Ceroxylon quindiuense

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Ceroxylon quindiuense est une espèce de palmiers du genre Ceroxylon qui appartient à la sous-famille des Ceroxyloideae. L'espèce est présente sur les reliefs du Venezuela et de la Colombie. C'est un des symboles nationaux colombiens.

Dénominations[modifier | modifier le code]

Ce palmier est appelé palma de cera (littéralement «palmier à cire») en Colombie et ramo bendito (littéralement «rameau bénit») au Venezuela.

Description et écologie[modifier | modifier le code]

Ceroxylon quindiuense, vallée de Cocora en 2008.

Il pousse jusqu'à 50 m (rarement à 60 m) de hauteur dans de bonnes conditions de croissance et n'est toutefois pas la plus grande espèce d'arbre, mais est en revanche le plus grand monocotylédone du monde. Les feuilles sont vert foncé et gris, avec un pétiole jusqu'à 2 m de long. Le tronc est cylindrique, lisse, de couleur pâle et couvert avec de la cire. Lorsque les feuilles meurent, elles tombent et forment un anneau noir autour du tronc. Le palmier est reconnu comme l'arbre national de la Colombie et depuis la mise en œuvre de la loi 61 de 1985, il est juridiquement une espèce protégée. Il a une croissance extrêmement lente et peut vivre jusqu'à cent ans. Il a été observé par Alexandre von Humboldt pour la première fois en 1801[1].

Le palmier à cire du Quindio fournit des habitats pour de nombreuses espèces menacées telles que le Conure à joues d'or (Ognorhynchus icterotis). Il pousse sur les collines de la côte ouest de la cordillère des Andes, entre 2 500 et 2 800 mètres d'altitude. Son habitat est les sols sableux avec une forte acidité, et une pluviométrie moyenne de 1 800 mm / an. Il a une plage de température requise entre 12-19 °C.

Menace d'extinction[modifier | modifier le code]

Le palmier est menacé d'extinction en raison des activités humaines. La cire du tronc a été utilisée pour fabriquer des bougies, jusqu'à l'introduction de l'électricité. Le bois de la paume est impropre à l'industrie du bois, mais a été utilisé pour construire des systèmes rudimentaires d'approvisionnement en eau pour les agriculteurs pauvres. Les fruits ont été utilisés comme aliments pour le bétail. Les feuilles ont été largement utilisés dans les célébrations catholiques du dimanche des Rameaux[2]. Toutes ces circonstances ont entraîné une réduction drastique du Ceroxylon quindiuense[3], motivant ainsi le gouvernement colombien de Belisario Betancur à protéger l'espèce.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.presidencia.gov.co/prensa_new/historia/patrios.htm
  2. http://www.bogota.gov.co/portel/libreria/php/frame_detalle_w3c.php?patron=01.&h_id=17916
  3. http://www.biodiversityreporting.org/article.sub?docId=453&c=Colombia&cRef=Colombia&year=2002&date=March%202002

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