Ceratosaurus

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Ceratosaurus est un genre de dinosaure carnivore bipède qui a vécu dans l'Utah et le Colorado pendant le Jurassique supérieur. Il fut découvert en 1883. Il est aisément reconnaissable par la saillie osseuse qu'il porte sur la mâchoire supérieure. Elle ressemble à une corne, bien qu'elle soit arrondie et non tranchante.

Ceratosaurus mesurait 6 mètres de longueur pour 3 mètres de hauteur et pesait environ 800 kg. L'espèce africaine C.ingens comportait peut-être des individus plus imposants, atteignant 5 tonnes, ce qui en ferait un des plus gros théropodes.

On[Qui ?] pense que Ceratosaurus chassait sans doute de petits Ornithopodes et d'autres reptiles. Mais la rareté des fossiles de Ceratosaurus retrouvés à ce jour laisse penser qu'il chassait seul, et non en meute.

Le ceratosaurus était un carnivore parmi les plus sauvages dinosaures qui aient jamais existé sur la Terre. Sa plus frappante caractéristique était une excroissance osseuse sur son museau, un peu comme la corne des rhinocéros. Il vivant dans les actuels Tanzanie et États-Unis il y a 135 à 148 millions d'années.

Le corps du Ceratosaurus était porté par de puissantes pattes postérieures. Ses pattes antérieures, plus courtes, étaient robustes et lui servaient à capturer des proies. Il avait, entre autres, une grande tête et une queue longue et lourde qui servait de contrepoids. Son cou était plutôt court et trapu pour un dinosaure carnivore. Enfin, il possédait quatre doigts à chaque main.

  • Son nom signifie lézard au nez cornu ou lézard à corne
  • Époque: Jurassique supérieur
  • Taille: 6 m de long (jusqu'à 9 m pour C.roechlingi), 800 kg à 5 tonnes
  • Habitat: Utah, Colorado, Afrique...
  • Régime alimentaire : Carnivore

Les différentes espèces[modifier | modifier le code]

  • Ceratosaurus nasicornis (Marsh, 1884)
  • Ceratosaurus roechlingi (Janensch, 1925)
  • Ceratosaurus (Megalosaurus) ingens (Paul, 1988)
  • Ceratosaurus willisobrienorum (Welles, Powell et Pickering, 1995)
  • Ceratosaurus dentisulcatus (Madsen & Welles, 2000)
  • Ceratosaurus magnicornis (Madsen & Welles, 2000)

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

  • C.nasicornis : cinq squelettes dont deux sont presque complets.
  • C.roechlingi : vertèbres, fragment de fibula et de crâne.
  • C.ingens : dents.
  • C.willisobrienorum : un squelette.
  • C.dentisulcatus : un crâne, os des membres, vertèbres.
  • C.magnicornis : un crâne et plusieurs autres éléments.
  • Autres fossiles non catégorisés : vertèbres (1925) et un fémur (2004) en Tanzanie - Un crâne partiel d'environ 81 cm (2000) et le crâne d'un jeune de 41.3 cm (1999) aux États-Unis - Un fémur, un tibia et des dents (2000) au Portugal.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Jurassic Park 3, un film de science-fiction américain réalisé par Joe Johnston et sorti au cinéma en 2001 où il fait une apparition.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]