Casimir Davaine

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Casimir-Joseph Davaine

Casimir Davaine, né à Saint-Amand-les-Eaux (Nord), le et décédé à Garches (Hauts-de-Seine), le est un médecin français connu principalement pour ses travaux sur le charbon, maladie animale transmissible à l’homme (zoonose).

Du fait qu’il est un des premiers à étudier et à préciser l’étiologie du charbon, il peut être considéré à ce titre comme un des fondateurs de la bactériologie et de la microbiologie. Avec lui, l'idée du rôle pathogène des bactéries entre progressivement en médecine.
Le grand mérite de Davaine est d'avoir montré, parmi les premiers, qu'une maladie animale et humaine était due à un microbe en l’occurrence une bactérie, anticipant et ouvrant ainsi la voie aux recherches de microbiologie médicale.

Biographie.[modifier | modifier le code]

Né à Saint-Amand-les-Eaux, Casimir Davaine est le sixième enfant (sur neuf) d’un distillateur.

Il commence ses études à Saint-Amand-les-Eaux, continue à Tournai (en Belgique) et à Lille. En 1830, il s’inscrit à la Faculté de médecine de Paris. En 1835, il devient externe de Pierre Rayer à l'Hôpital de la Charité où il rencontre Claude Bernard, avec lequel il se lie d'amitié. En 1837, il obtient son titre de médecin et s'installe en Provence pour exercer son métier, tout en se consacrant à ses recherches.

En 1848, il est membre fondateur de la Société de Biologie.

En 1850, il observe avec Pierre Rayer des « petits corps filiformes » dans le sang d’animaux atteints par le charbon. L'antériorité de cette découverte fut toutefois revendiquée par le médecin allemand Aloys Pollender, qui avait lui aussi parfaitement identifié le bacille charbonneux décrit par lui comme des « corpuscules en forme de bâtonnets » (Stabförmiger Körperchen), mais qui ne publia qu'en 1855 ses observations faites en 1849.

À partir de 1863, il fait des recherches sur le charbon et la septicémie du bétail qui lui vaudront son élection en 1868 à l'Académie de médecine.

En 1866, il passe quelque temps à Saint-Julien-en-Beaujolais (Rhône) auprès de Claude Bernard souffrant et profite de ce court séjour à la campagne pour étudier les moissisures de fruits.

En janvier 1869, il épouse Maria Georgina Forbes avec qui il avait eu un fils en 1845.

Pendant la guerre franco-prussienne de 1870, il exerce son métier de médecin d'ambulances au sein des troupes françaises et prépare un livre sur sa philosophie du bonheur et de la vie. En 1871, il publie ce livre sur sa philosophie du bonheur et de la vie, Les éléments du bonheur, écrit pendant cette guerre franco-prussienne de 1870. Après cette guerre, il se fait construire une maison à Garches, près de Paris et se passionne pour le jardinage, loin des tumultes de la vie.

À partir de 1875, sa santé s'amenuise et il publie peu. En raison de sa santé, il ne peut assister aux derniers moments de Claude Bernard alors qu'il est son médecin et ami.

Il décède en 1882 à Garches, veillé par sa femme, son fils Jules et son neveu Alphonse. Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (division 47), avec sa femme et son fils.

Sa maison fut léguée en 1891 par sa veuve à l'Assistance publique pour y créer un centre de convalescence pour filles entre 4 et 12 ans, sans distinction de religion. Sa maison est aujourd'hui une fondation, la Fondation Davaine.

Il a aussi été le médecin traitant de la dame aux camélias, Mme Alphonsine Plessis plus connue sous le nom de Marie Duplessis[1]., de son ami Claude Bernard, de son maître Pierre Rayer et de grands financiers de l'époque tels les Rothschild et les d'Eichthal[1],[2],[3],[4],[5],[6],[7],[8].

