Caspar Weinberger

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Caspar Willard Weinberger (1983)

Caspar Willard Weinberger (18 août 1917 à San Francisco28 mars 2006 à Bangor, Maine) était un homme politique américain, membre du Parti républicain, secrétaire à la Santé, l'éducation et les services sociaux des États-Unis sous la présidence de Richard Nixon et secrétaire à la Défense du 21 janvier 1981 au 23 novembre 1987 sous la présidence de Ronald Reagan. Il fut impliqué dans le programme dit de « guerre des étoiles » ainsi que dans l'affaire Iran-Contra. À partir de 1993, il présida le magazine Forbes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Weinberger est né à San Francisco en Californie. Fils d'un d'avocat immigré tchèque, Herman Weinberger et de Cerise Carpenter Hampson, il est d'ascendance juive du côté paternel mais il embrassa la foi chrétienne de sa mère.

Diplômé d'un doctorat de droit en 1941 de l'université Harvard, il rejoint l'US Army et sert dans la 41e division d'infanterie dans le Pacifique pendant la seconde Guerre mondiale. À la fin de la guerre, il est membre de l'état-major du général Douglas MacArthur.

De 1945 à 1947, de retour dans la vie civile, il exerce la profession d'assistant juridique auprès d'un juge fédéral puis rejoint un cabinet d'avocat de San Francisco.

En 1952, il est élu à l'Assemblée de l'État de Californie, réélu en 1954 et 1956.

En 1958, son échec pour être élu Attorney General de Californie ne l'empêche pas de continuer à mener une vie politique et à être élu président du Parti républicain de Californie en 1962.

En 1967, le gouverneur de Californie Ronald Reagan le nomme à la présidence de la Commission économique de l'État avant de le nommer en 1968 directeur des finances de l'État.

En janvier 1970, Weinberger emménage à Washington, D.C. et sert dans l'administration Nixon. Il deviendra Secrétaire à la Santé, l'éducation et les services sociaux des États-Unis.

De 1975 à 1980, il est vice-président de Bechtel Corporation en Californie.

Partageant les convictions de Ronald Reagan sur l'Union soviétique (une menace), Weinberger est nommé par ce dernier comme secrétaire à la Défense après son élection à la présidence des États-Unis.

À ce poste, Weinberger se fait l'avocat de l'augmentation du budget des dépenses militaires face à l'Union soviétique. La capacité d'intervention de l'armée américaine est réorganisée et modernisée. La conséquence de ces dépenses budgétaires et du plan ambitieux de réorganisation des forces armées est le triplement de la dette nationale. Mais comme attendu, l'URSS ne peut suivre l'exemple des États-Unis. C'est dans ce contexte que Weinberger défend le projet coûteux et controversé de bouclier anti-missiles appelé « guerre des étoiles ».

Impliqué dans l'affaire Iran-Contra et dans des difficultés budgétaires, accusé de mensonges, il démissionne le 23 novembre 1987, officiellement en raison des problèmes de santé de son épouse.

Weinberger bénéficia d'un pardon présidentiel dans l'affaire Iran-Contra le 24 décembre 1992 du président George H. W. Bush.

En 1989, Weinberger rejoint Forbes Inc. comme éditeur du magazine Forbes et en devient président en 1993.

En 1996, un de de ses livres remet en question l'adéquation de la capacité militaire américaine au monde de l'après-guerre froide. Ses anciens collègues du gouvernement Reagan lui en tiendront rigueur, refusant de discuter avec lui.

Weinberger est mort à l'âge de 88 ans des suites d'une pneumonie à l'île des Monts Déserts dans le Maine. Son épouse est décédée en 2009.

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