Ceiba speciosa

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Ceiba speciosa est une espèce d’arbre à feuillage caduc, originaire des régions tropicales et subtropicales d’Amérique du Sud, où il est connu sous le nom de palo borracho (bâton ivre) ou árbol botella (arbre bouteille). Ces surnoms sont dus à la forme du tronc, contourné dans sa partie supérieure et fortement ventrue dans sa partie inférieure.

Habitat d’origine[modifier | modifier le code]

L’aire d’origine de Ceiba speciosa couvre le nord-est de l’Argentine, l'est de la Bolivie, le sud-est du Pérou, le Paraguay, l’Uruguay et le sud du Brésil. Il résiste bien à la sécheresse et au froid modéré.

Description[modifier | modifier le code]

Haut de 6 à 12 mètres (bien qu’il puisse atteindre 25 mètres de hauteur dans certaines conditions), Ceiba speciosa possède un tronc caractéristique en forme de bouteille, couvert de grosses épines coniques, et qui peut atteindre 2 mètres de circonférence. Le tronc est vert chez les arbres jeunes, puis devient gris avec l’âge. Les feuilles, caduques, sont constituées de cinq à sept grands folioles.

Ceiba speciosa fleurit toute l'année. Ses grandes fleurs, de 10 à 15 cm de diamètre, rappellent celles de l’hibiscus. Elles sont de couleur blanc crème au centre et rose à la périphérie des cinq pétales. Les fruits se présentent sous la forme de gros œufs (20 cm de diamètre) et contiennent de grosses graines entourées d’une matière cotonneuse et fibreuse.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Ceiba speciosa est surtout cultivé pour ses qualités ornementales, le long des rues d’Amérique du Sud. Son bois peu dense (0,27 g/cm³), mou et flexible, peut être utilisé pour la fabrication de pâte à papier ou de canots.

La matière cotonneuse contenue dans les fruits est parfois utilisée comme produit de rembourrage (coussin) ou comme isolant. Quant à ses graines, on en extrait une huile comestible qui peut aussi être utilisée dans l’industrie.

Photos[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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