Titres et distinctions[modifier | modifier le code]

  • Membre fondateur de la société de Biologie (1848)
  • Prix de Physiologie expérimentale de l'Institut (1854) pour ses recherches sur la génération des huîtres
  • Prix de Physiologie expérimentale (1856) pour ses recherches sur le nématode (anguillule du blé niellé) responsable de la maladie du blé connue sous le nom de Nielle
  • Titulaire de la Croix de la légion d’honneur (1858)
  • Prix de Médecine et chirurgie de l'Institut (1860) pour son Traité des entozoaires
  • Prix Bréant (1865) pour ses recherches sur le charbon
  • Membre de l’Académie de médecine depuis 1868
  • Prix Behague de la Société nationale d’agriculture de France (1879)
  • Prix de Physiologie (1879)[9],[10],[4]

L'apport et les travaux de Casimir Davaine[modifier | modifier le code]

Les travaux sur le charbon[modifier | modifier le code]

L’expression « maladie du charbon » provient de la teinte noire que prend le sang des animaux et les pustules des êtres humains contaminés par la maladie.

En 1850, Davaine découvre, avec le dermatologue français Pierre Rayer (1793-1867), un micro-organisme dans le sang de moutons malades et morts du charbon. Ce bacille isolé dans le sang malade est connu depuis comme celui de l’anthrax.

En cette même année 1850, Pierre Rayer publie un essai[11] sur le charbon, qui contient la première description du Bacillus anthracis. Rayer y décrit le résultat de l'inoculation de sang charbonneux à des moutons sains et constate que le sang de moutons sains inoculés a les mêmes caractéristiques que celui des animaux atteints de cette maladie.

En 1863, Davaine démontre que ce bacille peut être directement transmis d’un animal à un autre. Il publie dans les Comptes rendus de l’Académie des sciences deux articles[12] dans lesquels il explique qu'il a transmis le charbon à divers animaux par injection de sang d'animaux charbonneux. À la fin du second article, il considère comme prouvé que la bactérie est l'agent causal de la maladie.

Plus tard, le médecin allemand, Robert Koch (1843-1910), apportera des éléments sur l'épidémiologie du charbon.

En 1865, Davaine reçoit le prix Bréant pour ses recherches sur le charbon[13].

En 1868[14], Davaine essaye de déterminer la durée d’incubation du charbon en utilisant une technique d’inoculation expérimentale en utilisant une seringue de Pravaz[15],[16].

En 1870, il publie ses études sur la contagion du charbon chez les animaux domestiques[17].

En 1873, il démontre que le sang charbonneux dilué dans de l'eau perd de sa virulence s'il est chauffé à 55° pendant 5 minutes. Par contre si le sang est séché, les bactéridies conservent leur pouvoir pathogène même s'ils sont élevées à une température de 100°. Il cherche expérimentalement à bloquer les pustules malignes du charbon en appliquant un fer chaud et il entrevoit une possibilité d'un traitement curatif.

Les autres travaux de Casimir Davaine[modifier | modifier le code]

Casimir Davaine est aussi connu pour ses travaux de pionnier de la septicémie. Il fait expérimentalement la distinction entre le charbon et la septicémie.

Il s'intéressa également à l'embryologie, la tératologie, la pathologie végétale, la parasitologie. À ce titre, il décrit en 1854 le parasite Trichomonas hominis.

Citations[modifier | modifier le code]

Voici ce que dit l'historien des sciences, Antonio Cadeddu, de Casimir Davaine : « Le mérite d'avoir pour la première fois démontré le rôle pathogène d'une bactérie pour l'homme et pour les animaux domestiques revient entièrement à un médecin français, étrangement peu connu et peu étudié : Casimir Davaine »[18].

