stade d'imago.

Ils sont aussi présents chez les neuroptères (fourmilions).

Organes sensoriels permettant de se situer dans leur environnement, ils peuvent jouer un rôle dans l'accouplement, être utilisés comme moyens de défense (comme chez le pince-oreille) ou être réduits à une structure vestigiale[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chez le perce-oreille
  2. (en) Lajos Zombori, Dictionary of Insect Morphology, Walter de Gruyter,‎ 1999, p. 40