Catastrophe environnementale

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Pétrole sur la plage.

Une catastrophe environnementale est le résultat d'un évènement qui porte atteinte à l'intégrité de tout ou partie d'un ou de plusieurs écosystèmes. C'est pourquoi elle est également nommée catastrophe écologique[1]. C'est l'expression d'une intervention déstabilisant les composants et les conditions environnementaux.

Certaines catastrophes sont d'origine humaine : par exemple, les marées noires, les destructions d'habitats entraînant une perte de biodiversité avec la disparition de plusieurs espèces de végétaux et d'animaux. L'agriculture, l'industrialisation, l'urbanisation, l'accès des voies de communication, la culture de consommation sont des empreintes humaines potentiellement porteuses de catastrophes.

Les catastrophes environnementales humaines sont aussi la perception du dérangement dans l'environnement individuel, local et collectif. Un évènement inapproprié, d'origine biophysique ou humaine, qui affecte des systèmes économiques, écologiques et sociaux est un terreau pour une dynamique catastrophique.

Les catastrophes environnementales peuvent se présenter comme des évènements soudains, précisément datés. D'autres sont prévisibles, possibles et aléatoires. La gravité et la sensibilité spatio-temporelle de l'évènement et le décompte de ses effets biophysiques et humains sont enregistrés pour l'évaluation de l'envergure de la catastrophe environnementale (par exemple une marée noire). Des catastrophes écologiques peuvent aussi résulter d'un processus se déroulant sur des décennies ou davantage et dont les conséquences sont importantes. Par exemple l'élargissement éventuel du trou dans la couche d'ozone; cette couche est essentielle pour filtrer le rayonnement ultraviolet solaire nuisible à la reproduction de la vie sur notre planète : on ne constate aucune extension de ce phénomène.

Catastrophes liées à des activités humaines[modifier | modifier le code]

Évènements ciblés et ponctuels[modifier | modifier le code]

Processus de nature catastrophique[modifier | modifier le code]

Catastrophes dues à des causes naturelles[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. au sens de l'écologie, qui concerne des écosystèmes ; ce terme est largement utilisé par la presse, mais également dans les rapports scientifiques
  2. Pour les marées noires jusqu'à l’Exxon Valdez, voir liste des principaux déversements pétroliers
  3. Catastrophe de la Moulouya, Voir sur Youtube
  4. voir maladie de Minamata pour les impacts sur la santé humaine
  5. Cf.Article "Siberian's Carbon bomb" selon lequel "le réchauffement atmosphérique peut déclencher un moteur microbien qui dégèle le sol gelé sur des dizaines de mètres de profondeur" (ou atmospheric warming can kick-start a microbial engine that thaws the entire frozen soil column tens of meters deep)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]