Capital Cities Communications

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Capital Cities Communications

Création 1947 Création à Albany
Dates clés 1985 rachat d'ABC
Disparition 1996 rachat par Disney
Forme juridique Société Anonyme
Activité presse et communications
Produits journaux, chaîne de télévision, station de radio
Filiales avant disparition : ABC

Capital Cities ou CapCities fut un groupe de média et de presse américain qui à son apogée était composé de quatre grands titres et 12 stations de radio télévisions. Après son achat d'American Broadcasting Company en 1985, le groupe a été racheté par la Walt Disney Company en 1996.

  • Les titres de presse
    • The Kansas City Star
    • Fort Worth Star-Telegram
    • Belleville News-Democrat (Illinois)
    • The Times Leader (basé à Wilkes-Barre, Pennsylvanie)

Historique[modifier | modifier le code]

1947-1967 : Développement dans le nord-est américain[modifier | modifier le code]

En 1947, une licence de station de radio est accordée à Albany (État de New York) nommée WROW-AM à la société Hudson Valley Communications Company, créée par l'auteur Lowell Thomas et son associé Frank Smith[1].

En octobre 1953, la société reçoit une seconde licence (WROW-TV) pour la région de Albany-Schenectady-Troy. En 1957, WROW-TV change de canal et devient la WCDA.

Le 22 mai 1957, Durham Broadcasting Enterprises propriétaire de WTVD à Durham, fusionne avec Hudson Valley Broadcasting Company, une société d'Albany propriétaire de la chaîne WCDA-TV (depuis WTEN)[1]. Les deux sociétés prennent le nom de Capital Cities Television Corporation.

En 1960, la société prend le nom de Capital Cities Broadcasting et Thomas S. Murphy devient le premier vice-président[2]. La WCDA changera de nom pour WTEN peu de temps après.

La société commence alors à racheter des stations :

En 1964, Frank Smith devient le directeur général de la société et Murphy le président du directoire[2].

En 1966, Frank Smith décède brutalement et Murphy devient PDG.

L'ancien actionnaire de CapCities, John B. Poole, racheta plusieurs chaînes à son ancienne société : la station WPRO-TV de Providence en 1967 et WTEN d'Albany-Schenectady-Troy en 1969.

1968-1984 : Radio, télévision et publications[modifier | modifier le code]

En 1968, la société achète le groupe de presse Fairchild Publications.

En 1970 la station WSAZ-AM (aujourd'hui WRVC) est revendue à la société Stoner Broadcasting.

En 1971, CapCities continue d'acheter des stations, cette fois-ci elle prend le contrôle de la société Triangle Publications : WFIL-AM-FM-TV à Philadelphie, WNHC-AM-FM-TV à New Haven, Connecticut et KFRE-AM-FM-TV à Fresno, Californie. Elle revend les stations de radio mais conserve celle de télévision qu'elle rebaptise respectivement WPVI-TV, WTNH-TV et KFSN-TV. En raison des règlementations de la Federal Communications Commission, Capcities doit se séparer d'une de ses six stations VHF, car elle dépasse la limite des cinq. Ce sera la WSAZ-TV de Huntington, revendue à Lee Enterprises.

En 1973, la société se rebaptise Capital Cities Communications.

En 1974, Capital Cities rachète plusieurs média de Fort Worth au Texas : le Fort Worth Star-Telegram, WBAP-AM et KSCS-FM.

En 1977, Capital Cities achète le Kansas City Star pour la somme de 125 millions de $. De plus Warren Buffett investit dans la société mais revend ses parts dès l'année suivante[2].

En 1984, la société achète la station WFTS à Tampa, Floride.

1985-1996 : Fusion avec American Broadcasting Company[modifier | modifier le code]

Le groupe lance une offre de rachat le 18 mars 1985 sur le réseau de télévision American Broadcasting Company (ABC) pour la somme de 3,5 milliards de dollars[3]. L'offre est alors de 118 $ par action ABC plus une garantie de 10 %, soit 3 $ pour un total de 121 $ par action[2]. Pour financer cet achat, Capital Cities emprunte 2,1 milliards d'USD à un consortium de banques, revends plusieurs actifs qui contreviendrait aux règles de la FCC pour 900 millions d'USD et se sépare de plusieurs activités dont l'acrtivité cable vendu à la Washington Post Company[4]. Les 500 millions restants sont fournis par Warren Buffett qui promet que sa société Berkshire Hathaway achètera 3 millions d'actions à 172,50 USD l'une[4]. Cette fusion est la plus importante en dehors du secteur des pétroliers[5]. Dan Burke est nommé CEO du groupe[5]. La fusion est finalisée le 5 septembre 1985[6].

Le 9 février 1996 la Walt Disney Company acquiert totalement ABC-Capital Cities[7],[8]. Thomas S. Murphy, pdg de Capital Cites depuis 1966, est nommé président directeur général et CEO d'ABC[9] tandis que Dan Burke alors âgé de 65 ans décide de prendre sa retraite[5].

Le 4 avril 1996, Disney revend les 4 journaux (anciennement Capital Cities) à Knight Ridder pour 1,65 milliard USD[10].

Chaînes[modifier | modifier le code]

Ville/Marché Station TAT / TNT Propriété de Statut actuel
Philadelphie WPVI-TV 6 / 64 1971–1985 détenue et gérée par American Broadcasting Company
Houston KTRK-TV 13 / 32 1967–1985 détenue et gérée par American Broadcasting Company
Tampa - St. Petersburg WFTS 28 (29) 1984–1985 affiliée à ABC, détenue par E. W. Scripps Company
Durham - Raleigh - Fayetteville WTVD 11 / 52 1957–1985 détenue et gérée par American Broadcasting Company
New Haven - Hartford, CT WTNH-TV 8 (10) 1971–1985 affiliée à ABC, détenue par LIN Television
Buffalo, New York WKBW-TV 7 (38) 1961–1985 affiliée à ABC, détenue par Granite Broadcasting
Providence, R.I. - New Bedford, MA WPRO-TV
(depuis WPRI-TV)
12 (13) 1959–1967 affiliée à CBS, détenue par LIN Television
Fresno KFSN-TV 30 / 9 1971–1985 détenue et gérée par American Broadcasting Company
Albany - Schenectady - Troy, N.Y. WROW-TV/WCDA/WTEN 10 (26) 1954–1971 affiliée à ABC, détenue par Young Broadcasting
Huntington - Charleston, W.V. WSAZ-TV 3 (23) 1964–1971 affiliée à NBC, détenue par Gray Television
Flint - Saginaw - Bay City WJRT-TV 12 / 36 1964 détenue et gérée par American Broadcasting Company

Notes et références[modifier | modifier le code]