Carl Nielsen

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Carl Nielsen

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Carl Nielsen en 1910.

Naissance 9 juin 1865
Odense, Drapeau du Danemark Danemark
Décès 3 octobre 1931 (à 66 ans)
Copenhague, Drapeau du Danemark Danemark
Activité principale Compositeur
Années d'activité 1888-1931

Carl August Nielsen (né le 9 juin 1865 en Fionie près d' Odense - mort le 3 octobre 1931 à Copenhague) est le plus connu des compositeurs danois. Sa renommée, bien établie au Danemark, est toutefois sans commune mesure, sur le plan international, avec celle des compositeurs scandinaves Edvard Grieg et Jean Sibelius.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a vécu les deux dernières années de son enfance dans une chaumière, au n° 42 de la route d'Odense à Faaborg, près du village de Nørre Lyndelse, où ses parents vécurent jusqu'en 1891. Cette maison est devenue un musée. Il est issu d'une famille nombreuse et très modeste. Son père était ouvrier peintre en bâtiment; il était également très apprécié comme musicien du village, et il apprit à jouer du violon à ses enfants. En 1879, à l'âge de quatorze ans Carl quitta sa famille pour occuper une place de cornettiste dans l'orchestre militaire d'Odense, place qu'il occupa pendant quatre ans, avant de rejoindre Copenhague pour sa formation musicale.

Carl Nielsen épousa la peintre et sculpteur Anne Marie Carl-Nielsen (née Brodersen), et ils eurent une fille, Anne Marie Frederikke Telmanyi.

Place de la musique de Nielsen dans la musique de son temps[modifier | modifier le code]

Nielsen a écrit six symphonies dont les trois dernières sont d'une puissance expressive remarquable. Les adagios de la quatrième et de la sixième évoquent ceux des futures symphonies de Dmitri Chostakovitch, et comptent parmi les plus émouvants du XXe siècle. La violence, l'humour noir du dernier mouvement de la quatrième symphonie, ou du premier mouvement de la cinquième se retrouveront aussi dans les productions de l'école russo-soviétique. Nielsen, qui était également violoniste virtuose, a aussi écrit un remarquable concerto pour cet instrument ; l'œuvre fut redécouverte par Yehudi Menuhin. Il a également écrit des ballets (Aladdin, pour grand orchestre et chœurs mixtes), des opéras (Saül et David et surtout Maskarade) et des lieder.

Contrairement à celui de son contemporain Sibelius, le langage harmonique de Nielsen ne s'enrichit pas d'une inspiration populaire, et sa musique n'est pas à l'écoute de la nature. Nielsen se considérait comme un héritier du classicisme et de Johannes Brahms, dont il appréciait la rigueur dans la construction, et l'absence de sentimentalisme. On peut reconnaître toutefois dans ses trois dernières symphonies, écrites entre 1914 et 1925, l'écho de l'angoisse et des déchirements de son temps. Quant au deuxième mouvement de la dernière symphonie, il reflète le scepticisme de Nielsen vis-à-vis des nouveaux courants musicaux de son époque. Le triptyque que forment ces trois chefs-d'œuvre soutient la comparaison, du point de vue de l'unité spirituelle et de l'homogénéité de l'inspiration, avec ces monuments de la musique symphonique que sont le groupe des symphonies nos 4, 5 et 6 de Piotr Ilitch Tchaïkovski et celui, plus proche encore de l'inspiration de Nielsen, des symphonies nos 5, 6 et 7 de Gustav Mahler.

L'Œuvre[modifier | modifier le code]

  • Musique pour voix soliste
    • Quarante chants danois (1914, 1917), collab. T. Laub
    • Vingt mélodies populaires (1921)
    • Dix petits chants danois (1924)
  • Musique pour piano
    • Deux pièces caractéristiques (c.1882-3)
    • Cinq Pièces (1890)
    • Suite symphonique (1894)
    • Six humoresque-Bagatelles (1894-7)
    • Prélude festif en l'honneur du nouveau siècle (1899)
    • Chaconne (1916)
    • Thème et variations (1917)
    • Suite (1920)
    • Tre Klaverstykker (Trois pièces pour clavier) (1928)
    • Musique pour piano pour jeunes et plus vieux, 24 pièces pour cinq doigts (1930)
  • Musique pour Orgue
    • Vingt-neuf courts préludes (1929)
    • Deux préludes (1930)
    • Commotio (1931)
  • Mémoires:
    • "Min fynske Barndom" (Mon enfance en Fionie)

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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