Centurion (char)

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Char Centurion
Image illustrative de l'article Centurion (char)
Caractéristiques de service
Service Depuis 1945
Utilisateurs 17 pays
Conflits Guerre de Corée, Deuxième Guerre indo-pakistanaise, Guerre du Viêt Nam, Guerre des Six Jours, Guerre du Kippour, Intervention militaire israélienne au Liban de 1982, Conflit israélo-libanais de 2006
Production
Concepteur Directorate of Tank Design
Année de conception de 1943 à 1945
Constructeur Usines de chars de la Royal Ordnance Factories, Vickers et Leyland.
Production 4423 exemplaires[1]
Caractéristiques générales
Équipage 4 hommes (commandant, tireur, chargeur et conducteur)
Longueur 7,82 m (9,8 m avec le canon)
Largeur 3,39 m
Hauteur 3,01 m
Masse au combat 43,1 tonnes (Mark I)

51,8 tonnes (Mark IX)

Blindage et armement
Blindage de 17 à 76 mm (Mark I)

de 17 à 118 mm (Mark II)
de 17 à 127 mm (Mark VIII)

Armement principal 1 canon - successivement :
Ordnance QF 17 pounder (76 mm) (73 obus)
Ordnance QF 20 pounder (84 mm) (64 obus)
Royal Ordnance L7 (105 mm)
Armement secondaire deux mitrailleuse Browning 1919 de 7,62 mm et une mitrailleuse de pointage L6 de 12,7 mm (depuis la version Mk 6/1)
Mobilité
Moteur Rolls-Royce Meteor Mk IVB à 12 cylindres
Puissance 650 ch (485 kW)
Transmission Merritt-Brown Z51R Mk. F (5 rapports)
Suspension boggies à ressorts horizontaux
Vitesse sur route 35 km/h sur route
Puissance massique de 15,05 à 12,5 ch/t
Réservoir 550 ℓ[2]
Autonomie 192 km

Le Centurion est le premier char de bataille britannique de l'après-guerre. Il est souvent considéré comme l'un des meilleurs chars d'assaut britanniques de tous les temps. Conçu pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été déployé en Europe, mais trop tard pour le combat actif. Il a servi pour la première fois pendant la guerre de Corée, où il aurait surpassé les chars américains et soviétiques.

Il fut l'un des chars les plus largement répandus, équipant de nombreuses armées dans le monde. Il fut aussi un de ceux qui furent utilisés le plus longtemps. Un petit nombre était toujours en service dans les années 1990 et certaines versions dérivées jusqu'en 2006. Son successeur est le char Chieftain.

En Suisse, sa tourelle a régulièrement été démontée et placée dans des ouvrages bétonnés, connus sous le nom de Centi, pour interdire les accès routiers à d'autres chars.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1943, le département britannique de conception de chars (Department of Tank Design) fut chargé de concevoir un nouveau char Cruiser lourd, l'A41. Les caractéristiques demandées par le War Office furent finalement les suivantes : fiabilité et résistance accrue, poids maximum de 40 tonnes, capacité à résister à un tir direct du terrible canon de 88 mm allemand.

Le département répondit en allongeant la suspension à cinq roues du char Comet par l'ajout d'une sixième roue et l'augmentation de l'espace entre la deuxième et la troisième. La suspension Christie, à ressorts verticaux internes, fut remplacée par une suspension Horstmann à ressorts horizontaux externes. Le châssis fut redessiné avec un blindage incliné et une tourelle partiellement coulée équipée du canon anti-char réputé Ordnance QF 17 pounder et d'un canon Polsten de 20 mm. Équipé d'un moteur Rolls-Royce Meteor (version pour char du Rolls-Royce Merlin) fabriqué par la firme Rover, ce nouveau modèle aurait d'excellentes performances.

