Carat (pureté)

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En bijouterie, le carat (symbole ct) est une mesure de pureté Page d'aide sur l'homonymie de métaux précieux tels que l'or. Dans ce contexte, un carat représente 1/24e de la masse totale d'un alliage (à ne pas confondre avec le carat des joailliers).

Par exemple, de l'or à 15 carats signifie que dans 24 g d'alliage, on trouve 15 g d'or pur. De l'or 24 carats est de l'or pur.

L'or ayant une masse molaire supérieure à celle des éléments avec lesquels il est généralement allié (l'argent et le cuivre par exemple), le pourcentage atomique d'or, c'est-à-dire le nombre d'atomes d'or pour cent atomes d'alliage, est inférieur au pourcentage massique d'or. Ainsi, un jonc en or 18 carats de 24 g contient 18 g d'or pur, mais moins de 75 % des atomes constitutifs sont des atomes d'or.

De plus, suivant la nature et la proportion relative des éléments secondaires, différents alliages d'or ayant un même nombre de carats peuvent présenter des pourcentages atomiques d'or différents. Quelques pourcentages massiques :

Carats 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0
% or 99,9 91,67 83,34 75,01 66,68 58,35 50,02 41,69 33,34 25,01 16,67 8,33

Il est possible de purifier l'or jusqu'à un degré de pureté appelé « 5-9 », pur à 99,999 %, grâce au procédé Wohlwill. La Monnaie royale canadienne a créé la plus grande pièce d'investissement au monde, une pièce de 100 kg d'une valeur nominale d'un million de dollars canadiens, fabriquée entièrement en or 5-9[1]. En France, la pièce de 100 euros (la Semeuse cinétique de Joaquin Jimenez) est en or 5-9.

Référence[modifier | modifier le code]

  1. Histoire de la Monnaie royale canadienne

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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