Cathédrale Notre-Dame de Rodez

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Cathédrale Notre-Dame de Rodez
Image illustrative de l'article Cathédrale Notre-Dame de Rodez
Façade occidentale de la cathédrale
Présentation
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattachement Diocèse de Rodez et Vabres (siège)
Début de la construction 1277
Fin des travaux 1542
Architecte Jean Deschamps ?
Maître Étienne
Guillaume Salvanh
Bernard Anthony
Antoine Salvanh
Guillaume Philandrier
Jean Salvanh
Style dominant Gothique
Protection Logo monument historique Classée MH (1862)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Midi-Pyrénées
Département Aveyron
Commune Rodez
Coordonnées 44° 21′ 03″ N 2° 34′ 26″ E / 44.350833, 2.57389 ()44° 21′ 03″ Nord 2° 34′ 26″ Est / 44.350833, 2.57389 ()  

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La cathédrale Notre-Dame de Rodez, construite entre le XIIIe et XVIe siècles, est une cathédrale catholique romaine située à Rodez dans le département de l'Aveyron est la cathédrale du diocèse de Rodez et Vabres.

Bien que les travaux de construction aient duré de 1277 jusqu’à la fin du XVIe siècle, la cathédrale bénéficie d’une remarquable unité tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. En effet, le parti général de l’édifice fut fixé dès l’origine. Ce type de plan est attribué à l’architecte Jean Deschamps, qui a mis en pratique dans le Midi les principes de l’architecture gothique définis dans la France du Nord. Le plan et l’élévation de l’édifice permettent d’établir des similitudes entre la cathédrale de Rodez et celles de Clermont-Ferrand dont Jean Deschamps a dirigé la construction entre 1248 et 1265, Narbonne où Jean Deschamps est nommé « magister principalis operis ecclesiae » en 1286, Limoges.

L'aspect sévère de la façade occidentale témoigne de sa vocation défensive : elle est flanquée de deux tours massives qui étaient incorporées aux remparts. Seule « anomalie » à la rigueur flamboyante de l’ensemble : un frontispice classique, placé au faîte de la façade au milieu du XVIe siècle. C'est une miniature de façade à la romaine.

La cathédrale a été classée Monument historique en 1862[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Christianisation du pays des Rutènes[modifier | modifier le code]

Rodez et le pays des Rutènes furent christianisés à la fin du IIIe siècle par saint Martial, et, au milieu du Ve siècle par saint Amans, premier évêque de Rodez. Le groupe épiscopal est cité pour la première fois par Sidoine Apollinaire, évêque de Clermont, dans une lettre qu'il a envoyé à Elaphius de Rodez, en 485, et qui a consacré le baptistère. Cette lettre cite une nouvelle église, la cathédrale première cathédrale de Rodez[2]. La cathédrale se trouvait déjà à proximité de l'emplacement actuel. Elle était hors de l'enceinte du Bas-Empire. Le groupe cathédral ne sera à l'intérieur des remparts qu'après leur reconstruction au XIIe siècle.

L'église mérovingienne, premières traces de la cathédrale, est remaniée et embellie à l'époque de l'évêque saint Dalmas, qui l'a laissée inachevée à sa mort en 581. Grégoire de Tours écrit que l'évêque Dalmas passa son long épiscopat à édifier, démolir et réédifier sa cathédrale pour la rendre encore plus belle.

L'église est pillée en 725 par les Sarrasins.

L'ensemble de l'édifice a dû être reconstruit à la fin du IXe ou au début du Xe siècle. C'est à cette époque que l'église est désignée sous le nom de Notre-Dame (Sacro sanctae basilicae Sanctae Mariae, matris Domini Jhesu Christi vel ceterorum sanctorum qui ibidem conditae sunt, qui est ipsa ecclesia fundata in honore Sanctae Mariae, quae constructa in Rutenis (sic) civitate… dans un acte d'août 907). Des chapiteaux trouvés dans les fondations de la cathédrale en 1884 et déposées au musée Fenaille montrent que la cathédrale a été modifiée à l'époque romane.

De cette époque, il ne reste que peu de vestiges (essentiellement lors de fouilles) car l'effondrement du clocher de la cathédrale romane en 1276 entraîna une totale reconstruction de celle-ci qui durera plus de trois siècles. Il subsiste une table d'autel de marbre consacré à la Vierge de l'ancienne cathédrale, accrochée sur le mur nord de la chapelle axiale. Cette table porte une inscription : « HANC ARAM DEUSDEDIT EPISCOPUS INDIGNUS FIERI JUSSIT », ce que se traduit par « Deusdedit évêque, indigne, ordonna de faire cet autel ». Elle a dû être réalisée par des marbriers à la demande de l'évêque Deusdedit II dont l'épiscopat a duré d'environ 961 à environ 995. Cette table reposait sur des colonnes octogonales surmontées de chapiteaux qu'on peut voir au musée Fenaille[3].

Construction de la cathédrale gothique[modifier | modifier le code]

Première campagne de construction[modifier | modifier le code]

Le chœur de la cathédrale de Rodez
Une chapelle rayonnante polygonale du chœur
Élévation du chœur
Les chapelles rayonnantes polygonales du chevet
Arcs-boutants

Le clocher s'effondre dans la nuit du 16 au 17 février 1276. La première pierre de la cathédrale actuelle fut posée le 25 mai 1277 par l'évêque Raymond de Calmont d’Olt. La construction va se faire de l'est vers l'ouest et l'ancienne cathédrale est démolie progressivement au fur et à mesure des travaux.

