Carl Lampland

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Carl Otto Lampland (29 décembre 187314 décembre 1951) était un astronome américain.

Né en 1873 dans le Minnesota, Carl Lampland obtint un diplôme à l'université d'Indiana puis commença à travailler à l'observatoire Lowell en 1902. l conçut des chambres photographiques d'astronomie et conçut et fit l'entretien de télescopes, dont la réargenture du miroir du télescope de 40 pouces (1 m). Grand spécialiste de la photographie astronomique, il reçut un prix de la part de la British Royal Photographic Society. Il construisit aussi des thermocouples et les utilisa pour mesurer les températures des planètes (voir ci-dessous).

En 1921, il fut le premier à annoncer que la Nébuleuse du Crabe voyait sa structure évoluer au cours du temps[1], un résultat confirmé peu après par John C. Duncan[2] qui fut par la suite utilisé par Edwin Hubble en 1928 pour affirmer que cet objet était issu d'une explosion stellaire récente (en fait la supernova historique SN 1054).

La même année, Lampland suggéra que la « nébuleuse spirale » M99 évolue elle aussi au cours du temps[3]. Le résultat, annoncé par Lampland avec beaucoup de précaution, fut infirmé par la suite : M99 est en réalité une galaxie spirale, dont la taille est telle qu'aucun changement morphologique notable n'a lieu en l'espace de quelques décennies.

En 1923, il fut le premier à observer une supernova dans la galaxie M83 (SN 1923A), très prolixe en supernovae par la suite. À l'époque, ni la nature des galaxies, ni celle des supernovae n'étaient connues, aussi l'intérêt de cette découverte passa-t-il quelque peu inaperçu. Il fallut attendre 1936 pour que Lampland mentionne avec plus d'insistance cette observation[4].

Avec William Coblentz, il mesura de grandes différences entre les températures diurnes et nocturnes sur Mars[5].

Il découvrit l'astéroïde (1604) Tombaugh.

Un cratère porte son nom sur la Lune et un autre sur Mars. L'astéroïde (1767) Lampland a été baptisé en son honneur.

Lien externe et référence[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Carl Lampland, Observed Changes in the Structure of the "Crab" Nebula (N. G. C. 1952), Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 33, 79-84 (1921) Voir en ligne.
  2. (en) John C. Duncan, Changes Observed in the Crab Nebula in Taurus, Proceedings of the National Academy of Sciences, 7, 179-181 (1921) Voir en ligne.
  3. (en) Carl Lampland, On Changes Observed in the Nucleus of the Spiral Nebula N. G. C. 4254 (Messier 99), Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 33, 167-168 (1921) Voir en ligne.
  4. (en), Carl Lampland, A Bright Nova in the Great Spiral Nebula NGC 5236, Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 48, 320-321 (1923) Voir en ligne.
  5. (en) William Coblentz & Carl Lampland, Radiometric Measurements on Mars, Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 36, 272-274 (1924) Voir en ligne.