Captain Marvel (DC Comics)

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Captain Marvel
Personnage de fiction apparaissant dans
Captain Marvel Adventures.

Captain Marvel dans Whiz Comics #2 (1940)
Captain Marvel dans Whiz Comics #2 (1940)

Alias William Joseph "Billy" Batson (véritable identité)
Captain Thunder,
Marvel
Black Billy
Pouvoirs invulnérable,
réflexes surhumains,
endurance surhumaine,
invulnérable à la magie,
Très grande intelligence,
Famille Marvel Family
Affiliation Marvel Family
Justice League of America
Justice Society of America

Créé par C. C. Beck
Bill Parker
Première apparition Whiz Comics #2 (Février 1940)
Éditeur(s) Fawcett Publications
DC Comics

Captain Marvel est un personnage de comics, créé par C. C. Beck et Bill Parker, et apparu pour la première fois dans le numéro 2 de Whiz Comics en 1940. Ce héros de Fawcett Publications était très inspiré de Superman. C'était le plus populaire des super-héros durant les années 1940. Le comic book qui lui était dédié, Captain Marvel Adventures (1941-1953), a établi en 1944 le record absolu de ventes annuelles pour un comic book avec plus de 14 millions d'unités. La publication de ses aventures fut arrêtée en 1953 à la suite d'un procès intenté par DC Comics qui accusait Fawcett d'avoir plagié Superman. Le personnage a été racheté par DC Comics en 1972. Pour des raisons commerciales Captain Marvel est souvent appelé Shazam! ou Shazam. Dans le comic The New 52, il est renommé Shazam!.

Publications[modifier | modifier le code]

En 1939, Wilford Fawcett, éditeur de la revue Captain Billy’s Whiz-Bang, décide d'abandonner cette activité pour devenir éditeur de comics. Voyant le succès de Superman, il demande la création d'un super-héros semblable à celui-ci mais dont l'identité secrète serait celle d'un adolescent d'une douzaine d'année. Le scénariste Bill Parker s'inspire d'un projet ancien dans lequel six personnages ayant des pouvoirs différents s'uniraient sous le commandement d'un septième héros nommé Captain Thunder. Les différents pouvoirs sont repris mais un seul personnage en sera le détenteur. Des difficultés d'ordre légal (le nom Captain Thunder, les titres de comic book prévu, Flash Comics et Thrills Comics étaient déjà pris par d'autres éditeurs) repoussent la sortie du comics à 1940. Captain Marvel apparaît finalement en février 1940 dans le deuxième numéro du comic book Whiz Comics. Le dessin est assuré par C. C. Beck[1]. Bill Parker quitte peu après le monde des comics. Il s'engage d'abord dans la garde nationale des États-Unis puis, après guerre, il travaille de nouveau pour Fawcett mais cette fois pour écrire des textes dans des revues. Il sera aussi rédacteur en chef de Mechanix Illustrated[2].

Biographie fictive[modifier | modifier le code]

Dans un tunnel de métro abandonné, Billy Batson, un jeune garçon orphelin, rencontre un vieux sorcier de l'Égypte antique répondant au nom de Shazam qui avait combattu le mal pendant plus de 5000 ans. Le vieil homme, trop âgé pour continuer la lutte, désirait trouver une personne digne de lui succéder. Son choix se porta sur le petit Billy.

Dès lors, en prononçant le mot SHAZAM, Billy acquiert la sagesse de Salomon, la force d'Hercule, l'endurance d'Atlas, la puissance de Zeus, le courage d'Achille et la vitesse de Mercure.

De nombreux adversaires croisèrent son chemin. Ses pires ennemis sont le docteur Sivana, un savant fou, et Black Adam, la version maléfique de Captain Marvel. Il fut aidé dans sa lutte par Captain Marvel Junior et Mary Marvel, sa sœur jumelle, tous deux étant dotés des mêmes pouvoirs que lui, bien que ceux de Mary soient inspirés de déesses et non de dieux (Elle gagne ainsi la grâce de Séléné, la force d'Hippolyte, l'adresse d'Ariane, la vitesse et la faculté de voler de Zéphyr[3], la beauté d'Aurore et la sagesse de Minerve).

Après Crisis on Infinite Earths, leurs pouvoirs sont ceux des dieux mais sont partagés si Billy, Mary ou Freddy les utilisent en même temps.

Captain Marvel est l'un des plus puissants héros de l'univers DC.

