Charme de Caroline

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Carpinus caroliniana

Le charme de Caroline[1] (Carpinus caroliniana) est un petit arbre atteignant 15 mètres de hauteur, rarement 20 m, 8 m de largeur, à tronc très tordu, à écorce lisse ; feuilles (6-10 cm) ovées-oblongues, un peu asymétriques ; bractées (longueur à la maturité, 25 mm) trilobées et fortement nervées ; nucule (4 mm). Floraison printanière. Belle coloration du feuillage à l'automne.

Semis : Stratification chaude 60 jours à 20 °C/25 °C + stratification froide à 3 °C/5 °C pendant 90 à 120 jours. Zone : 3. Tolère l’ombre partielle. Demande un sol profond, riche et légèrement acide. Difficile à transplanter. Supporte la sécheresse mais préfère les sols humides. Sensible à la pollution. Supporte plus ou moins bien la taille. Plante indigène.

Bois très dur, brun clair, durable, qu'il est pratiquement impossible d'écraser ou d'user par friction ; il est employé pour faire des leviers, des manches d'outils et autres articles exigeant de la force et de la dureté. Dans le Québec cependant, où il atteint la limite de son aire, sa taille très réduite ne permet guère de l'utiliser. À l'automne, le feuillage du charme se colore en rouge écarlate, puis jaunit. Les feuilles tombent avant les bractées.

Notre arbre peut être connu plus exactement sous le nom de C. caroliniana var. virginiana (Marshall, Fernald).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brouillet et al., « Carpinus caroliniana subsp. virginiana », sur VASCAN, la Base de données des plantes vasculaires du Canada,‎ 2010+ (consulté le 29 décembre 2012)

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