Caseidae

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Les Caseidae (ou caseidés) sont une famille fossile de reptiles herbivores assez primitifs. Tout comme Dimetrodon ou Edaphosaurus, les Caseidés sont des Pelycosauria. Ils apparurent durant le début du Permien et disparurent vers le milieu du Permien.

Description[modifier | modifier le code]

Les Caseidés mesuraient de 1 à 5,5 mètres. Ils possédaient une tête petite avec un museau incliné et un corps très massif, et certains étaient les plus grands des Pelycosauria. Leurs vertèbres cervicales étaient réduites, ils avaient des membres massifs, pour supporter leur masse importante. Certains d'entre eux, Angelosaurus et Cotylorhynchus, dépassaient les 4 mètres de long et pouvaient atteindre 2 tonnes. Ce sont probablement les premiers herbivores géants. Ils semblent avoir eu la même importance écologique durant la première moitié du Permien que les Pareiasauridae et les dinocéphales herbivores dans la deuxième moitié. Les caseidés possédaient de grandes fenêtres temporales ainsi que de larges narines externes. Ces narines devaient donc abriter des organes sensoriels ou bien de conservation de l'humidité. Le foramen pinéal est lui aussi important. Les dents des caseidés sont semblables à celles des Pareiasauridae, car ces animaux se nourrissaient des mêmes plantes. Les dents ne sont pas spécialisées, crontrairement à ce que l'on peut observer chez la plupart des Pelycosauria, à l'exception de l'Edaphosaurus. Elles sont longues et dépassaient de la bouche même lorsqu'elle était fermée. On n'observe pas de dents caniniformes. Ces animaux partagent des similitudes morphologiques avec les Eothyrididae. La morphologie du museau, de forme saillante et les narines externes en sont un exemple. Le crâne est orné de fosses et de fentes. Les vertèbres cervicales sont de taille réduite, quelle que soit la taille de l'animal. La formule des phalanges est également réduite, variant de 2-3-4-4-3 à 2-2-2-3-2. Les phalanges portant des griffes sont massives chez Cotylorhynchus et chez Angelosaurus, avec sur les côtés des bords aiguisés. Cependant chez Angelosaurus, cette caractéristique est moins marquée. Cela témoigne peut-être d'adaptations différentes au sein des différentes espèces.

Genres[modifier | modifier le code]

On connaît actuellement huit genres de caseidés :

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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