Pour permettre sa construction, l'évêque Raymond de Calmont a organisé le financement de l'œuvre de la cathédrale. Au début des travaux il leur a attribué le revenu des annates sur les bénéfices de la mense épiscopale. En 1281, il fait payer 50 livres ruthénois pris sur les revenus du prieuré Saint-Georges de Camboulas. Puis, en 1286, il obtient le droit d'émettre des indulgences du pape Nicolas IV. Dans son testament donné le 26 janvier 1298, il donne 10 000 sous ruthénois à la fabrique de la cathédrale pour une grosse cloche et fonder deux chapelles. Le 6 septembre 1290, le pape Nicolas IV accorde au chapitre les revenus des bénéfices vacants pour la construction de la cathédrale.

On peut suivre la construction de la cathédrale à partir des livres de compte de la fabrique pour l'année 1287-1288 et 1293-1294. Ces derniers comptes donnent le nom d'un maître, Maître Étienne, et son compagnon, Ponset, et signale que Maître Étienne est sur le chantier depuis trois ans. Son salaire est assez élevé. Maître Étienne est probablement le premier architecte de la cathédrale[4].

Les chapelles rayonnantes du chœur sont les premières construites. La première chapelle est citée en 1291 pour laquelle le chanoine Brenguier d'Arpajon y fonde une chapellenie. C'est la deuxième chapelle côté sud consacrée à Saint-Pierre, où il est enterré en 1299. En 1301, l'évêque Gaston de Corn est enterré dans la chapelle d'axe. En 1316, c'est la première chapelle côté nord qui est fondée par le chanoine Aldebert de Pierrefort. La deuxième chapelle côté nord est citée en 1317 dans le testament de l'évêque Pierre de Plantecassanhe. Les cinq chapelles rayonnantes du chevet sont construites en 1320 malgré la baisse des revenus de l'évêché à la suite de la création de l'évêché de Vabres. Les onze chapelles polygonales du chœur sont construites vers 1330.

On constate que Maître Étienne a utilisé des remplages de fenêtre de style rayonnant. Les clés de voûtes rappellent celles de la cathédrale Saint-Étienne de Toulouse et de l'église Saint-Nazaire de Carcassonne. Les arcs d'entrée des chapelles rayonnantes reprennent le dessin des chapelles nord de la cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur de Narbonne.

Le plan de la cathédrale se rattache au gothique méridional qui a été initié par l'architecte Jean Deschamps à la cathédrale de Clermont-Ferrand entre 1248 et 1265. Aucun document ne permet de rattacher directement cet architecte à la construction de la cathédrale de Rodez[5]

Deuxième campagne de construction[modifier | modifier le code]

Cependant, la guerre de Cent Ans, puis les épidémies et notamment la peste noire de 1348 ainsi que diverses querelles au sein du diocèse provoquèrent une longue interruption de ce monumental chantier.

L'évêque Pierre de Castelnau (1319-1334) envoie des lettres patentes pour obtenir des indulgences pour permettre le financement de la construction de la cathédrale. En 1325, de retour d'Avignon, il lance un appel pressant aux fidèles pour le financement de l'œuvre de la cathédrale. Il indique que l'ancienne cathédrale menace de s'effondrer et que le plan ambitieux adopté pour la nouvelle cathédrale dépasse les ressources de la fabrique.

Les évêques Gibert Cantobre (1339-1349), Raimond d'Aigrefeuilhe (1349-1361) et Bertrand de Raffin (1379-1385) rédigent des lettres semblables. Ce dernier indique que la fabrique est pauvre et que la construction avance lentement.

Le haut chœur est construit avec les deux premières travées du chœur. La voûte culmine à 30 mètres. Le chœur a une élévation de trois niveaux. On change aussi de plan en adoptant des chapelles rectangulaires pour les deux premières travées du chœur au lieu des chapelles polygonales[6]. On utilise un pilier rond dans le chœur mais ce type de pile n'a été utilisé qu'une seule fois au profit de piliers ondulés. La deuxième chapelle du côté nord est terminée avant 1338, avec l'épitaphe d'Hector de Torrène, la première du même côté, avant 1359, quand elle reçoit le tombeau de Gaillard de Cardaillac. La deuxième du côté sud est en projet en 1354, comme le montre le testament de Béranger de Barrière.

Entre 1366 et 1386 va commencer la réalisation d'un clocher hors-œuvre, à l'angle nord-est de la cathédrale[7]. Il est couronné d'une flèche en bois revêtue de plomb dont le contrat avait été passé en 1386 avec les charpentiers Guillaume Caldacoste et Pierre de Coffinyères. Cette dernière ayant brûlé le 28 avril 1510, il en subsiste les deux premiers niveaux dans le clocher actuel.

Le portail nord du transept doit être commencé au milieu du XIVe siècle d'après son style, antérieur à l'évêque Bertrand de Chalençon (1457-1501) auquel on avait attribué la commande car ses armoiries surplombent le gâble. Certaines sculptures du tympan qu'il est encore possible de deviner malgré les destructions de la Révolution rappellent celles réalisées en 1340 dans la chapelle d'axe par l'évêque Gilbert de Cantobre quand il en fait sa chapelle funéraire avec des peintures murales, mais la sculpture du Couronnement de la Vierge peut être postérieure.

