Cathédrale Saint-Caprais d'Agen

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Cathédrale Saint-Caprais d'Agen
Image illustrative de l'article Cathédrale Saint-Caprais d'Agen
Présentation
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattachement Diocèse d'Agen (siège)
Début de la construction XIIe siècle
Fin des travaux XIVe siècle
Style dominant Gothique
Protection Logo monument historique Classée MH (1862)
 Patrimoine mondial (1998)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Aquitaine
Département Lot-et-Garonne
Commune Agen
Coordonnées 44° 12′ 24″ N 0° 37′ 09″ E / 44.206667, 0.61916744° 12′ 24″ Nord 0° 37′ 09″ Est / 44.206667, 0.619167  

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Cathédrale Saint-Caprais d'Agen

La cathédrale Saint-Caprais d'Agen est une cathédrale catholique française, situé à Agen dans le département du Lot-et-Garonne. Édifiée au XIIe siècle, elle est le siège du diocèse d'Agen.

La cathédrale Saint-Caprais a été classée Monument historique en 1862[1]. Située sur une route de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle, elle est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO au titre des « Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France »[2].

Historique[modifier | modifier le code]

La cathédrale Saint-Caprais a été édifiée au XIIe siècle sur l'emplacement d'une basilique épiscopale construite au VIe siècle, saccagée par les Normands en 853 puis restaurée ; elle constituait initialement une collégiale.

Saccagée de nouveau en décembre 1561, lors des guerres de religion, la collégiale Saint-Caprais devint en 1791 un magasin à fourrage avant d'être rouverte en 1796 et de devenir la cathédrale officielle d'Agen, après la destruction de l'ancienne cathédrale Saint-Étienne à la Révolution. Elle fut élevée au rang de cathédrale en 1802.

Les orgues[modifier | modifier le code]

L'orgue principal construit par Stoltz figure à l'Exposition universelle de 1855 à Paris[3] ; selon la légende, il est offert par l'impératrice Eugénie en 1858 à la cathédrale d'Agen, qui jusque là ne disposait pas d'instrument. C'est le plus grand instrument du département de Lot-et-Garonne, avec 45 jeux répartis sur 3 claviers et un pédalier. Il est classé au titre des Monuments Historiques, de même que l'orgue de Chœur construit par le facteur Magen en 1885 (15 jeux sur 2 claviers/pédalier)[4]. C'est le pianiste concertiste et organiste Jérôme Chabert qui en est le titulaire depuis 2002. Il crée les Heures d'Orgue, festival International qui a lieu tous les étés de juillet et août sur les deux orgues de cette cathédrale.

Architecture[modifier | modifier le code]

La cathédrale Saint-Caprais d'Agen présente plusieurs particularités architecturales : son abside romane est prolongée par un vaisseau gothique à une seule nef. Remplaçant un ancien campanile en bois, le clocher actuel fut édifié en 1835 à l'initiative de l'évêque Mgr de Lévézou de Vezins et présente la particularité d'être composé des trois éléments stylistiques gothiques (gothique à lancettes, gothique rayonnant, gothique flamboyant) curieusement présentés dans leur ordre chronologique inverse.

Cul-de-lampe

On voit encore, dans un angle du croisillon nord de la cathédrale d'Agen, un cul-de-lampe composé d'après ce principe, et qui, à lui seul, est un petit monument recevant deux grands formerets et un arc ogive d'une grande portée[5].

Les peintures sur les murs et les plafonds représentent l'histoire de la venue du christianisme dans la région. Une place centrale est donnée aux premiers martyrs agenais. D'autres peintures se présentent par série : les Évangélistes, les apôtres, les patriarches du peuple juif (Abraham, Noë ...), les grands rois d'Israël...

La cathédrale est beaucoup plus courte que ce qu'on pourrait attendre, en jugeant de la taille du chœur ; en effet, des difficultés politiques et financières ont beaucoup influé sur la forme finale de la cathédrale.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Dubourg-Noves, Guyenne romane, Éditions du Zodiaque, La Pierre-qui-Vire (France), 1969 ; p. 254–256.
  • Stéphane Thouin, La restauration de la cathédrale Saint-Caprais, Agen, Lot-et-Garonne, in Monumental, Paris, Éditions du Patrimoine, 2004, semestriel 2, Chantiers/Actualités, pp.20-25, (ISBN 2-85822-794-2).
  • Raoul Marboutin, La cathédrale d'Agen, p. 121-136, 209-219, Revue de l'Agenais, 1931, tome 58 ( lire en ligne )

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]