Il fut cependant rapidement évident que la résistance au canon de 88 mm était impossible dans les contraintes de poids imparties. Cette caractéristique avait été imposée pour permettre à l'A41 d'être transporté sur les tracteurs Mark I et Mark II, qui étaient tous deux limités à 40 tonnes. Le ministère de la Guerre décida qu'il serait plus sage de fabriquer de nouveaux tracteurs que de gâcher ce qui semblait un superbe projet. La conception d'une version plus lourde se trouva bien engagée, alors même que les prototypes de la version de 40 tonnes n'étaient pas terminés. Cette nouvelle version avait un blindage égal à celui des chars d'infanterie, et des capacités en tout-terrain supérieures à celles des premiers chars Cruiser. L'A41 fut le premier char de combat britannique polyvalent, ce qui lui valut la désignation de « char universel ».

Les prototypes de la version 40 tonnes, le Centurion Mark I, avaient un blindage de 76 mm en glacis à l'avant, plus mince que celui des chars d'infanterie de l'époque comme le char Churchill, qui possédait un blindage de 101 mm, mais la plaque du Centurion était beaucoup plus inclinée, et son épaisseur effective était donc plus importante - caractéristique partagée par d'autres réussites comme le char Panther allemand ou le T-34 soviétique. La tourelle avait un blindage très épais : 152 mm. Le Centurion était cependant très mobile et surpassait le Comet dans la plupart des tests. Le Centurion Mark II, qui le suivit de près, avait un glacis de 118 mm et son blindage latéral et arrière passait de 38 mm à 51 mm. Seuls quelques Mk.I avaient été produits lorsque le MkII le remplaça sur les chaînes de fabrication. La production débuta en novembre 1945 par un ordre de 800 exemplaires[3]. Elle était répartie entre des chaînes à Leyland (Lancashire), celles de la Royal Ordnance Factory à Leeds et à Woolwich, et celles de Vickers à Elswick. Le char entra en service en décembre 1946 dans le 5e régiment Royal de tanks[4].

Centurion Mk. 3 à Eastbourne

Peu après cette entrée en service, la Royal Ordnance termina la mise au point de son nouveau canon anti-char, le QF 20 pounder de 84mm (1948)[5]. À ce stade, l'utilité du canon Polsten de 20 mm avait déjà été remise en question ; il fut donc remplacé par une mitrailleuse Besa, installée avec le 20 pounder dans une nouvelle tourelle entièrement coulée. Le Centurion Mark III disposait aussi d'un système de stabilisation du canon entièrement automatique, ce qui lui permettait des tirs plus précis en cours de déplacement, améliorant très nettement ses performances au combat. Il avait aussi un nouveau système de visée et un moteur plus puissant[6]. Sa production commença en 1948[6]. Il était tellement supérieur aux Mk.1 et Mk.2 que ceux-ci furent retirés du service aussitôt qu'il fut disponible : ils furent reconvertis en Centurion ARV Mark 1 (ARV pour armoured recovery vehicle, véhicule de secours blindé) pour le corps des Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME) ou transformés en Mk.3.

Le QF 20 pounder fut utilisé peu de temps car la Royal Ordnance sortit bientôt son successeur, le Royal Ordnance L7 à canon rayé de 105 mm (1959). Toutes les versions du Centurion à partir du Mark 5/2 en furent équipées. 24 versions et sous-versions furent produites au total.

La conception du Mk7 fut terminée en 1953 et sa production commença tout de suite après[7].

Le Centurion servit de base à toute une série de véhicules spécialisés, dont des versions du génie équipées d'un canon de démolition de 165 mm (AVRE-Armoured Vehicle Royal Engineers)[8]. C'est un des modèles de chars à la plus grande longévité, puisqu'il a servi dans les troupes britanniques et australiennes de la guerre de Corée (1950-1953) à la guerre du Viêt Nam (1961-1972), et que sa version AVRE a encore été utilisée durant l'Opération Tempête du désert[9] en janvier-février 1991. Quant aux versions israéliennes transformées en véhicules de transport de troupes ou en véhicules de combat du génie, elles ont encore servi lors de conflit israélo-libanais de 2006.

Entre 1946 et 1962, environ 4423 Centurions ont été produits[10], soit plus de dix fois la commande initiale.

Guerre de Corée[modifier | modifier le code]

Un char Centurion du Régiment du Royal Tank durant la guerre de Corée en mai 1953.