Sous l'épiscopat de Guillaume d'Ortolan (1396-1416) ne sont entrepris que des travaux d'embellissements dans les chapelles rayonnantes.

La construction flamboyante[modifier | modifier le code]

Après les travaux de la fin du XIVe siècle, ils ne vont reprendre qu'au milieu du XVe siècle sous l'action des évêques Guillaume de La Tour (1429-1457) et Bertrand de Chalençon (1457-1501) avec l'achèvement du chœur et de sa voûte, puis le lancement de la construction du transept et des travées orientales de la nef.

Des mesures doivent être prises en 1426 pour augmenter les ressources de la fabrique.

La guerre de Cent Ans finie, l'évêque Guillaume de La Tour écrit aux consuls en juillet 1445 pour bâtir l'église. Pour continuer la construction de la cathédrale par la nef, l'évêque doit détruire son palais qui se trouvait entre l'actuel transept et les remparts. Il fait bâtir le nouveau palais épiscopal au nord de la cathédrale. Pour élever la nef, il faut franchir l'ancien rempart de la ville. Les consuls donnent leur autorisation qu'en 1474 mais ils imposent que la façade occidentale de la cathédrale, placée en avant des remparts, soit massive avec peu de percements.

À partir de 1440 sont entrepris les travaux de construction du transept. En 1448 de nouveaux dessins son proposés pour la façade sud. Les niveaux hauts et les roses datent de la seconde moitié du XVe siècle.

Pour l'accomplissement de ces travaux, les plus grands artistes de l'époque furent sollicités dont le sculpteur bourguignon Jacques Morel. Ceci explique l'origine de ce nouveau style médiéval qualifié de flamboyant à Rodez. L'architecte et sculpteur lyonnais Jacques Morel donne quittance de 32 florins reçus de Jean Riperie, notaire à Avignon, à la veille de Noël 1444, probablement pour le tympan du portail nord du transept. Le 25 octobre 1448, il est engagé par l'évêque pour la réparation et le complément du portail du bras sud du transept. Le prix-fait montre que le portail du bras sud était déjà ébauché. 108 images étaient prévues. Le contrat prévoyait une durée des travaux de 8 ans mais Jacques Morel n'était tenu de séjourner à Rodez que quatre mois par an[8]. En septembre 1456, Jacques Morel n'ayant pas terminé les travaux, l'évêque et le chapitre engagent un autre lapicide pour terminer la façade, Thibaut Fournier. Les comptes de la fabrique de 1459-1460 montrent que Thibaut Fournier travaillent encore sur le portail, il est désigné dans les actes comme magister portalis. Il y avait dans son équipe les « imagiers » Pierre Viguier[9]et Guillaume Desfosses. Ces sculptures ont été détruites en 1794. Plus de 1 500 fragments ont été découverts en 1986 et 2006 dans la fosse d'une chapelle qui avait été comblée en 1820[10],[11].

Les travaux d'achèvement du chœur se sont continués en même temps. Le 31 décembre 1449, on trouve un contrat entre l'évêque Guillaume de La Tour et les lapicides de Villecomtal Raymond et Guiral Dolhas. Ce contrat pour la réalisation de la voûte de la dernière travée, probablement la troisième travée du chœur, spécifie que la réalisation doit respecter la conformation des piliers, du triforium, des fenêtres hautes et des arcs-boutants existant. Le 17 mars 1462 est signé le contrat pour la réalisation de deux piliers et de la voûte de la première travée entre les représentants de l'évêque et du chapitre avec Vincent et Jean Sermati pour 3 020 écus d'or[12], lapicides originaires de Saint-Flour et habitant à Mur-de-Barrez. Ce contrat signale que Maître Richard, locataire de la maison de l'œuvre, a réalisé une travée du chœur. Il s'est réservé la réalisation des grandes voûtes et a probablement introduit le remplage flamboyant dans les fenêtres hautes dans la deuxième travée. Il s'agit probablement de Richard de Condom (de Condom-d'Aubrac) qui a commencé la construction de la chartreuse Saint-Sauveur de Villefranche-de-Rouergue et réalisé à partir de 1467 le chœur de l'église Saint-Jean-Baptiste de Caylus. Ce contrat mentionne un pertrach' (portrait ou dessin) de l'ensemble la cathédrale précieusement conservé par le chapitre et montré aux différents entrepreneurs pour conserver la cohérence du projet. Le prix accordé en 1462 ayant paru exorbitant à la fabrique de la cathédrale, elle obtient du roi des lettres d'abolition le 3 juin 1467. Les Sermati se contentèrent de 1 500 écus. La pose des vitraux dans les fenêtres hautes a commencé dans les années 1460. La réalisation du chœur a dû s'achever vers 1470, avant la mise en place de la voûte de la croisée du transept.

En 1460, l'avancement des travaux sur la façade sud du transept permet d'utiliser les chapelles situées de part et d'autre. La chapelle du côté est est alors concédée au marchand Georges Vigouroux qui est fait son lieu de sépulture en 1480. Celles côté ouest, achevée grâce à une fondation du grand archidiacre, en 1454, est dévolue à l'évêque Guillaume de La Tour qui en fit son lieu de sépulture.

