Centre de documentation sur le nazisme

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L’exposition permanente
Cellules dans le cave

Le Centre de documentation sur le nazisme de la ville de Cologne (allemand : NS-Dokumentationszentrum der Stadt Köln) a été fondé le 13 décembre 1979 sur décision du Conseil municipal de Cologne et est devenu le plus grand mémorial local dédié aux victimes du national-socialisme de toute l’Allemagne. Depuis 1988, son siège occupe les murs de la EL-DE-Haus (Maison EL-DE), immeuble baptisé d’après les initiales de son maître d’ouvrage, le commerçant catholique Leopold Dahmen[1]. Entre décembre 1935 et mars 1945, cet immeuble abrita le siège de la Gestapo colonaise. Au cours des derniers mois de Seconde Guerre mondiale, des centaines de personnes, principalement des étrangers condamnés au travail forcé, furent exécutés dans la cour intérieure de la EL-DE-Haus. Comme par ironie du sort, la EL-DE-Haus fut en grande partie épargnée par la guerre.

Le Centre de documentation sur le nazisme (NS-DOK) est dédié à la fois à la commémoration des victimes du régime nazi et à la recherche sur l’histoire de Cologne à l’époque du national-socialisme ainsi qu’à sa médiation. Le 4 décembre 1981, un mémorial a été inauguré dans l’ancienne prison de la Gestapo. Environ 1 800 inscriptions et dessins réalisés par les détenus ont été conservés dans les dix cellules. Cette prison, l’une des mieux conservées de l’époque nazi, constitue un patrimoine culturel majeur, tant sur le plan national qu’européen.

L’exposition permanente "Cologne sous le nazisme", présentée à la EL-DE-Haus depuis juin 1997, dévoile les différents aspects de la vie politique et sociale à Cologne à l’époque du national-socialisme : la prise de pouvoir et son appareil, la propagande et la "Communauté du peuple", la vie quotidienne, la religion, la persécution raciale et le génocide des Juifs ainsi que des Sinti et des Roms originaires de Cologne, la résistance, la guerre et son quotidien. Des expositions thématiques sur des aspects locaux et nationaux de l’époque nazie sont par ailleurs organisées et plus de 130 manifestations ont lieu chaque année. Le service de pédagogie muséale ainsi que celui d’information et de formation contre l’extrême-droite développent chacun dans leur domaine de nombreux programmes de formation.

Le NS-DOK accorde également une place importante à la recherche. Pour cela, deux lieux ont été créés : d’un côté, la bibliothèque avec son catalogue consacré à l’histoire de Cologne sous le nazisme ainsi qu’au national-socialisme et à l’extrême-droite et de l’autre, la documentation qui archive et répertorie dans des bases de données avant de les rendre accessibles au public ses vastes collections de photos, d’affiches, d’objets, de documents et de témoignages. De nombreux projets de recherches sont menés qui traitent par exemple de l’histoire juive, des comptes rendus et des interviews de témoins de l’époque, du travail forcé, de la police, de la presse et de la vie associative, des différents groupes de victimes ou encore de la mémoire du national-socialisme, comme c’est le cas du projet "Stolpersteine" (Pierres d’achoppement) de l’artiste colonais Gunter Demnig. Parmi les principaux projets de recherche en cours, citons l’histoire de l’holocauste, la résistance, la Gestapo, la gestion des Gau par le NSDAP, l’urbanisme, la politique de santé publique ou encore les "Jeunesses hitlériennes". Les résultats de ces recherches sont ensuite publiés dans une série de publications éditées par le Centre de documentation lui-même, dans des "Cahiers d’activité", dans la série de publications du service d’information et de formation, dans des ouvrages indépendants ainsi que sur un site internet.

En tant qu’institution municipale, le Centre de documentation sur le nazisme fait partie depuis 2008 des Musées municipaux de Cologne et est chargé des questions en rapport avec le passé nazi de la ville ainsi que, depuis 1989, du programme de visite proposé par la ville à d’anciens condamnés au travail forcé. Le NS-DOK a reçu de nombreuses récompenses, dont le Museum of the Year Award – "Special Recommendation" en 2000.

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