Pouvoirs[modifier | modifier le code]

Captain Marvel dispose des pouvoirs d'un personnage biblique et de cinq personnages de la mythologie antique qui font de lui l'un des êtres les plus puissants de la planète :

  • La sagesse de Salomon  : Captain Marvel dispose de vastes connaissances scientifiques, y compris les langues les plus connues et les sciences et est capable de déchiffrer les hiéroglyphes. Sa grande intelligence lui permet d'agir avec le maximum d'efficacité en toutes circonstances. Il agit toujours pour le bien.
  • La force d'Hercule : sa force physique est surhumaine, équivalente à celle de Superman.
  • L'endurance d'Atlas  : invulnérable, il n'a pas besoin de se nourrir, boire, dormir ou respirer (ce qui lui permet de survivre indéfiniment dans le vide spatial).
  • Le pouvoir de Zeus : totalement invulnérable à la magie et aux pouvoirs, Captain Marvel peut invoquer la foudre divine.
  • Le courage d'Achille : Captain Marvel ignore la peur et ne doute jamais du bien-fondé de sa cause. Il est extrêmement résistant aux attaques télépathiques
  • La vitesse de Mercure : doté d'une vitesse de déplacement et de réflexes surhumains, Captain Marvel est également capable de courir et de voler à la vitesse de la lumière.

Autres apparitions[modifier | modifier le code]

Captain Marvel apparaît tout au long du cross over de DC Comics Crisis on Infinite Earths. Il participe à chacune des trois missions visant à combattre l'Anti-Monitor.

Il est présent dans cette saga avec sa famille, originaire de Terre-S. Il est présenté comme « le plus puissant mortel du monde », selon les mots d'Alexander Luthor (originaire de Terre-III).

Il tient aussi un rôle décisif dans Kingdom Come de Mark Waid et Alex Ross.

Autres informations[modifier | modifier le code]

Captain Marvel fut accompagné de la famille Marvel : Mary Marvel (Mary Batson), Captain Marvel Junior (Freddy Freeman, qui eut droit aux crayons d'Albert Uderzo en France) et d'Oncle Marvel (Dudley H. Dudley).

Dans les années 1970, l'éditeur DC Comics (qui publie Superman) racheta la compagnie Fawcett Publications, qui sortait bien affaiblie des procès pour plagiat intentés par DC. Le coup était double : DC rachetait un personnage qui avait été aussi populaire que Superman, et pouvait donc utiliser à sa guise le personnage « plagiaire ». Malheureusement pour DC, les droits du nom Captain Marvel (laissés vacants durant les années 1950) avaient été rachetés en 1967 et étaient devenus la propriété de l'éditeur Marvel Comics. DC ne put donc profiter pleinement de la notoriété du personnage, son nom ne pouvant apparaître en couverture.

Bibliographie sélective[modifier | modifier le code]

  • Whiz Comics 2 à 155 (1940 à 1953)
  • Captain Marvel Adventures 1 à 150 (1941 à 1953)
  • Marvel Family 1 à 88 (1945 à 1954)
  • Shazam!, de 1973 à 1978 (nouvelle version, d'abord dessinée par son créateur C.C. Beck, puis par d'autres dont Kurt Schaffenberger ou Don Newton)
  • All-New Collectors' Edition Vol 1 C-58 "Superman vs. Captain Marvel - When Earth's Collide" (mai 1978), par Gerry Conway et Rich Buckler
  • World's Finest 253 à 282, (1978 à 1982), par E. Nelson Bridwell et Don Newton, sauf le n° 282, par Bridwell et Gil Kane
  • DC Comics Presents 33 (mai 1981), 34 (juin 1981), 49 (septembre 1982)
  • Adventure Comics 491 et 492 (septembre et octobre 1982), par Bridwell et Don Newton
  • DC Comics Presents Annual 3 (1984)
  • Secret Origins : Shazam!, volume 2, n° 3 (juin 1986)
  • Shazam : The New Beginning (1987) de Roy et Dann Thomas (scénario) et Tom Mandrake (dessins)
  • The Power of Shazam! 1994
  • Batman : Dark Knight, la relève
  • Final Crisis
  • Kingdom Come (série de comics)
  • Superman/Shazam: First Thunder (2005-2006) de Judd Winick & Joshua Middleton
  • Shazam!: The Monster Society of Evil (2007)
  • The Curse of Shazam

Apparition dans d'autres médias[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

À la télévision[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (en) Zack Smith, « An Oral History of CAPTAIN MARVEL: The Fawcett Years, pt. 1 », sur www.newsarama.com,‎ 24 décembre 2010 (consulté le 17 décembre 2013)
  2. (en) Steve Stiles, « Holey Moley! Introducing Captain Marvel! », sur stevestiles.com (consulté le 17 décembre 2013)
  3. Zéphir est pourtant un dieu masculin
  4. Page IMDB
  5. CGR Trailers - INFINITE CRISIS Shazam Trailer