Carcharodontosaurus

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Carcharodontosaure, signifiant « lézard aux dents aiguisées » (du grec karcharo « aiguisé », odonto « dent », et sauros « lézard »), était un gigantesque dinosaure carnivore qui vivait il y a entre 98 et 93 millions d'années, pendant la période du Crétacé. Il était plus long que le Tyrannosaure, grandissant jusqu'à 14, voire 15 mètres et pesant 7 tonnes selon les estimations[2] fondées sur les restes fragmentaires de ce dinosaure.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon The Paleobiology database:

Découverte[modifier | modifier le code]

Les premiers fossiles de Carcharodontosaure ont été découverts par Charles Depéret et J. Savornin en Afrique du nord en 1927[réf. nécessaire]. Appelé au départ Megalosaurus saharicus (comme beaucoup de théropodes classés autrefois de manière erronée), son nom a été changé en 1931 par Ernst Stromer von Reichenbach en "Carcharodontosaurus saharicus". Ces premiers fossiles ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale[réf. nécessaire], mais des fragments de crâne ont été redécouverts au Maroc en 1996 par le paléontologue Paul Sereno.

En 2005, Stephen Brusatte et Paul Sereno ont étudié une 2e espèce de Carcharodontosaure différente de C. saharicus dans certains aspects du maxillaire et de la boîte crânienne. La nouvelle espèce, découverte au Niger, a été baptisée Carcharodontosaurus iguidensis (Voir Sereno et Brusatte, 2007).

Anatomie[modifier | modifier le code]

Carcharodontosaurus saharicus - Dent : face et profil du même spécimen. Maroc (6 cm)

Les paléontologues pensaient auparavant que Carcharodontosaurus avait le plus long crâne de tous les dinosaures théropodes[réf. nécessaire]. Cependant les os prémaxillaires et carrés manquaient sur le crâne africain original ce qui a amené à une mauvaise interprétation de sa taille réelle par les chercheurs. Une longueur plus modeste de 1,6 m est maintenant proposée. L'honneur du plus grand crâne de dinosaure théropode appartient à un autre dinosaure carcharodontosauridae, la très proche espèce Giganotosaurus carolinii. La fenêtre antéorbitaire atteint chez cette espèce 30 % de la longueur du crâne et 25 % de la hauteur de ce dernier. Le crâne est assez étroit, long et haut.

L'anatomie de la boite crânienne et de l'oreille interne du Carcharodontosaurus saharicus ressemble à celle du Crocodile moderne (Larsson, 2001). La taille de l'hypothalamus comparée à celle du cerveau entier est similaire aux reptiles non aviaires, mais moins aux théropodes coelurosauriens et aux oiseaux. Des études en cours par les scientifiques vont certainement éclairer davantage la physiologie, le comportement, et l'interaction environnementale du Carcharodontosaurus[réf. nécessaire].

Comportement[modifier | modifier le code]

Le Carcharodontosaurus était carnivore avec d'énormes mâchoires et de longues dents barbelées de 15 cm de long[réf. nécessaire]. Il est possible qu'il chassait en groupe, mais aucune preuve fossile n'existe. Il peut avoir été aussi bien un charognard qu'un prédateur actif.

Ce dinosaure avait des pattes postérieures longues et musclées et des traces fossilisées indiquent qu'il pourrait avoir couru à une vitesse d'environ 35 km/h[réf. nécessaire], bien qu'il y ait une polémique à ce sujet comme c'est le cas pour le Tyrannosaurus[réf. nécessaire]. Avec un poids de 7 tonnes, une chute en avant aurait pu être dangereuse au Carcharodontosaure à cause de l'inaptitude à se rattraper avec ses petites pattes antérieures. Le Carcharodontosaurus vivait à la même époque qu'un autre géant: Spinosaurus. Les deux espèces sont peut-être entrées en compétition (bien que le Spinosaurus était probablement piscivore alors que le Carcharodontosaurus était carnivore). Il vivait également avec de nombreuses espèces d'ornithopodes et quelques sauropodes (Aegyptosaurus) dont il se nourrissait certainement en exerçant le rôle de superprédateur dans cette région (rôle de superprédateur peut-être partagé avec Spinosaurus si ce dernier chassait aussi des grands dinosaures phytophages).

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Carcharodontosaurus apparait dans Planète Dinosaures et Monsters ressurected, où il est montré comme un superprédateur.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. E. Stromer. 1931. « Ergebnisse der Forschungsreisen Prof. E. Stromers in den Wüsten Ägyptens. II. Wirbeltier-Reste der Baharîjestufe (unterstes Cenoman). 10. Ein Skelett-Rest von Carcharodontosaurus nov. gen. » Abhandlungen der Bayerischen Akademie der Wissenschaften Mathematisch-naturwissenschaftliche Abteilung, Neue Folge 9:1-23.
  2. « Article en anglais présentant une estimation de la taille des Théropodes », sur Dinosaur Mailing List

Références[modifier | modifier le code]

  • BRUSATE Stephen L. and SERENO Paul C. (2007). A new species of Carcharodontosaurus (Dinosauria: Theropoda) from the cenomanian of Niger and a revision of the genus. Journal of Vertebrate Paleontology, Volume 27, Issue 4 (December 2007), p.902-916.
  • Brusatte, S. & P.C. Sereno, 2005. A new species of Carcharodontosaurus (Dinosauria: Theropoda) from the Cenomanian of Niger and its implications for allosauroid phylogeny. Journal of Vertebrate Paleontology 25: 40A.
  • Larsson, H.C.E., 2001. Endocranial anatomy of Carcharodontosaurus saharicus (Theropoda: Allosauroidea) and its implications for theropod brain evolution. 19-33 in D.H. Tanke & K. Carpenter (eds.), Mesozoic Vertebrate Life. Indiana University Press, Bloomington.