Les travaux de la nef vont commencer à partir de 1450. Un prix-fait est passé le 1er août 1465 avec le lapicide de Rodez Amalric André pour la réalisation des fondations d'un pilier au sud-est de la nef. En 1466, le chapitre invite les consuls pour poser la première pierre d'une autre fondation. En 1470, le marchand Georges Vigouroux engage Corrat Roger pour construire la cinquième travée du collatéral nord[13]. En 1471 on achève la chapelle au sud de la cinquième travée de la nef. Entre 1470 et 1490, les travaux avancent lentement, réalisation des murs hauts des deux travées adjacentes au transept et des fondations des quatre travées occidentales, au droit de l'ancien palais des évêques, des anciens remparts et fossés de la ville qui ont nécessités des travaux de terrassement importants. Les armoiries du chapitre et de l'évêque Bertrand de Chalençon à environ 5 mètres du sol, sur la façade occidentale, marquent le niveau de construction atteint à la mort de l'évêque. Les documents datées de 1494 indiquent que Guillaume Salvanh[14] est alors le maître d'œuvre de la cathédrale.

Le renouveau flamboyant et la Renaissance[modifier | modifier le code]

Au XVIe siècle, François d'Estaing et Georges d'Armagnac donnèrent un nouvel élan à la construction de la cathédrale.

En 1503, le chapitre signe un engagement, pour un an, avec le maître d'œuvre Bernard Anthony. Il va continuer les travaux de construction des murs hauts de la nef.

Après l'incendie du clocher le 28 avril 1510, l'évêque prend la maîtrise d'ouvrage. Il a désigné comme maître d'œuvre Antoine Salvanh (1476-1554) pour sa reconstruction telle qu'elle existe aujourd'hui. Elle est entreprise par une centaine de tailleurs de pierre, de 1513 à 1526.

En 1526, l'évêque célèbre l'achèvement des travaux du clocher en consacrant le maître-autel du chœur entouré de colonnes de laitons qui ont disparu en 1793. Avec ses 87 mètres de hauteur, le clocher, tour délicatement ouvragée, détient aujourd'hui encore le titre du plus haut clocher plat de France.

Le clocher, surmonté d'une lanterne ajourée portant une statue de la Vierge, entourée de quatre anges thuriféraires, présente une exubérance ornementale flamboyante qui se retrouve dans la sculpture des portails du transept et dans le mobilier (jubé et stalles du XVe siècle).

Antoine Salvanh a remplacé Bernard Anthony comme maître d'œuvre de la cathédrale. Antoine Salvanh a modifié le dessin des élévations de la nef en introduisant d'une façon plus marquée le gothique flamboyant à la place du gothique rayonnant méridional tout en conservant le plan général. Il a donné le plan de la rose occidentale. Il s'est probablement inspiré des nouvelles constructions gothiques flamboyantes du Nord de la France, en particulier la façade de la cathédrale de Rouen.

Les chapelles des premières travées de la nef ont été construites entre 1520 et 1540.

Façade à la romaine surplombant la façade occidentale attribuée à Guillaume Philandrier et réalisée par Jean Salvanh avec les pinacles

On trouve en 1534 un marché pour la couverture des chapelles. En 1538, un marché est passé avec Pierre Planhard pour couvrir à la mode françoise les parties récemment achevées de la nef. Les grandes voûtes des quatre premières travées de la nef peuvent alors être construites. On trouve la date de 1542 sur l'intrados de la quatrième voûte avec les armes de Georges d'Armagnac. 265 ans ont été nécessaires pour achever la construction de la cathédrale.

La façade occidentale a été surmontée d'une façade miniature d'église «  à la romaine  » dont le dessin a été fait par Guillaume Philandrier, ami de Georges d'Armagnac, chanoine de la cathédrale depuis 1554, et qui a été réalisé par Jean Salvanh, architecte, fils d'Antoine, vers 1554.

Jean Salvanh a construit les pinacles qui encadrent la façade sous l'épiscopat de Jacques de Corneillan, entre 1562 et 1580, et le sommet du clocher sud qui est resté inachevé.

La cathédrale du XVIIe au XXe siècle[modifier | modifier le code]

Au XVIIe et XVIIIe siècles, les comptes de la fabrique montrent qu'on s'intéresse aux travaux d'entretien, en particulier, on combat les infiltrations d'eau sur les couvertures en terrasse des chapelles.

Entre 1608 et 1611, on refait les charpentes et la couverture du chœur et de la nef. En 1626 et 1628, c'est le tour des croisillons sud et nord du transept. En 1687, c'est le vieux pavé qui est refait à neuf.

Avec la Révolution arrivent les dégradations dues au vandalisme. En septembre 1793, le mobilier en laiton du chœur est enlevé, le tombeau de Raymond de Calmont est martelé.

Au début de 1794, on projette de démolir le clocher, mais les Montagnards de la Société populaire de Rodez font ajourner cette démolition en proposant de remplacer les évangélistes par des statues de Lepeletier, Marat, Bayle et Chalier et une statue de la Liberté à la place de celle de la Vierge. Mais les sculptures des portails et des retables furent martelées.

