Cartouche (architecture)

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En architecture, un cartouche est un ornement sculpté décorant la façade d'un bâtiment, constitué d'un encadrement bordant une surface affichant l'année de construction de l'édifice, son nom, une devise, une épitaphe, des armoiries ou un motif ornemental.

Égypte[modifier | modifier le code]

Sur les monuments de l’Égypte antique portant des inscriptions hiéroglyphiques, le cartouche est une figure ovale formée de deux traits parallèles qui se rejoignent à chaque extrémité par un demi-cercle. À l’intérieur du cartouche se trouvent les hiéroglyphes qui représentent le nom d’un dieu ou d’un pharaon. Cette particularité, en isolant des noms, a été un des principaux indices qui ont permis de déchiffrer l’écriture des Égyptiens.

Antiquité gréco-romaine[modifier | modifier le code]

On retrouve des cartouches sur les bâtiments et le mobilier funéraires : stèles, sarcophages. Le cartouche est généralement rectangulaire, délimité par une moulure ou une ou plusieurs lignes incisées. Le cartouche est souvent accoté de part et d’autre de deux triangles, pointe tournée vers le cartouche : c’est le cartouche à queue d’aronde.

Les formes courbes qui remplacent les queues d’aronde sont des représentations du bouclier des Amazones, ou pelta.

Enfin, le cartouche peut être accoté de volutes et de motifs divers.

Obélisque de Théodose, Istanbul (Turquie) : cartouche à queues d’aronde
Sarcophage d’Alethius Charmes-sur-Rhône) : cartouche à queues d’aronde

Époques classique et baroque[modifier | modifier le code]

Les cartouches ont des formes très variables, rondes, ovales, en écu.

Un cartouche spécialement conçu pour recevoir des armoiries s’appelle un écusson.

Les façades des maisons baroques de la Grand-Place de Bruxelles offrent de superbes exemples de cartouche, comme par exemple ceux de la Maison du Cerf, entourés de bois de cerf, qui affichent l'année de construction de l'édifice ainsi que son nom en néerlandais et en français.

Maison du Cerf : cartouche « Heert »
Maison du Cerf : millésime
Maison du Cerf : cartouche « Cerf »

Références[modifier | modifier le code]