Cellule caliciforme

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Les cellules caliciformes sont des cellules bordant les glandes exocrines ou composant en partie les épithéliums absorbants, comme celui de l'intestin ou dans les voies respiratoires supérieures (pas dans les poumons). Bien qu'elles ne correspondent pas à une glande au sens strict du terme, elles sont considérées comme des glandes unicellulaires.

Elles possèdent une large région apicale, et une fine partie basale. Le pôle apical comporte une masse de globules de mucine qui déplace le noyau vers la base. Ce mucus est secrété par la cellule pour protéger la surface de l'épithélium.

Les cellules caliciformes sont des cellules à pôle muqueux dit « ouvert », car leur excrétion muqueuse est tellement abondante qu'on ne voit pas la membrane plasmique en microscopie optique (on a ainsi l'impression que les cellules caliciformes sont "ouvertes"). Cette "ouverture" est bien une impression ; en effet, la microscopie électronique montre bien la continuité de la membrane plasmique. Si la cellule était réellement ouverte, avec une rupture de la membrane plasmique, la cellule ne pourrait pas vivre !

Bronches et trachée[modifier | modifier le code]

Dans l'épithélium de la trachée et des bronches, les cellules caliciformes sécrètent un mucigène, qui en s'hydratant, deviendra du mucus. Celui-ci forme, avec les cils vibratiles, le tapis muco-ciliaire empêchant la progression des poussières et permettant leur remontée dans la trachée.

Œsophage[modifier | modifier le code]

Cellules aussi présente dans l'œsophage métaplasique (œsophage de Barrett).