Le King's Royal Irish 8th Hussars britannique, équipé de trois escadrons de Centurion Mark 3 débarqua à Pusan le 14 novembre 1950[11]. Il opéra en plein hiver, à des températures négatives. Les chars devaient être garés sur de la paille, pour que leurs chenilles ne gèlent pas dans la boue, et leurs moteurs devaient être mis en route toutes les demi-heures, et chaque vitesse passée à son tour, pour les empêcher de geler[12]. Au cours de la bataille de l'Imjin, près de Séoul (22 - 25 avril 1951), les Centurions couvrirent la retraite de la 29e Brigade, en perdant seulement 5 chars[13]. Ils participèrent aussi à la seconde bataille du Crochet, où ils jouèrent un rôle significatif dans l'échec des attaques chinoises[13].

Guerre du Viêt Nam[modifier | modifier le code]

Des troupes du premier régiment blindé australien reçoivent un briefing sur la plage de Vung Tau en 1968. Chars Centurion à l'arrière-plan

En 1967, le premier escadron de transport blindé du Royal Australian Armored Corp (RAAC) fut transféré au troisième régiment de cavalerie au Vietnam. Bien qu'il réussisse à accomplir ses missions de combat, les rapports montraient que leurs transports de troupes M113 étaient incapables de se frayer un chemin dans une jungle épaisse[14], ce qui limitait leur capacité opérationnelle. Le gouvernement australien décida donc d'envoyer un escadron de chars Centurion au Sud Vietnam[14].

Les Centurions australiens, équipés du QF 20-pdr de 84mm[15], débarquèrent au Sud Vietnam le 24 février 1968. Avec les chars américains M48A3 Patton[16], M24 Chaffee et M41 Walker Bulldog[16], le Centurion fut le quatrième modèle de char utilisé par les alliés durant la guerre[15]. 26 exemplaires avaient été déployés au départ. Avec les rotations sur 3 ans ½ de combat, un total de 58 servirent au Vietnam : 42 furent endommagés, dont six non-réparables, et deux membres d'équipage furent tués[14].

Guerre du Kippour[modifier | modifier le code]

Char Sho't abandonné sur les hauteurs du Golan

La version israélienne du char Centurion, appelée Sho't, participa à la guerre des Six Jours (1967) et à la guerre du Kippour (octobre 1973), où il fit la preuve de sa fiabilité. Durant l'offensive syrienne sur le plateau du Golan, des chars Centurion/Sho’t affrontèrent les chars syriens T-55/T-62. Ils en mirent un grand nombre hors de combat. Ces pertes contribuèrent à stopper l'offensive syrienne.

Modèles[modifier | modifier le code]

A41 [20mm] 
prototype avec canon Polsten coaxial
A41 [Besa] 
prototype avec mitrailleuse coaxiale Besa - plus tard équipé du système Canal Defence Light (CDL), arc électrique destiné à aveugler l'adversaire.
FV4202 40 ton Centurion 
version utilisée pour tester certains concepts ensuite utilisés sur le char Chieftain.

Modèles britanniques[modifier | modifier le code]