Temple de la Raison, lieu d'exercice du bataillon des volontaires de la Charente, la cathédrale redevient lieu de culte catholique constitutionnel le 12 juin 1795. Entre temps, le 2 février 1795, son trésor avait été envoyé à la Monnaie de Paris.

Le concordat de 1801 rend l'édifice au culte catholique. Rodez ne redevient siège d'un évêché qu'en 1823. Avec l'installation d'un évêque et d'un chapitre à Rodez furent entrepris des travaux de réparations et de réaménagements qui finirent de faire disparaître tout ce qui avait été épargné par la Révolution dans les aménagements anciens de la cathédrale. Les clôtures du chœur sont déplacées ou détruites et remplacées par des grilles. En 1836, le maître-autel datant de François d'Estaing est remplacé par un autre de style Louis-Philippe et on place sous la chaire à prêcher une allégorie de marbre et de plâtre représentant la Foi écrasant l'Hérésie. Le jubé est épargné mais démonté en 1872 et placé contre le revers de la façade sud du transept.

La cathédrale est fondée sur le rocher et n'a donc pas de problème de stabilité. De plus ayant profité du savoir accumulé pendant la construction des églises septentrionales, les problèmes posées par l'équilibre des poussées des voûtes ont parfaitement été prises en compte par les concepteurs de la cathédrale. Les travaux de restauration ont été effectués :

  • dans les années 1950, dans les parties supérieures du campanile du clocher ;
  • dans les années 1960, l'étanchéité des terrasses et la mise hors d'eau du déambulatoire et des chapelles ;
  • de 1978 à 1982, la rose occidentale, la façade «  à la romaine  » de la façade occidentale et les pinacles, pendant le même temps le déambulatoire et entièrement nettoyé, puis suivent d'importants travaux de restauration du clocher ;
  • de 1988 à 1994 pour reprendre les surfaces dégradées des pierres, en particulier des parties sculptées, et la remise en plomb des verrières hautes du chœur[15].

Décor des chapelles rayonnantes[modifier | modifier le code]

Mobilier sculpté[modifier | modifier le code]

Plusieurs monuments funéraires se trouvent dans les chapelles, datant du XIIIe et XIVe siècles.

Des tombeaux à épitaphes du chanoine Brenguier d'Arpajon (mort avant 1325), de Jean de La Baccalerie (mort avant 1330), de Guiral de Montal (mort en 1318), ou d'Hector de Tourène (mort en 1338), des tombaux coffres des évêques Gilbert de Cantobe, Raymond d'Aigrefeuilhe, des chanoines Jean de Via et Galhard de Cardalhac (mort en 1359).

Deux sarcophages en marbre provenant du cimetière de l'église Saint-Amans ont été placés dans les premières travées du déambulatoire.

Peintures murales[modifier | modifier le code]

Des peintures murales du XIVe siècle ont été découvertes récemment, dans la chapelle axiale ou chapelle Cantorbe pour l'évêque Gilbert de Cantorbe (1339-1349), la chapelle de Tous les Saints et la chapelle Sainte-Agnès. Les peintures des voûtes de la chapelle de Cantorbe ont été réalisées à la demande de Gilbert de Cantorbe. Celles de la chapelle de Tous les Saints sont contemporaines d'une fondation faite en 1341 par le chanoine chantre Izarn de Cuzel.

Aménagements du chœur[modifier | modifier le code]

Dès que le chœur a pu être utilisé, des aménagements y ont été faits. En 1463, l'évêque Guillaume de La Tour commande un retable d'orfèvrerie pour le maître-autel.

Le 9 mai 1478, l'évêque et le chapitre commandent de nouvelles stalles pour le chœur à André Sulpice, menuisier à Marvejols et originaire de Bourges[16] La quittance est donnée par son fils en 1490.

Un jubé fermait le chœur[17]. Les historiens supposaient qu'il était réalisé en 1478, mais la présence répétée des armes de l'évêque Bertrand de Chalençon laisse à penser qu'il a été réalisé ultérieurement, peut-être vers 1490, suivant un dessin de l'architecte Guillaume Salvanh et non par les sculpteurs du bras sud du transept. La tombe de l'évêque était placée sous l'arcade centrale. Le jubé a été déplacé en 1872-1873 contre le revers du bras sud du transept.

Le rond-point du chœur possédait une clôture en pierre sculptée, commandée en 1529 par l'évêque François d'Estaing. Elle a été réemployée en 1825 dans la clôture de la chapelle du Sépulcre qui contient une Mise au tombeau et une Résurrection offertes par le chanoine Galhard Roux en 1523.

En 1978 a été découvert sur le mur de clôture du chœur, côté déambulatoire et face à la chapelle de Tous les Saints un cycle de peintures à la détrempe sur la Vie de saint Éloi. Les limites de la datation peut être fixée par la présence de lion, symbole héraldique de la maison d'Armagnac, comtes de Rodez jusqu'en 1473, et le fait que la travée du chœur où se trouvent ces peintures ait été réalisée à partir de 1449.

Aménagements des chapelles[modifier | modifier le code]

Le marchand Georges Vigouroux a fait aménager une chapelle dans laquelle il a placé un groupe sculpté représentant l'Annonciation. L'original de ce groupe est réputé se trouver à l'église fortifiée d'Inières depuis le XIXe siècle. Une copie a été placée dans la chapelle adjacente au portail sud du transept, côté est.

