Canon de Sherlock Holmes

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On désigne habituellement par « Canon de Sherlock Holmes » ou « Canon holmésien » l'ensemble des quatre romans et des cinquante-six nouvelles écrites par Arthur Conan Doyle, mettant en scène le détective Sherlock Holmes. L'utilisation du terme « canon » permet ainsi de distinguer l'œuvre originale de Conan Doyle par rapport aux nombreux travaux d'autres auteurs ayant réutilisé le même personnage (« œuvres apocryphes », notamment constituées de pastiches).

Canon holmésien « classique »[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Le Canon holmésien comprend les quatre romans suivants :

Une étude en rouge et Le Signe des quatre sont les deux premières apparitions de Sherlock Holmes dans l'œuvre de Conan Doyle. Ces deux romans ont pour caractéristique d'être chacun divisés en deux parties, la première constituant l'enquête de Holmes à proprement parler, la seconde constituant un récit d'aventures se déroulant plusieurs années avant l'enquête et dans lequel le lecteur découvre les motivations du crime. Après Le Signe des quatre, Conan Doyle réutilise principalement son personnage dans des enquêtes courtes narrées sous forme de nouvelles. L'auteur arrête pendant plusieurs années l'écriture d'aventures du détective de 1894 à 1901, date à laquelle il débute Le Chien des Baskerville dont la publication se termine en 1902. Ce roman est devenu l'œuvre la plus célèbre du Canon holmésien, bien que Sherlock Holmes soit absent d'une grande partie du récit, au profit du Docteur Watson qui reste seul à mener l'enquête pendant plusieurs chapitres. Le quatrième roman du Canon, La Vallée de la peur, est publié au début de la Première Guerre mondiale sans que le récit ne fasse référence à cet évènement majeur. Le roman est construit en deux parties selon le même modèle que Une étude en rouge et Le Signe des quatre.

Nouvelles[modifier | modifier le code]

Le Canon holmésien « classique » comprend cinquante-six nouvelles, publiées d'abord dans des mensuels ou des hebdomadaires (notamment dans le Strand Magazine britannique, mais aussi outre-atlantique dans le Collier's Weekly et la revue Liberty) avant d'être regroupées en cinq recueils. Ces recueils sont les suivants :

Cependant, les nouvelles du Canon ont aussi été publiées dans de nombreuses éditions correspondant à des versions « allégées » de ces recueils, constituées de quelques nouvelles (notamment en langue française dans la collection Librio qui comprend plusieurs recueils de quatre nouvelles du Canon).

Par ailleurs, selon les différentes éditions, la traduction française des titres des nouvelles est variable. On distingue notamment trois traductions intégrales du Canon en français, aux Éditions Robert Laffont, aux Éditions du Masque et aux Éditions Omnibus[1]. L'édition Omnibus est une édition bilingue du Canon, mais la nouvelle intitulée La Boîte en carton en est absente[1]. Les titres français retenus sur Wikipédia sont ceux des Éditions Robert Laffont : cette traduction est généralement considérée comme « la meilleure » des trois traductions en plus d'être la plus répandue[1].

Les nouvelles les plus célèbres et les plus présentes dans les éditions « sélectives » précédemment évoquées sont principalement issues des trois premiers recueils : Les Aventures de Sherlock Holmes (Un scandale en Bohême, La Ligue des rouquins, Les Cinq Pépins d'orange, Le Ruban moucheté), Les Mémoires de Sherlock Holmes (Flamme d’Argent, Le Rituel des Musgrave, Le Dernier Problème) et Le Retour de Sherlock Holmes (La Maison vide, Les Hommes dansants).

L'ensemble des cinquante-six nouvelles du Canon « classique » sont présentées dans le tableau suivant par date de parution et par recueil :

