Castorocauda

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Castorocauda

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Castorocauda lutrasimilis œuvre d'artiste

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
Classe Synapsida
— non-classé — Mammaliaformes
Ordre Docodonta

Genre

Castorocauda
Ji, Luo, Yuan & Tabrum, 2006

Castorocauda est un genre de reptiles mammaliaformes du Jurassique. L'unique fossile connu découvert en 2004 et décrit en 2006[1] a été nommé C. lutrasimilis. Ce fossile relativement complet a été daté entre 167,7 Ma et 150,8 Ma[2].

Description[modifier | modifier le code]

Le genre Castorocauda (c'est-à-dire « queue de castor ») est très proche des mammifères, dans l'ordre des docodontes. Ils n’étaient pas des docodontes typiques puisque la plupart de ceux-ci étaient omnivores et que les Castorocauda sont piscivores, ils ne sont pas non plus de vrais mammifères, mais ils forment un taxon extrêmement important dans l’étude de l’évolution des mammifères, parce que le premier fossile trouvé était presque complet (un vrai luxe en paléontologie) et cela remit en cause le stéréotype « petit insectivore nocturne » du mammifère :

  • Il est visiblement plus grand que la plupart des fossiles mammaliformes du Mésozoïque - environ 43 cm du nez à la pointe de la queue (queue de 13 cm), et aurait pesé plus de 800 grammes.
  • Il donne la preuve irréfutable de la plus ancienne présence de poils actuellement connue. Auparavant, le fossile « à poils » le plus ancien était l'Eomaia, un vrai mammifère d’il y a 125 Ma.
  • Il a des caractéristiques d’adaptation aquatique comme les os de la queue plats, et des tissus mous entre les orteils suggérant qu’ils étaient palmés. Avant sa découverte, le plus ancien mammiforme semi-aquatique connu est daté du miocène, 110 Ma plus tard.
  • Les puissantes pattes avant du Castorocauda semblent faites pour creuser. Cette caractéristique ainsi que les éperons sur ses chevilles le font ressembler à l'ornithorynque, qui lui aussi nage et creuse.
  • Ses dents semblent adaptées pour manger du poisson : les 2 premières molaires sont cuspides (bosselées) et rangées en ligne droite. Elles semblent plus appropriées pour saisir et couper que pour broyer. Ces molaires sont orientées vers l’arrière pour aider dans la prise d’une proie glissante.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ji, Q., Z.-X. Luo, C.-X. Yuan, A. R. Tabrum. February 24, 2006. A swimming mammaliaform from the Middle Jurassic and ecomorphological diversification of early mammals. Science 311 5764 pp 1123-1127.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Jurassic "Beaver" Found; Rewrites History of Mammals »
  2. (TPBD, 2009)