Dans la chapelle du Saint-Sépulcre, la troisième chapelle sud de la nef, côté sud, on trouve un ensemble sculpté représentant une mise au tombeau offerte par le chanoine Galhard Roux, en 1523.

La chapelle de la quatrième travée de la nef, côté sud, est ornée par un retable représentant le Christ dans la Jardin des Oliviers placé dans une niche flamboyante, offert par le chanoine Hélyon Jouffroy.

Les deux premières travées de la nef ont été utilisées pour le service paroissial. L'autel avait été édifié au fond de la première chapelle, côté sud. Au milieu du XVIe siècle, cet espace étant devenu trop exigu, une vaste tribune est construite sous la rose occidentale et qui occupe la première travée du collatéral nord et la chapelle adjacente. Le dessin de la tribune de la chapelle du Saint-Soulier, à droite du chœur, est attribué à Guillaume Philandrier, et a été réalisé autour de 1554.

Vitraux[modifier | modifier le code]

Les premiers vitraux des fenêtres hautes du chœur ont été posés dans les années 1460.

En 2002, la conservation régionale des monuments historiques désira donner à l'édifice des vitraux dignes de son architecture. Un concours est lancé pour la réalisation de sept vitraux du chœur sur un programme iconographique à développer sur un mode figuratif. Le 5 février 2003, le jury choisit le projet présenté par Stéphane Belzère (né à Argenteuil en 1963, élève de l'ENSBA de Paris de 1984 à 1989). L'artiste présente son projet comme un flux de lumière et de vie qui vient irrigué les chapelles. Les premières esquisses des vitraux sont présentées par l'artiste le 6 avril 2004. Le 13 mai 2004, la commission d'appel d'offres choisit les Ateliers Duchemin pour la réalisation des vitraux. Le chantier a été terminé en novembre 2006. Coût de l'opération : 560 000 euros TTC[18],[19]. Thèmes des vitraux :

  • Côté sud :
    • L'arbre de Jessé ou la Terre,
    • Tous les saints ou l'Air, le ciel (chapelle de Tous les Saints),
    • La chute des anges ou le Feu,
    • La Genèse ou l'Eau.
  • Côté nord :
    • Sainte Agnès et saint Blaise, saint Amans et saint Martial, et les prophètes Isaïe et Jérémie (chapelle Sainte-Agnès, quatrième chapelle du chœur),
    • La Résurrection et la Transfiguration de la chair (deuxième chapelle du chœur),
    • Les sacrements (chapelle Saint-Michel, première chapelle du chœur).

Orgue[modifier | modifier le code]

L'orgue de la cathédrale

La cathédrale abrite un superbe buffet renaissance d'un équilibre parfait, s'inscrivant dans l'arc du transept nord[20].

Un document daté du 23 novembre 1629 donne le nom du facteur d'orgue Antoine Vernholes, de Poitiers, avec le concours de Raymond Gusmond, maître sculpteur de Périgueux, qui a réalisé le buffet[15]. Les travaux ont commencé en 1628 avec la participation de Germain Cayron, de Rodez, pour la décoration de la tribune. Les travaux ont été achevés en 1631.

Vernholes a réemployé des parties de boiseries d'un orgue plus ancien, gothique, sur les côtés et à l'arrière. L'ensemble de la tribune et du buffet a 63 pieds de haut et 32 pieds de large, le tout en noyer poli. En partie haute, des anges et des armoiries étaient rehaussées de couleurs vives.

Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle le grand buffet pouvait être caché par un rideau et le positif était équipé de volets. C'est tout ce qui nous reste de l'orgue de Vernholes.

  • En 1657, André Eustache effectue des réparations et un relevage,
  • En 1676 Jean de Joyeuse entreprend une restauration complète. Il y introduira la mode parisienne. Il y privilégie la finesse et l'élégance plutôt que la puissance : peu de jeux d'anches mais des plein-jeux et des jeux de tierce à tous les claviers.
  • En 1728 François L'Épine, de Toulouse, refait la montre à neuf, remplace la voix humaine de l'écho par un cromorne, ajoute un bourdon 16, une grosse tierce et un cromorne au grand orgue, remet en état les sommiers, refait à neuf celui de « l'écho de cornet » sur 3 octaves ainsi que les 3 claviers.

Il baissera l'ensemble de l'orgue d'un demi ton, en si bémol, celui de Jean de Joyeuse étant en si (quittance du 4 juillet 1733). Il revient en 1749 avec son fils pour faire quelques réparations.