Centurion Mk 3 de l'armée suisse (Char 55)
Centurion Mk 1 (FV4007) 
version armée du QF 17-pdr de 76 mm.
Centurion Mk 2 (FV4007) 
tourelle entièrement coulée.
Centurion Mk 3 (FV4007) 
version armée du QF 20-pdr de 84 mm, 2 emplacements pour éléments de chenilles sur la plaque déflectrice avant. Dans l'armée suisse, ce char porte l'appellation Char 55.
Centurion Mk 4 (FV4007) 
projet de version de support d'infanterie avec obusier de 95 mm.
Centurion Mk 5 (FV4011) 
mitrailleuses Browning coaxiale et dans la coupole de commandement, emplacement de stockage sur la plaque déflectrice avant.
Centurion Mk 5/1 (FV4011) 
meilleur blindage de la plaque déflectrice.
Centurion Mk 5/2 (FV4011) 
version armée du Royal Ordnance L7 de 105 mm.
Centurion Mk 6
Mk 5 avec les deux améliorations précédentes.
Centurion Mk 6/1
Mk 6 avec équipement infrarouge.
Centurion Mk 6/2
Mk 6/1 équipé d'une arme de pointage (balistique ajustée sur le canon principal).
Centurion Mk 7 (FV4007) 
moteur amélioré.
Centurion Mk 7/1 (FV4012) 
Mk 7 à blindage amélioré.
Centurion Mk 7/2 (FV4012) 
Mk 7 à canon amélioré.
Centurion Mk 8 
Blindage réactif et nouvelle coupole de commandement.
Centurion Mk 8/1 (FV4007) 
Mk 8 à blindage amélioré.
Centurion Mk 8/2 (FV4007) 
Mk 8 à canon amélioré.
Centurion Mk 12
Centurion Mk 9 (FV4015) 
Mk 7 avec les 2 améliorations précédentes.
Centurion Mk 9/1 (FV4015) 
Mk 9 avec équipement infra-rouge.
Centurion Mk 9/2 (FV4015) 
Mk 9 avec arme de pointage.
Centurion Mk 10 (FV4017) 
Mk 8 à blindage et canon améliorés.
Centurion Mk 10/1 (FV4017) 
Mk 10 avec équipement infrarouge.
Centurion Mk 10/2 (FV4017) 
Mk 10 avec arme de pointage.
Centurion Mk 11
Mk 6 avec équipement infrarouge et arme de pointage.
Centurion Mk 12
Mk 9 avec équipement infrarouge et arme de pointage.
Centurion Mk 13
Mk 10 avec équipement infrarouge et arme de pointage.

Heavy Tank Destroyer G.W. Carrier (FV4010) 
Lanceur de missiles anti-char Malkara.

Modèles spécialisées[modifier | modifier le code]

Centurion AVRE 165 avec couleurs de la guerre du Golfe.
Centurion Mk 5 AVRE 165 (FV4003 ) 
(1963) - Version de combat destinée au génie (Armoured Vehicle Royal Engineers ou AVRE) avec canon de démolition de 165 mm et lame hydraulique ou herse anti-mine. Elle peut transporter des fascines ou un rouleau de piste artificielle Class 60 et tracter un équipement de déminage Giant Viper ou une remorque pour d'autres fascines. 5 membres d'équipage. Le Centurion AVRE 165 fut utilisé durant la guerre du Golfe (opération Tempête du désert) (1991).
Centurion Mk 12 AVRE 105 
Char d'observation d'artillerie reconverti en version de combat du génie, avec canon de 105 mm.
Centurion ARK
Centurion Mk 5 Bulldozer (FV4019) 
(1961) - Centurion Mk V avec une lame identique à celle du Centurion AVRE. Chaque escadron de Centurions en avait habituellement un.
Centurion ARK (FV4016) 
(1963) - Modèle poseur d'éléments de franchissements (Armoured Ramp Carrier ou ARK). Les éléments peuvent combler un espace de 22,9 m et supporter 80 tonnes.
Centurion Mk 5 Bridgelayer (FV4002) 
(1963) - Chassis de Mk 5 avec un pont pour char N° 5 (Class 80). Celui-ci peut être posé en moins de deux minutes pour combler un espace de 13,7 m et supporter 80 tonnes.
Centurion ARV Mk 2
Centurion ARV Mk 1 (FV4013) 
(1952) - Véhicule d'assistance blindé (Armoured Recovery vehicle ou ARV) sur châssis Mk 1 ou Mk 2 ; tourelle remplacée par une superstructure abritant un treuil actionné par un moteur de camion Bedford QL de 72 chevaux. 180 exemplaires environ, dont certains furent utilisés durant la Guerre de Corée. Après 1959, ils servirent seulement pour l'entraînement.
Centurion ARV Mk 2 (FV4006) 
(1956) - Véhicule d'assistance blindé sur châssis Mk 1, Mk 2 ou Mk 3 ; tourelle remplacée par une superstructure abritant un treuil. Celui-ci était actionné par un moteur auxiliaire et capable de tirer 90 tonnes grâce à un système de cliquets. Ce char était armé d'une unique mitrailleuse de calibre .30 dans la coupole de commandement.
Centurion BARV
Centurion BARV (FV4018) 
(1963) - Véhicule de débarquement (Beach armoured recovery vehicle ou BARV). Sur le châssis était construit une structure surélevée permettant d'évoluer dans 3,35 m d'eau. Sur les 4 membres d'équipage, 2 appartenaient au génie, dont un était un plongeur. Utilisée durant la guerre des Malouines (1982), ce fut la dernière version en usage dans l'armée britannique : En 2003, un d'eux était encore en fonction dans les Royal Marines. Il a été remplacé par l'Hippo basé sur la châssis du char Leopard 1.

