Cathédrale de Rochester

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Cathédrale de Rochester
Image illustrative de l'article Cathédrale de Rochester
Présentation
Nom local Rochester Cathedral
Culte Anglicanisme
Type Cathédrale
Début de la construction 1179
Fin des travaux 1238
Style dominant Architecture normande et gothique
Site web www.rochestercathedral.org
Géographie
Pays Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Régions Angleterre du Sud-Est
Comté Kent
Commune Rochester
Coordonnées 51° 23′ 20″ N 0° 30′ 11″ E / 51.388889, 0.503056 ()51° 23′ 20″ Nord 0° 30′ 11″ Est / 51.388889, 0.503056 ()  

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Cathédrale de Rochester

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Cathédrale de Rochester

La cathédrale de Rochester, ou l'église du Christ et la Vierge Marie, est une église normande située à Rochester, dans le comté du Kent, Royaume-Uni. L'évêché est le deuxième plus ancien d'Angleterre : seul Canterbury est antérieur.

Historique[modifier | modifier le code]

Elle fut fondée par Juste de Cantorbéry, un des missionnaires qui accompagnait Augustin de Cantorbéry pour convertir les païens anglais vers le christianisme au début du VIIe siècle. Comme premier évêque de Rochester, Juste de Cantorbéry a reçu l'autorisation par le roi Æthelbert de Kent de créer une église dédiée à saint André l’Apôtre. La cathédrale a été desservie par un collège de prêtres séculiers et a été dotée en terres près de la ville appelée Priestfield.

En 1130 la cathédrale fut consacrée par l'archevêque de Canterbury, assistée par treize évêques, en présence de Henri Ier d'Angleterre, mais l'occasion a été marquée par un grand incendie qui a presque détruit toute la ville et a endommagé la nouvelle cathédrale. Elle a de nouveau été gravement endommagée par les incendies en 1137 et 1179. Elle a été pillée en 1215 par les forces du roi Jean d'Angleterre et de nouveau en 1264 par Simon de Montfort, au cours des sièges de la ville et de son château.

Outre la châsse de saint Paulin d'York, la cathédrale contient les reliques de saint Ithamar de Rochester, le premier Saxon à être consacré évêque, et de saint Guillaume de Perth, un pèlerin écossais assassiné. En 1201, les offrandes au tombeau de saint Guillaume ont été si grandes, que par leur ampleur, le chœur a été reconstruit et la tour centrale a été ajoutée (1343), complétant ainsi la cathédrale.

La cathédrale a subi une forte baisse d'influence après la Dissolution des monastères au XVIe siècle, période pendant laquelle ses biens ont été confisqués par la Couronne. Elle est devenue vétuste et mal famés. Samuel Pepys, le chroniqueur, l'a décrite comme un lieu "médiocre". Elle a subi plusieurs restaurations au XIXe siècle les principaux ouvrages ont été réalisés par Lewis Nockalls Cottingham 1824 à 1830 suivie par Sir George Gilbert Scott, qui a assumé la tâche en 1872. La rénovation de la cathédrale l'a ramenée à un fac-similé raisonnable de son état lors du XIe siècle.

Le bâtiment actuel, construit en pierre de Caen, est largement considéré comme l'une des plus belles cathédrales normandes du pays, avec une porte particulièrement fine à son entrée occidentale. Le tympan représente le Christ assis dans la gloire dans le centre, avec Juste de Cantorbéry et Æthelbert de Kent qui l'accompagnent sur chaque côté de la porte.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

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