  • En 1775, Joseph Isnard refait les sommiers du grand orgue en 4 parties, celui du positif en 2 parties, ceux de pédale et place le cornet d'écho en récit, et ajoute en 1776 un clavier de bombarde et porte l'étendue des claviers à 50 notes.
  • L'orgue fut laissé à l'abandon pendant la période révolutionnaire. Après la Révolution, le facteur Clavel d'Albi répare le positif et remplace un jeu au récit.
  • En 1839, l'orgue est entièrement restauré par les frères Claude, mais ceux-ci ne modifient pas la composition des jeux.
  • En 1858, le facteur Pagès est autorisé à faire des réparations. Après sa mort, en 1861, le travail n'étant pas réalisé, les travaux sont terminés en 1872 par la Maison Th. Puget.
  • En 1880, la foudre tombe sur la cathédrale, endommageant l'orgue qui est laissé sans réparations. L'orgue devient pratiquement injouable.
  • L'instrument aborde le XXe siècle avec une grande majorité de tuyaux du XVIIe et du XVIIIe siècle, mais la mécanique montre de grands signes de fatigue, à tel point qu'en 1902 le chanoine Servières parle d'un « orgue fossile ».
  • Face à la réticence du ministère des cultes à entreprendre à nouveau des travaux, l'évêque de Rodez prend à sa charge la réfection de l'orgue par Charles Anneessens, d'Halluin qui pose une traction entièrement tubulaire. Cette intervention radicale sonne la mort de l'instrument de Jean de Joyeuse et d'Isnard.
  • En 1934, la composition des jeux est légèrement modifiée par Maurice Puget. Entretenue périodiquement, la traction tubulaire fonctionnera jusqu'en 1970, date à laquelle elle rendra l'âme.
  • Enfin, en 1975 Paul Manuel démonte entièrement l'orgue et reclasse la tuyauterie, avant que la maison Maison J. G. et Yves Koenig de Sarre-Union ne le restaure entièrement en 1986, de manière à retrouver une conception sonore dans l'esprit des Anciens pour obtenir les qualités de toucher et les sonorités adéquates au répertoire français des XVIIe siècle, tout en permettant une utilisation plus large de l'instrument par ses étendues.* Le 11 octobre 1986, l'orgue est inauguré par les organistes Michel Bouvard, Georges Lartigau et Francis Chapelet.

L'organiste titulaire du grand orgue de la cathédrale de Rodez est Jérôme Rouzaud.

Les cloches[modifier | modifier le code]

La cathédrale de Rodez possède de nombreuses cloches : douze au total. Seule une d'entre-elles est antérieure à la Révolution française, les autres ayant été cassées ou brisées lors de la période révolutionnaire, il s'agit de la cloche traditionnelle de l'horloge fondue en 1523 (ne sonne plus aujourd'hui), elle se trouve tout en haut du clocher sous le piédestal de la statue de Notre-Dame.

Une petite cloche est également située au dessus du toit, à l'aplomb du transept sous un clocheton, appelée "la Mandarelle", une seconde petite cloche a également été commandée en 1847 par les congréganistes de Notre-Dame, elle est située dans la tour sud-ouest.

Toutes les 9 autres cloches de volée sont placée à l'intérieur de la tour-clocher dans un beffrois en bois. Elles ont été fondues par Morel en 1851 et installées dans le clocher en 1853, formant une gamme de Do majeur :

  • bourdon Saint-Pierre, note : Fa#2, masse : 5 229 kg
  • Sainte-Marie, note : Si2, masse : 1 911 kg
  • Saint-Amans, note : Do3, masse : 1 336 kg
  • Saint-Artémon, note : Ré#3, masse : 946 kg
  • Saint-Jean, note : Mi3, masse : 799 kg
  • Saint-Dalmas, note : Sol#3, masse : 583 kg
  • Sainte-Procule, note : La3, masse : 398 kg
  • Sainte-Foy, note : Si3, masse : 276 kg
  • Sainte-Tarcisse, note : Do4, masse : 196 kg
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Curiosité[modifier | modifier le code]

  • La tradition populaire veut que le personnage soutenant la chaire à prêcher ne symbolise pas seulement l'Hérésie mais figure plutôt un Atlante, rejoignant en cela une ancienne croyance locale qui voudrait que les Aveyronnais soient les descendants de ce peuple mythique. On retrouve d'ailleurs cette théorie chez certains auteurs, tel que Natalis Flaugergues, célèbre fou littéraire du XIXe siècle.

Dimensions[modifier | modifier le code]

  • Longueur dans l'œuvre : 101,57 m
  • Largeur du transept dans l'œuvre: 36,89 m
  • Hauteur de la nef : 30 m
  • Hauteur du clocher : 87 m

Cathédrale vue de l'extérieur[modifier | modifier le code]

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Anecdotes Radio Europe 1[modifier | modifier le code]

  • Le 12 décembre 2012, Laurent Ruquier, dans le cadre de son émission On va s'gêner sur Europe 1,ayant signalé une faute de Pierre Benichou sur la couleur de la cathédrale de rodez n'étant pas d'accord entre eux Il a alors téléphoné à la mairie de Rodez pour savoir quelle était la couleur exacte de la cathédrale . De service en service, personne ne pouvant visiblement lui répondre,l'attente ayant trop duré il a alors appelé l’évêché qui a également été dans la incapacité de répondre jusqu'à ce qu'il appelle un torréfacteur de la ville qui leur donnera enfin ! La bonne couleur de la cathédrale le maire de Rodez, Christian Teyssèdre,joint plus tard dans l'émission a répondu à l'animateur, avec humour, qu'elle était rose[21]...