Prototypes[modifier | modifier le code]

FV3802 
Prototype de canon automoteur Ordnance QF 25 pounder sur base Centurion, avec moteur à l'arrière - non-produit.
FV3805 
Prototype de canon automoteur 5.5in, avec moteur à l'avant - non-produit.
FV4004 Conway 
FV4004 Self-propelled gun, 120mm, L1 gun, Mk 3 : Prototype de canon automoteur basé sur le Centurion Mk3, avec un canon L1 de 120mm. Modèle de transition avant l'entrée en service du char lourd Conqueror - un seul exemplaire construit.
FV4005 
Canon automoteur expérimental de calibre 180 mm, avec recul concentrique et chargement automatique. Une version de calibre 183 mm fut aussi construite, avec chargement manuel et recul conventionnel. FV4005 Stage 1 : canon en monture ouverte ; FV4005 Stage 2 : canon en monture fermée.

Centurion [Low Profile] 
variante avec tourelle Teledyne rabaissée.
Centurion [MMWR Target] 
cible pour radar.
Centurion Marksman 
modèle équipé d'une tourelle anti-aérienne Marksman.
Centurion AVLB 
modèle poseur-de-pont néerlandais.

Modèles non-britanniques[modifier | modifier le code]

Sho't Kal Alef
Unique exemplaire d'Eshel ha-Yarden (ou MAR-290)
Olifant
Chars Centurion modernisés par l'Afrique du Sud à partir des années 1970, considérés comme les meilleurs chars conçus en Afrique[17].
Article détaillé : Char Olifant.

Modèles israéliens[modifier | modifier le code]

Sho't 
versions israéliennes du Centurion
    • Sho't Meteor : Centurions Mk.5 à moteur Meteor achetés en 1959.
    • Sho't Kal Alef/Bet/Gimel/Dalet : Centurions modernisés avec le Royal Ordnance L7 de 105mm de 1963, une nouvelle motorisation (moteur diesel Continental AVDS-1790-2A et transmission Allison CD850-6). Il entra en service en 1970 ; en 1974, tous les centurions israéliens furent transformés en Sho't Kal (avec blindage de Mk.13) et reçurent une mitrailleuse sur pivot de calibre .50. D'autres variantes correspondent à des améliorations apportées au cours de la carrière des Sho't kal, comme un nouveau mécanisme de rotation de la tourelle, un nouveau système de stabilisation du canon, un nouveau système de tir, et des aménagements pour l'installation du blindage réactif Blazer.
Nagmashot / Nagmachon / Nakpadon 
véhicules de transport de troupes lourds sur châssis Centurion.
IDF Puma 
véhicule de combat du génie sur châssis Centurion.
Eshel ha-Yarden 
Lanceur quadritube de missiles sol-sol de 290 mm sur châssis Centurion. Le projet fut abandonné au stade du prototype. Cet engin et une version plus ancienne sur châssis de char M4 Sherman sont souvent appelés MAR-290.
Tempest 
utilisé par Singapour et modernisé avec l'aide d'Israël, cette version est similaire au Sho't, avec un moteur diesel et peut-être un blindage réactif. (Sho't signifie « Tempête » en hébreu.)