Casimir Davaine et la religion[modifier | modifier le code]

Casimir Davaine est issue d'une importante famille protestante de Saint-Amand-les-Eaux. Toutefois sa mère, originaire de Deinze près de Gand, est flamande et catholique. D'après la biographie laissée par son propre fils, Jules-Casimir Davaine, il est lui-même devenu « doucement sceptique[10] ». Il conclut néanmoins son ouvrage Les éléments du bonheur écrit pendant le siège de Paris par ces mots : « Marchons donc dans les voies de la raison, de la conscience et de la religion. Sans réclamer des droits, pratiquons nos devoirs. Sachons que le bonheur n'a point été garantie par la nature à tous les êtres qu'elle a créés (...) et que nous en sommes les principaux artisans[19]. » Marié tardivement à une Anglaise, il semble donc qu'il ait été représentatif d'un protestantisme libéral à tendance rationaliste, tel qu'illustré par le pasteur Timothée Colani.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Casimir Joseph Davaine, De l'hématocèle de la tunique vaginale, Thèse de médecine de Paris no 428, 1837. Casimir Davaine, Thèse de médecine consultable sur internet
  • Casimir Joseph Davaine, Traité des entozoaires et des maladies vermineuses de l'homme et des animaux domestiques, éd. J.B. Baillière, Paris, 1877
  • Casimir Joseph Davaine, Recherches sur l’anguillule du blé niellé, 1856
  • Casimir Joseph Davaine, Recherches sur la génération des huîtres, éd. E. Thunot, 1853
  • Casimir Joseph Davaine, Les éléments du bonheur, Grassart libraire-éditeur, 1871
  • Casimir Joseph Davaine, L'œuvre de C.-J. Davaine, éd. Librairie J.-B. Baillière et Fils, 1889.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Livres où Casimir Davaine est cité[modifier | modifier le code]

Les lecteurs pourront consulter les livres (par ordre alphabétique d'auteurs) où Casimir Davaine est cité :

  • Antonio Cadeddu, Les vérités de la science. Pratique, récit, histoire : le cas Pasteur, éd. Leo S. Olschki, 2005 (ISBN 88-222-5464-3)
  • K. Codell Carter, The Rise of Causal Concepts of Disease: Case Histories (The History of Medicine in Context)
  • Richard Gordon, The Alarming History of Medicine : Amusing Anecdotes from Hippocrates to Heart Transplants
  • W. Hansen, J. Freney, Le charbon : maladie d’hier, arme biologique d’aujourd’hui, Pour la Science, 2001, 290, p. 8-15.
  • J. N. Hays, The Burdens of Disease: Epidemics and Human Response in Western History
  • Ém. Lagrange, « Casimir Davaine doublement précurseur », Presse méd., 1955, no 12, 234-235.
  • Louis Georges Neumann, Biographies vétérinaires avec 42 portraits dessinés par l’auteur Louis Georges Neumann, Biographies vétérinaires avec 42 portraits dessinés par l’auteur, éd. Asselin et Houzeau, Paris, 1896. Les pages 81–83 sont dédiées à Casimir Davaine.
  • François Renaud, Willy Hansen et Jean Freney, Dictionnaire des précurseurs en bactériologie, éd. ISKA, 2005 (ISBN 2-7472-0710-2)
  • George Rosen, A History of Public Health
  • Jean Rostand, Hommes de vérité : Lamarck, Davaine, Mendel, Fabre, Barbellion, éd. Stock, Paris, 1948
  • Jean Théodoridès, Casimir Davaine et les débuts de la bactériologie médicale, Palais de la Découverte, 1964
  • Jean Théodoridès, Un grand médecin et biologiste, Casimir-Joseph Davaine (1812-1882), Pergamon Press, 1968
  • Nancy Tomes, The Gospel of Germs : Men, Women, and the Microbe in American Life

Biographie[modifier | modifier le code]

Biographie, nécrologie in :

  • D. Grove, A history of human helminthology, 1990
  • V. Henry, Le Docteur C. J. Davaine, 2e. éd. - Valenciennes, 1896, 34 p. portrait
  • Progrès médical. 1927. p. 1698–1707 / 1928. p. 157–162 / 1931. suppl. p. 22
  • Alexandre Laboulbène, Notice sur Davaine, Société de biologie, 2 février 1884
  • Jean Théodoridès, Un grand médecin et biologiste, Casimir Davaine (1812-1882), "Analecta medico historica", Organon Pergamon Press, 1968, no 14
  • J Théodoridès, « Casimir Davaine (1812-1882): a precursor of Pasteur », Med Hist. 1966 April; 10(2): 155–165. (en)[PDF]Jean Théodoridès, Casimir Davaine (1812-1882) a precursor of Pasteur, Med Hist. 1966 Apr;10(2):155-65
  • Hist. Sci. Méd. 194. p. 241–287 / 1975. p. 213–230 / 1982. p. 263–266

