Cellule de la granulosa

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La granulosa est une couche de cellules folliculaires granuleuses entourant l'ovocyte et la cavité liquidienne du follicule ovarien et responsable de la sécrétion de la progestérone durant la 2e moitié d'un cycle ovarien (corps jaune périodique) ou durant les quatre premiers mois de la grossesse (corps jaune gravidique).

Au 14e jour du cycle, a lieu un pic de LH et de FSH (hormone gonadotrophine : sécrétées par l'hypophyse) : c'est l'ovulation, ce qui provoquera indirectement un forte hausse de la production d’œstrogène.

Durant la première partie du cycle, les cellules de la granulosa se multiplient pour former plusieurs dizaines de couches autour de l'ovocyte. Dans leur épaisseur se créent des cavités remplies de liquide folliculaire. Par confluence, elles donnent une cavité unique, centrale, tandis que l'ovocyte entouré d'une seule couche cellulaire (future corona radiata) est rejeté en périphérie.

Durant cette phase, la granulosa est séparée de la thèque interne par une lame basale (ou membrane de Slavjanski), et reste dépourvue de vascularisation et donc de toute activité hormonale.

Durant la deuxième moitié du cycle (après l'ovulation) le follicule prend le nom du corps jaune périodique. Les capillaires de la thèque externe franchissent la lame basale qui les sépare de la granulosa. Ainsi vascularisée, ses cellules se différencient pour prendre l'aspect typique de cellules sécrétrices de stéroïdes; devenant de grosses cellules lutéiniques elles secrètent alors la progestérone le long des 14 jours de cette phase, puis après le corps jaune se rétracte en corps albicans, laissant une petite cicatrice sur la surface de l'ovaire.

Si fécondation et grossesse, le corps jaune prend le nom de corps jaune gravidique puisque, sous l'influence de la Beta HCG placentaire, il continue à sécréter la progestérone (granulosa et thèque interne) et les oestrogènes (granulosa) durant environ 2 mois, et ça jusqu'à ce que le placenta prenne le relais.