Carthagène (boisson)

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La carthagène, ou cartagène (cartagena en occitan), est une boisson alcoolisée de type mistelle consommée à l'apéritif typique du Languedoc.

Vin de liqueur[modifier | modifier le code]

Elle est issue de l'assemblage de 80 % de moût de raisin frais et de 20 % d'eau-de-vie de vin. La proportion varie légèrement en fonction du degré de l'eau-de-vie. Le mélange doit titrer 16° d'alcool au minimum pour éviter une fermentation du produit[1].

Il existe plusieurs recettes de carthagène suivant les différentes régions viticoles mais toutes partent des mêmes ingrédients : moût (jus de raisin non fermenté), alcool, éventuellement ingrédients divers pour aromatiser; pas de sucre.

Le goût dépend des variétés de raisin qui ont donné le jus, et le marc de raisin (surtout s'il est de fabrication artisanale) donne un parfum très différent de celui obtenu avec un alcool neutre.

Elle peut être dorée avec du moût de raisin blanc ou rouge avec le moût de raisin adéquat. Selon le cas, elle peut être embouteillée rapidement pour garder des arômes frais de jus de raisin, ou être mise en fût un certain temps (jusqu'à plus de dix ans) pour évoluer vers des arômes rancio. Une démarche de reconnaissance en AOC est entamée.

Elle est traditionnellement servie en apéritif, mais on peut aussi la servir sur du foie gras, ou, pour une cartagène vieille, sur du Roquefort.

Cartagène du Languedoc[modifier | modifier le code]

C'est un produit qui a fait une demande de reconnaissance en AOC. L'orthographe ne comporte pas de « h », le terme venant de « quart » (trois quarts de moût pour un d'alcool)

Préparation[modifier | modifier le code]

Les producteurs utilisent exclusivement des ingrédients viticoles. Après ajout de l'alcool, la mistelle est ensuite vieillie en cuve ou en foudre. Jeune, elle garde le goût du raisin. Plus vieille, elle évolue vers des arômes rancio. L'alcool utilisé est neutre : il titre autour de 96 %. Plus son degré alcoolique est élevé, plus faible sera sa proportion. Ainsi, c'est le moût seul qui donne les arômes.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La Cartagène doit utiliser uniquement des raisins de cépage languedocien et une eau-de-vie ou de marc du Languedoc. On ne doit pas rajouter de sucre dans le moût car cela s'apparenterait à un vin doux de type muscat. La Cartagène peut se boire en apéritif, digestif, en accompagnement de melon, de chocolat, de fruits secs, de foie gras, châtaignes et avec certains plats cuisinés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Béraud-Williams, p. 291

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sylvette Béraud-Williams, La cuisine paysanne d'Ardèche : la vie des fermes et des champs racontée par une enfant du pays, Montmélian (Savoie), La Fontaine de Siloé, 2004, ISBN 9782842062736

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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