Canopus (essais nucléaires)

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Canopus, ou opération Canopus, était le nom de code pour le premier test de la France d'une arme à fusion (bombe H). Il fut effectué le 24 août 1968 au-dessus de l'atoll de Fangataufa, en Polynésie française.

En 1966, la France a été en mesure d'utiliser la fusion du combustible pour accroître l'implosion du plutonium. Robert Dautray, un physicien nucléaire, a été choisi par la CEA pour mener l'effort de développement pour construire une arme à deux étages. La France n'avait pas la capacité de produire les matériaux nécessaires pour les deux étapes du dispositif thermonucléaire à l'époque. L'achat de 151 tonnes d'eau lourde à la Norvège et 168 tonnes supplémentaires provenant des États-Unis fut nécessaire. Cette eau a été mise dans des réacteurs nucléaires en 1967 pour produire le tritium nécessaire pour le dispositif.

La France a testé le nouveau dispositif dans le cadre d'une série de cinq tirs effectuée en Polynésie française entre juillet et septembre 1968.

Fangataufa a été choisi comme l'emplacement de l'explosion en raison de son isolement à l'égard de la base principale à Mururoa.

C'est également le seul essai où les autorités ont fait évacuer un territoire : tous les habitants de l'atoll de Tureia[1] ont été invités a rejoindre Papeete sans que soit officiellement évoqué les risques de retombée radioactives[2]

La bombe a été suspendue à partir d'un grand ballon rempli d'hydrogène. Il a explosé a 18:30:00.5 GMT avec un rendement de 2,6 mégatonnes, à une altitude de 550 mètres.

À la suite de la réussite de la détonation, la France est devenue la cinquième nation thermonucléaire, après les États-Unis, l'Union soviétique, le Royaume-Uni et la République populaire de Chine.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Situé à une centaine de km au nord de Fangataufa
  2. Épisode Les dégâts nucléaires français en Polynésie de la série Rendez-vous avec X, d'une durée de 38. Diffusé pour la première fois du 13h20 au 14h00 sur la chaîne France Inter du réseau Radio France. Autres crédits : Patrick Pesnot. Visionner l'épisode en ligne, 28ème minute.

Articles connexes[modifier | modifier le code]