Titre français le plus courant Titre d'origine Première publication Publication dans le
Strand Magazine
Les Aventures de Sherlock Holmes
Un scandale en Bohême A Scandal in Bohemia Strand Magazine Juillet 1891
La Ligue des rouquins The Red-Headed League Strand Magazine Août 1891
Une affaire d'identité A Case of Identity Strand Magazine Septembre 1891
Le Mystère du Val Boscombe The Boscombe Valley Mystery Strand Magazine Octobre 1891
Les Cinq Pépins d'orange The Five Orange Pips Strand Magazine Novembre 1891
L'Homme à la lèvre tordue The Man With the Twisted Lip Strand Magazine Décembre 1891
L'Escarboucle bleue The Adventure of the Blue Carbuncle Strand Magazine Janvier 1892
Le Ruban moucheté The Adventure of the Speckled Band Strand Magazine Février 1892
Le Pouce de l'ingénieur The Adventure of the Engineer's Thumb Strand Magazine Mars 1892
Un aristocrate célibataire The Adventure of the Noble Bachelor Strand Magazine Avril 1892
Le Diadème de béryls The Adventure of the Beryl Coronet Strand Magazine Mai 1892
Les Hêtres rouges The Adventure of the Copper Beeches Strand Magazine Juin 1892
Les Mémoires de Sherlock Holmes
Flamme d'Argent Silver Blaze Strand Magazine Décembre 1892
La Boîte en carton The Adventure of the Cardboard Box Strand Magazine Janvier 1893
La Figure jaune The Adventure of the Yellow Face Strand Magazine Février 1893
L'Employé de l'agent de change The Stock-broker's Clerk Strand Magazine Mars 1893
Le Gloria Scott The "Gloria Scott" Strand Magazine Avril 1893
Le Rituel des Musgrave The Musgrave Ritual Strand Magazine Mai 1893
Les Propriétaires de Reigate The Adventure of the Reigate Squire Strand Magazine Juin 1893
Le Tordu The Adventure of the Crooked Man Strand Magazine Juillet 1893
Le Pensionnaire en traitement The Resident Patient Strand Magazine Août 1893
L'Interprète grec The Greek Interpreter Strand Magazine Septembre 1893
Le Traité naval The Naval Treaty Strand Magazine Octobre / nov. 1893
Le Dernier Problème The Final Problem Strand Magazine Décembre 1893
Le Retour de Sherlock Holmes
La Maison vide The Adventure of the Empty House Collier's Weekly - 26 sept. 1903 Octobre 1903
L'Entrepreneur de Norwood The Adventure of the Norwood Builder Collier's Weekly - 31 oct. 1903 Novembre 1903
Les Hommes dansants The Adventure of the Dancing Men Strand Magazine Décembre 1903
La Cycliste solitaire The Adventure of the Solitary Cyclist Collier's Weekly - 26 déc. 1903 Janvier 1904
L'École du prieuré The Adventure of the Priory School Collier's Weekly - 30 jan. 1904 Février 1904
Peter le Noir The Adventure of Black Peter Collier's Weekly - 27 fév. 1904 Mars 1904
Charles Auguste Milverton The Adventure of Charles Augustus Milverton Collier's Weekly - 26 mars 1904 Avril 1904
Les Six Napoléons The Adventure of the Six Napoleons Collier's Weekly - 30 avril 1904 Mai 1904
Les Trois Étudiants The Adventure of the Three Students Strand Magazine Juin 1904
Le Pince-nez en or The Adventure of the Golden Pince-Nez Strand Magazine Juillet 1904
Le Trois-quart manquant The Adventure of the Missing Three-Quarter Strand Magazine Août 1904
Le Manoir de l'abbaye The Adventure of the Abbey Grange Strand Magazine Septembre 1904
La Deuxième Tache The Adventure of the Second Stain Strand Magazine Décembre 1904
Son dernier coup d'archet
L'Aventure de Wisteria Lodge The Adventure of Wisteria Lodge Collier's Weekly - 15 août 1908 Août / sept. 1908
Les Plans du Bruce-Partington The Adventure of the Bruce-Pardington Plans Strand Magazine Décembre 1908
L'Aventure du pied du diable The Adventure of the Devil's Foot Strand Magazine Décembre 1910
L'Aventure du cercle rouge The Adventure of the Red Circle Strand Magazine Mars / avril 1911
La Disparition de Lady Frances Carfax The Disappearance of Lady Frances Carfax Strand Magazine Décembre 1911
Le Détective agonisant The Adventure of the Dying Detective Collier's Weekly - 22 nov. 1913 Novembre / déc. 1913
Son dernier coup d'archet His Last Bow Strand Magazine Septembre 1917
Les Archives de Sherlock Holmes
La Pierre de Mazarin The Adventure of the Mazarin Stone Strand Magazine Octobre 1921
Le Problème du Pont de Thor The Problem of Thor Bridge Strand Magazine Février / mars 1922
L'Homme qui grimpait The Adventure of the Creeping Man Strand Magazine Mars 1923
Le Vampire du Sussex The Adventure of the Sussex Vampire Strand Magazine Janvier 1924
Les Trois Garrideb The Adventure of the Three Garridebs Collier's Weekly - 25 oct. 1924 Janvier 1925
L'Illustre Client The Adventure of the Illustrious Client Collier's Weekly - 8 nov. 1924 Février / mars 1925
Les Trois Pignons The Adventure of the Three Gables Liberty - 18 sept. 1926 Octobre 1926
Le Soldat Blanchi The Adventure of the Blanched Soldier Liberty - 16 oct. 1926 Novembre 1926
La Crinière du lion The Adventure of the Lion's Mane Liberty - 27 nov. 1926 Décembre 1926
Le Marchand de couleurs retiré des affaires The Adventure of the Retired Colourman Liberty - 18 déc. 1926 Janvier 1927
La Pensionnaire voilée The Adventure of the Veiled Lodger Liberty - 22 jan. 1927 Février 1927
L'Aventure de Shoscombe Old Place The Adventure of Shoscombe Old Place Liberty - 5 mars 1927 Avril 1927

Appréciation des nouvelles[modifier | modifier le code]

En mars 1927, trois ans avant sa mort, Arthur Conan Doyle a publié une liste répertoriant, de son point de vue, les 12 meilleures nouvelles des aventures de Sherlock Holmes écrites par lui-même[2]. Cette liste est présentée dans le tableau suivant, ainsi que la liste des dix meilleures nouvelles établie en 1959 par le Baker Street Journal[2] :

# Arthur Conan Doyle Baker Street Journal
1 Le Ruban moucheté Le Ruban moucheté
2 La Ligue des rouquins La Ligue des rouquins
3 Les Hommes dansants L'Escarboucle bleue
4 Le Dernier problème Flamme d’Argent
5 Un scandale en Bohême Un scandale en Bohême
6 La Maison vide Le Rituel des Musgrave
7 Les Cinq Pépins d'orange Les Plans du Bruce-Partington
8 La Deuxième Tache Les Six Napoléons
9 L'Aventure du pied du diable Les Hommes dansants
10 L'École du prieuré La Maison vide
11 Le Rituel des Musgrave
12 Les Propriétaires de Reigate

D'autres listes semblables ont été établies par différents spécialistes de Sherlock Holmes. L'écrivain français Bernard Oudin, membre de la Société Sherlock Holmes de France, a lui aussi publié son « top 12 » des nouvelles du détective dans son ouvrage Enquête sur Sherlock Holmes (1997). La nouvelle arrivant en tête est La Ligue des rouquins, et Le Problème du Pont de Thor apparaît à la douzième place.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Bernard Oudin, Enquête sur Sherlock Holmes, édition 2009, p.84
  2. a et b (en) The Best of Sherlock Holmes, Camden House

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]