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Biographie de Casimir Davaine[modifier | modifier le code]

Histoire du charbon[modifier | modifier le code]

Liens vers des articles téléchargeables[modifier | modifier le code]

Généalogie des Davaine[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Antonio Cadeddu, Les vérités de la science. Pratique, récit, histoire : le cas Pasteur, éd. Leo S. Olschki, 2005, p 61 (ISBN 88-222-5464-3).
  2. Louis Georges Neumann, Biographies vétérinaires, avec 42 portraits dessinés par l'auteur, éd. Asselin et Houzeau, 1896, p 81 à 83.
  3. Jean Théodoridès, Casimir Davaine (1812-1882) : a precursor of Pasteur, Med Hist., 1966 Apr; 10(2), p 155-65.
  4. a et b François Renaud, Willy Hansen et Jean Freney, Dictionnaire des précurseurs en bactériologie, éd. Ska, 2005, p 60-61.
  5. Jean Théodoridès, Un grand médecin et biologiste Casimir-Joseph Davaine, (1812-1882), Analeptica Medico-Historica, éd. Pergamon Press, 1968, p 15-38.
  6. Antonio Cadeddu, Les vérités de la science. Pratique, récit, histoire : le cas Pasteur, éd. Leo S. Olschki, 2005, p 60-61 (ISBN 88-222-5464-3).
  7. Jean Théodoridès, Casimir Davaine (1812-1882) a precursor of Pasteur, Med Hist. 1966 Apr;10(2), p 156
  8. François Renaud, Willy Hansen et Jean Freney, Dictionnaire des précurseurs en bactériologie, éd. Ska, 2005, p 61
  9. Louis Georges Neumann, Biographie vétérinaires, avec 42 portraits dessinés par l'auteur, éd. Asselin et Houzeau, 1896, p 82.
  10. a et b Jean Théodoridès, Un grand médecin et biologiste Casimir-Joseph Davaine, (1812-1882), Analeptica Medico-Historica, éd. Pergamon Press, 1968, p 21.
  11. Pierre Rayer, Inoculation du sang de rate, Comptes rendus Mémoires de la Société de biologie, 1850, tome 11, p 141-144.
  12. C. Davaine, « Recherches sur les infusoires du sang dans la maladie connue sous le nom de sang de rate », Comptes rendus de l'Académie des sciences, 57 (1863), 220-223; id., « Nouvelles recherches sur les infusoires du sang dans la maladie connue sous le nom de sang de rate », Comptes rendus de l'Académie des sciences, 57 (1863), 351-353, 386-387, consultables sur [1].
  13. Prix Bréant, rapport sur le concours de l'année 1865, Comptes rendus de l'Académie des sciences, 1866, tome 62, p 538-544, plus précisément p 544.
  14. Casimir Davaine, Sur la nature des maladies charbonneuses, Arch. Gén. Méd., 1868,
  15. Casimir Davaine, « Expériences relatives à la durée de l’incubation des maladies charbonneuses et à la quantité de virus nécessaire à la transmission de la maladie », Bull. Acad. Imp. Méd., 1868, 33, 816-821
  16. Jean Théodoridès, Casimir Davaine (1812-1882) : a precursor of Pasteur, Med Hist. 1966 Apr;10(2), p 155-65
  17. Casimir Davaine, « Études sur la contagion du charbon chez les animaux domestiques », Bull. Acad. Méd, 1870, 35, p 215-235
  18. Antonio Cadeddu, Les vérités de la science. Pratique, récit, histoire : le cas Pasteur, éd. Leo S. Olschki, 2005, p 60 (ISBN 88-222-5464-3).
  19. Casimir Joseph Davaine, Les éléments du bonheur, Grassart libraire-éditeur, 1871, p.142