Cathédrale Saint-Vincent-de-Paul de Tunis

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Cathédrale Saint-Vincent-de-Paul de Tunis
Image illustrative de l'article Cathédrale Saint-Vincent-de-Paul de Tunis
Vue générale de la façade de la cathédrale
Présentation
Culte Catholicisme
Type Cathédrale
Début de la construction 1893
Fin des travaux 1897
Style dominant Romano-byzantin
Site web www.cathetunis.org
Géographie
Pays Drapeau de la Tunisie Tunisie
Gouvernorat Tunis
Commune Tunis
Coordonnées 36° 48′ 00″ N 10° 10′ 44″ E / 36.8, 10.17888936° 48′ 00″ Nord 10° 10′ 44″ Est / 36.8, 10.178889  

Géolocalisation sur la carte : Tunisie (administrative)

(Voir situation sur carte : Tunisie (administrative))
Cathédrale Saint-Vincent-de-Paul de Tunis

La cathédrale Saint-Vincent-de-Paul (كاتدرائية تونس) est la cathédrale de rite catholique de la ville de Tunis (Tunisie).

Construite entre 1893 et 1897, elle porte le nom de saint Vincent de Paul, le fameux fondateur des lazaristes et des filles de la Charité et qui fut — alors qu'il était jeune prêtre — capturé puis vendu comme esclave à Tunis au tout début du XVIIe siècle.

Histoire[modifier | modifier le code]

La cathédrale remplace le plus ancien monument chrétien de la ville, la chapelle qu'avait construite le père Jean Le Vacher en 1650 et dont l'autel était surmonté d'une statue du bienheureux Antoine Neyrot[1]. Autour de la chapelle s'étendait un cimetière chrétien, l'un des plus anciens de Tunis.

Elle succède à une pro-cathédrale — la cathédrale du diocèse étant à Carthage — située un peu plus bas sur l'avenue de la Marine et dont le cardinal Lavigerie pose la première pierre le 7 novembre 1881. Construite en quelques mois sans tenir compte de la nature du terrain, cette première cathédrale s'était dégradée rapidement.

Le cardinal Lavigerie pose la première pierre de la nouvelle cathédrale le 19 mai 1890, au lendemain de la consécration de la cathédrale de Carthage[2]. Les travaux ne commencent toutefois que le 1er septembre 1892. La construction emploie continuellement, pendant cinq ans, soixante à 70 carriers à Djebel Oust et 140 à 150 ouvriers.

Faute de moyens financiers pour achever les tours, la nouvelle cathédrale est inaugurée à Noël 1897 avec des clochers provisoires en bois.

En 1997, la cathédrale fait l'objet de nombreux travaux de réhabilitation qui incluent la restauration de la façade, la réparation des toitures et des murs ainsi que la remise en état de l'orgue de la messe considéré comme l'un des plus anciens d'Afrique.

En 1998, le pape Jean-Paul II, en visite en Tunisie, est accueilli dans la cathédrale.

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Architecture[modifier | modifier le code]

La cathédrale actuelle se situe sur la place de l'Indépendance, carrefour entre l'avenue Habib-Bourguiba et l'avenue de France, face à l'ambassade de France. Elle est bâtie dans un style romano-byzantin.

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Sous la cathédrale est préservée une crypte qui s'étend sous toute l'étendue de l'abside. Les murailles sont couvertes de plaques funéraires et des tombeaux anciens se dressent encore à l'intérieur.

Cœur de l'archidiocèse[modifier | modifier le code]

Un modus vivendi conclu entre la République tunisienne et le Vatican en 1964, au lendemain de l'indépendance de la Tunisie, fait d'elle une propriété de l'Église catholique romaine, avec quelques autres lieux de cultes et un immeuble, alors que les autres biens sont nationalisés. Cet accord est toujours en vigueur.

Elle abrite par ailleurs le siège de l'archidiocèse de Tunis. Depuis 2010, Mgr Maroun Lahham, d'origine jordanienne, y exerce en tant qu'archevêque de Tunis après avoir été nommé évêque en 2005.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (fr) [PDF] Présentation d'Antoine Neyrot (Site de Raymond Beaugrand-Champagne)
  2. (fr) Archidiocèse de Carthage (Diocèse de Tunis)