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Cathédrale de Rodez », base Mérimée, ministère français de la Culture.
  2. L. Bousquet, La cathédrale pré-gothique de Rodez, Rodez, 1968 ; p. 169.
  3. Jean-Claude Fau, Rouergue roman, Éditions Zodiaque, 3e édition, La Pierre-qui-Vire, 1991, p. 407-409.
  4. Les comptes de 1293-1294 indiquent que les ouvriers travaillant dans les loges et les carrières se sont répartis 240 livres de Rodez. Ils donnent pour l'apparator, le contremaître surveillant la coupe des pierres, un salaire de 42 livres tournois. Pour la rédaction d'un devis, Maître Étienne reçoit 19 livres et par ailleurs 75 livres pour lui et son compagnon. Le texte fournit la conversion de la livre de Rodez en livre de Tours (livre tournois) : 1 livre de Rodez = 0,62 livre tournois. En 1295, 1 livre de Tours = 1,25 livre de Paris (d'après Dieter Kimpel et Robert Suckale, L'Architecture gothique en France 1130-1270, p. 452 et note 60 p. 501, Flammarion, Paris, 1990 (ISBN 2-08-010970-7)).
  5. Louis Bousquet signale dans l'article sur la cathédrale paru dans Congrès archéologique de France de 1937 qu'Henri Bousquet aurait trouvé une annotation sur une pièce cadastrale du début du XIVe siècle indiquant qu'aurait séjourné dans la loge du maître d'œuvre de la cathédrale un certain « maestre dels Cams ». Un certain nombre d'historiens de l'art mettent en doute la possibilité qu'un seul Jean Deschamps ait pu être maître d'œuvre des cathédrales de Clermont-Ferrand, Narbonne, Limoges, Toulouse… en particulier Michael Davis dans son article « The Choir of the Cathedral of Clermont-Ferrand : The beginning of construction and the work of Jean Deschamps », 1981. Une pierre tombale, aujourd'hui disparue, existait dans la cathédrale de Clermont-Ferrand et portait l'inscription latine reproduite par Jean Dufraisse dans son livre « L'Origine des églises de France prouvée par la succession de ses évêques », Paris, 1688, p. 505 qu'on peut traduire par : À la mémoire de maître Jean Deschamps, qui commença cette église en l'année du seigneur 1248, et qui gît avec Marie, sa femme, et ses enfants, dans la tombe, devant la portee à double battant de l'église de la Sainte Vierge. Pour Michael Davis, Jean Deschamps architecte de plusieurs cathédrales est une légende inventée par Viollet-le-Duc. On peut cependant noter que l'effondrement de l'église avait paru suffisamment probable pour que l'évêque ait fait retirer du chœur le maître-autel. L'intervention d'un architecte avant cet effondrement est donc probable. Les marchés font références à un portrait de la cathédrale précieusement conservé par les chanoines.
  6. Ce changement de plan et l'adoption de structures massives ont probablement été imposés par le souhait de construire des tours jumelles au-dessus de ces chapelles.
  7. La construction du clocher a commencé avant 1366, depuis plusieurs années, car sa salle basse est terminée quand le chapitre s'y réunit le 31 octobre 1366. On accède au clocher par une porte basse se trouvant dans la chapelle des Saints-Innocents, la cinquième chapelle côté gauche du chœur.
  8. Jacques Morel venait d'accepter de sculpter le tombeau de Charles de Bourbon et d'Agnès de Bourgogne à Souvigny.
  9. Pierre Viguier aurait travaillé à la chartreuse Saint-Sauveur de Villefranche-de Rouergue en 1461, mais cela est contradictoire avec sa présence comme sculpteur sur le portail sud de la cathédrale de Rodez. Un acte du 26 août 1473 cite Pierre Viguier et son frère Bernard comme sculpteurs à Villefranche.
  10. C. de Barrau-Agudo et L. Fau, Découvertes et résultats d'analyse de la statuaire médiévale et moderne de la cathédrale de Rodez (Aveyron), p. 97-126, Archéologie du Midi médiéval, t. 27, 2009.
  11. Le comblement a été nécessaire parce que l'église romane était à un niveau inférieur de plusieurs dizaines de cm par rapport au niveau du chœur, par C. de Barrau-Agudo et L. Fau, Nouvelles découvertes à la cathédrale de Rodez, p. 163-178, Études aveyronnaises, 2006.
  12. Louis Bion de Marlavagne, Les anciens artistes du Rouergue, p. 297-298, Annales archéologiques, tome XI, 1851.
  13. Corrat Roger (ou Conrad Rogier) est le maître maçon qui a construit le petit cloître de la chartreuse Saint-Sauveur. En 1469 il avait signé le contrat de construction de la chapelle située sous la rose de l'église Saint-Michel de Cordes-sur-Ciel.
  14. Il n'existe pas de document permettant d'établir la parenté entre Guillaume Salvanh et Antoine Salvanh. Il est cependant très probable que Guillaume Salvanh soit l'oncle d'Antoine.
  15. a et b Source : Panneau d'information dans la cathédrale.
  16. André Sulpice avait réalisé en 1462 les stalles de la cathédrale de Mende. Le succès de cette réalisation a amené le chapitre de la collégiale Notre-Dame de Villefranche-de-Rouergue à lui passer commande le 1er mai 1473 des stalles pour le chœur.
  17. Gallica : Voyages pittoresques et romantiques dans l'ancienne France : Jubé de la cathédrale de Rodez.
  18. Source : Panneaux d'information dans la cathédrale.
  19. Infovitrail : La cathédrale de Rodez, les vitraux de Stéphane Belzère.
  20. Université du Québec - Musique et musiciens : orgue de la cathédrale Notre-Dame de Rodez.
  21. Article du Midi Libre du 13/12/12.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]