Modèles suédois[modifier | modifier le code]

Stridsvagn 81
désignation de l'armée suédoise pour ses 240 Centurions Mk 3 (canon 20-pdr) avec radio suédoise.
Stridsvagn 101 
désignation de l'armée suédoise pour ses 110 Centurions Mk 10 (canon Royal Ordnance L7 de 105 mm).
Stridsvagn 101R 
désignation de l'armée suédoise pour ses Sridsvagn 101 améliorés au début des années 1980, notamment avec visée laser.
Stridsvagn 102 
désignation de l'armée suédoise pour ses Stridsvagn 81 réarmé au début des années 1960 en 105 mm.
Stridsvagn 102R 
désignation de l'armée suédoise pour ses Stridsvagn 102 améliorés au début des années 1980, notamment avec visée laser.
Stridsvagn 104 
désignation de l'armée suédoise pour 80 Stridsvagn 102 modernisés au début des années 1980, notamment avec visée laser et moteur diesel. (sur le modèle du Sho't Kal israélien).
Stridsvagn 105
désignation de l'armée suédoise pour un Stridsvagn 102R amélioré (nouvelle suspension, etc.) Prototype seulement.
Stridsvagn 106
désignation de l'armée suédoise pour un Stridsvagn 101R amélioré (nouvelle suspension, etc.) Aucun modèle construit.
Bärgningsbandvagn 81
désignation de l'armée suédoise pour le Centurion ARV.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Histoire au combat[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.army-guide.com/eng/product903.html
  2. http://www.armyvehicles.dk/centurion.htm
  3. (en) Bill Munro, The Centurion Tank, Ramsbury, The Crowood Press Ltd,‎ 2005, relié (ISBN 978-1-86126-701-6, OCLC 64080991), p.40
  4. (en) Bill Munro, The Centurion Tank, Ramsbury, The Crowood Press Ltd,‎ 2005, relié (ISBN 978-1-86126-701-6, OCLC 64080991), p.46
  5. Starry, p. 113
  6. a et b (en) Bill Munro, The Centurion Tank, Ramsbury, The Crowood Press Ltd,‎ 2005, relié (ISBN 978-1-86126-701-6, OCLC 64080991), p.48
  7. (en) Bill Munro, The Centurion Tank, Ramsbury, The Crowood Press Ltd,‎ 2005, relié (ISBN 978-1-86126-701-6, OCLC 64080991), p. 62
  8. Dunstan/Sarson p. 36,37
  9. Dunstan/Sarson p. 36, 37
  10. Dunstan/Sarson, p. 22
  11. Dunstan/Sarson p. 16
  12. Dunstan/Sarson
  13. a et b (en) Bill Munro, The Centurion Tank, Ramsbury, The Crowood Press Ltd,‎ 2005, relié (ISBN 978-1-86126-701-6, OCLC 64080991), p. 158–162
  14. a, b et c Dunstan
  15. a et b Starry
  16. a et b Hunnicutt
  17. (en) Philip Trewhitt, Armoured Fighting Vehicles, 96, Dempsey-Parr,‎ 1999 (ISBN 978-1-84084-328-6, OCLC 47841273)
  18. Tim Huxley, Defending the Lion City: The Armed Forces of Singapore p.131
  19. C.F.F.Foss, Jane's Main Battle Tanks p.186

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Dunstan, S., Badrocke, M. & Sarson, P., Centurion Universal Tank 1943-2003, Oxford, Osprey Publishing Ltd (New Vanguard 68),‎ 2003, poche (ISBN 978-1-84176-387-3)
  • (en) Miller, David, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Osceola, Salamander Books Ltd,‎ 2001, 1e éd. (ISBN 978-0-7603-0892-9, LCCN 00033928)
  • (en) unknown author, British Tanks 1946-1970 - An Illustrated Record of the British Armoured Fighting Vehicle, RAC Tank Museum, Bovington Camp, Dorset,‎ 1973
  • (en) Dunstan, Simon. Vietnam Tracks-Armor in Battle 1945-75. 1982 edition, Osprey Publications. ISBN 0-89141-171-2.
  • (en) Starry, Donn A. General. Mounted Combat in Vietnam. Vietnam Studies; Department of the Army; première édition 1978-CMH Pub 90-17.
  • (en) Hunnicutt, R. P. Patton: A History of the American Main Battle tank. 1984 edition; Presidio Press. ISBN 0-89141-230-1 (volume 1).
  • (en) Darman, Peter, Tanks at War, Motor Books International,‎ 1996 (ISBN 978-0760302750), p. 66-67
  • (en) H.S. Stuttman, Combat and Survival, vol. 20, t. 20, Aerospace Publishing,‎ 1991 (ISBN 0-87475-560-3), p. 1176-1177

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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