Catherine d'Autriche (1533-1572)

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Catherine d'Autriche

Catherine d'Autriche (15 septembre 1533 - 28 février 1572) était une princesse de la dynastie des Habsbourg, fille de Ferdinand Ier, Empereur, et d'Anne Jagellon, reine de Hongrie. Par sa naissance, elle était archiduchesse d'Autriche, et princesse de Hongrie et de Bohème, puis elle devint, par son premier mariage, duchesse de Mantoue, et enfin reine de Pologne et grande-duchesse de Lituanie, suite à ses secondes noces.

Sa famille[modifier | modifier le code]

Catherine de Habsbourg naquit le 15 septembre 1533. Elle était le sixième enfant, et la quatrième fille, né du mariage de l'archiduc Ferdinand d'Autriche, à avoir survécu à l'enfance. À sa naissance, l'actuel Empereur était son oncle paternel, Charles Quint, aussi roi d'Espagne. Catherine était donc la fille du roi de Hongrie, qui n'accéderait à la dignité impériale que vingt-trois ans plus tard, en 1556. Catherine perdit sa mère, la digne et courageuse Anne, à l'âge de 14 ans. Celle-ci avait donné à son époux 15 enfants, dont 13 ayant atteint l'âge adulte. Mariés de façon habile et stratégique, ils occuperaient la majorité des trônes d'Europe.

Mariages[modifier | modifier le code]

Sigismond II par Marcello Bacciarelli

En 1549, Catherine, âgée de 17 ans, épousa son contemporain François III de Gonzague, duc de Mantoue. Hélas, le mariage ne dura que quatre mois, son mari décédant d'une pneumonie contractée lors d'une chute à l'eau.

Retournée en Autriche, la jeune femme se remaria, en 1553, avec Sigismond II Jagellon, roi de Pologne et grand-duc de Lituanie. Celui-ci avait déjà eu deux épouses, Elisabeth, propre sœur aînée de Catherine, et Barbara Radziwiłł, laquelle avait auparavant été sa maîtresse. Le mariage, célébré en juin, aboutit très vite à une grossesse. Malheureusement, en octobre 1554, la Reine fit un fausse couche. À partir de cette date, les relations entre les deux époux se dégradèrent dramatiquement. Catherine reprochait à Sigismond ses infidélités répétées, connues de tous les courtisans, qui ne se privaient pas de se gausser ouvertement d'elle. Lui, de son côté, était persuadé que ses noces étaient maudites, car s'unir à la sœur de sa précédente épouse semblait être réprouvé par les lois de Dieu[1]. Au cours des années suivantes, malgré l'élection de son beau-père à la tête de l'Empire, le Roi n'eut de cesse de tenter de se faire accorder le divorce, en vain. Lasse et excédée, Catherine fuit Varsovie en 1566, pour retourner vivre en Autriche, parmi les siens.

Mort[modifier | modifier le code]

Catherine d'Autriche mourut le 28 février 1572, à Linz. En 1614, soit 42 ans plus tard, elle fut inhumée au monastère de Sankt Florian. Ironie du sort, son second époux, qui l'avait rendu si malheureuse, décéda un peu plus de quatre mois plus tard, sans aucune descendance légitime pour lui succéder.

Précédé par Catherine d'Autriche (1533-1572) Suivi par
Barbara Radziwiłł
Reine de Pologne
1553-1572
Anne d'Autriche (1573-1598)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce prétexte n'est pas sans rappeler celui invoqué par Henri VIII d'Angleterre, afin de divorcer de son épouse, Catherine d'Aragon.