Canon de Pachelbel

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Violon de 1687
(Stradivarius, 1644 - 1737)
Canon de Pachelbel

Le Canon en ré majeur sur une basse obstinée de Johann Pachelbel, dit « Canon de Pachelbel », fait partie d'une pièce de musique de chambre baroque, écrite vers 1700[1] pour trois violons et une basse continue[2].

Œuvre au caractère solennel et majestueux, à quatre temps lents et imposants (généralement autour de 68 à la noire), d'une durée d'un peu moins de quatre minutes, le canon était à l'origine suivi d'une courte gigue à 12/8, rarement jouée[3].

Très populaire, ce morceau a été vulgarisé et arrangé pour les instruments les plus divers et dans les styles les plus variés, oubliant souvent sa forme de canon et son écriture polyphonique. Il est généralement présent dans des recueils musicaux de l'ère baroque avec l'Aria de Bach[4] ou l'Adagio d'Albinoni composé par Remo Giazotto en 1945[5].

Structure[modifier | modifier le code]

Deux éléments s'opposent dans cette œuvre :

  • une basse continue immuable, formée le plus souvent d'un violoncelle et d'un clavecin, jouant 28 fois ostinato les deux mêmes mesures d'accompagnement[6] ;
  • un thème de quatre mesures, en deux parties [(a) et (b)] superposables, et ses 12 couplets[7], joués successivement par les trois violons en décalage de deux mesures, c'est-à-dire en canon à trois voix.
L'œuvre entière est concentrée dans ces deux mesures jouées 28 fois :
Pachelbel Canon harmonie.jpg

Le continuo[modifier | modifier le code]

À la basse, huit noires formant deux mesures sont jouées d'abord seules, puis répétées 27 fois sous le canon, une dernière mesure étant ajoutée pour la cadence parfaite finale. Les trois quartes descendantes en cadences (ré - la, si - fa#, sol - ré), suivies de la seconde ascendante (sol - la), forment une cellule dont la consécution avec le cinquième degré en fin (la, dominante) suivi du premier degré au début (, tonique), entraîne une cadence parfaite, fondu-enchaîné perpétuel donnant l'impression d'un immobilisme inexorable, d'une temporisation très… obstinée. Cette ligne de basse est à la fois :

Harmoniquement, c'est une suite d'accords de trois sons regroupés par deux, la fondamentale étant toujours à la basse : ré majeur (accord de tonique) ; la majeur (accord de dominante) ; si mineur (accord du VIe degré) ; fa# mineur (accord du IIIe degré) ; sol majeur (accord du IVe degré) ; ré majeur (accord du Ier degré) ; sol majeur (accord de sous-dominante), la majeur (accord de dominante).

Souvent les clavecinistes réalisent leur basse en arpégeant cette suite d'accord (voir basse d'Alberti) et, par imitation, dans les arrangements pour cordes sans instrument polyphonique, ce sont les altos, absents de la partition originale, qui égrainent ces harmonies en pizzicatos.

Le thème et les douze variations en canon[modifier | modifier le code]

Le thème se divise en un antécédent (a) et un conséquent à la tierce inférieure (b) qui sont parallèles (sauf la dernière note) et harmoniquement superposables. Ces deux lignes mélodiques très pures commencent par six noires conjointes descendantes suivies de deux ascendantes pour la première, et d'une seconde ascendante et d'une tierce descendante pour la deuxième : difficile de faire plus sobre d'où cette impression de plénitude.

Pachelbel Canon th C1.jpg

Canon à trois voix polyphoniques, les violons ont donc exactement la même partition décalée de deux mesures, excepté dans la coda finale. Douze couplets (ou doubles ou variations) de quatre mesures suivent le thème, s'enchaînant et s'enchevêtrant en suivant les règles complexes et raffinées de l'harmonie, de l'imitation, des augmentations et diminutions, du contrepoint et de l'ornementation de l'époque baroque.

Les douze couplets peuvent se regrouper rythmiquement :

  • en noires et croches (3e, 9e & 11e) ;
  • en croches (1er, 5e & 12e) ;
  • en doubles-croches (2e, 6e, 7e & 10e) ;
  • en doubles et triples-croches (4e & 8e).
Les variations sur l'antécédent (a)
Pachelbel Canon th var1.jpg
En observant verticalement temps par temps,
remarquer les procédés d'écriture des différentes variations,
tout particulièrement les jeux d'octaves.


Les variations sur le conséquent (b)
Pachelbel Canon th var2.jpg

Pour la variation finale, plutôt que d'arrêter les voix une à une, Pachelbel a choisi de finir avec tous les instruments, la deuxième voix étant complète, ajoutant une coda à la première voix et tronquant de moitié la dernière phrase de la troisième.

Adaptations musicales[modifier | modifier le code]

La progression harmonique (I - V, VI - III, IV - I, IV - V) très structurale, la ligne thématique très pure en deux parties superposables, les effets dynamiques des variations mélodiques et rythmiques ont été réutilisés ou ont influencé l'écriture de nombreuses autres compositions. Parfois, des adaptations lui ressemblant ne serait-ce que vaguement, par leur tempo ou leur caractère, sont assimilées à cette œuvre.

Le Canon de Pachelbel dans la musique classique[modifier | modifier le code]

Mozart a utilisé cette progression harmonique dans un passage de La Flûte enchantée (1791), au moment où les trois jeunes garçons apparaissent pour la première fois. Il pourrait s'être inspiré de la séquence qu'Haydn utilisa dans le menuet de son quatuor à cordes op. 50 nº 2, composé en 1785. Cependant les passages de Haydn et de Mozart ne concordent pas exactement avec celui de Pachelbel : ils divergent en effet tous deux sur les deux dernières mesures.

Le Canon de Pachelbel dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Vers 1970, le Canon de Pachelbel, œuvre auparavant assez méconnue de la musique baroque, devient un objet culturel universel, familier à tous, décliné en d'innombrables versions, utilisant soit les partitions et instruments originaux, soit des arrangements et des styles très divers.

Sa popularité a connu un élargissement soudain et considérable avec la parution en juillet 1969 d’un album enregistré par l’orchestre de chambre Jean-François Paillard chez Erato[8]. Cette version, au tempo assez lent, comportait une audacieuse réalisation (quasiment un arrangement) avec des arpèges exécutés en pizzicato par certains pupitres de cordes en plus des parties d’origine. Cette sonorité moderne a grandement contribué à son succès mondial, exceptionnel à l’époque pour une production de musique ancienne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Canon de Pachelbel sur Allmusic
  2. Canon et gigue sur Data.bnf.fr
  3. Partition du Canon et de la Gigue, au format PDF (WIMA, Werner Icking Music Archive).
  4. Un arrangement du 2e mouvement de l'Ouverture nº 3 en ré majeur, BWV1068, réécrite au XIXe siècle.
  5. … ce morceau, assez éloigné du style baroque, n'est en effet pas d'Albinoni mais de l'un de ses biographes, Remo Giazotto.
  6. procédé d'écriture utilisé dans la passacaille, le ground ...
  7. structure qui rappelle la chaconne
  8. Disque Erato STU 70468 « Le Canon de Pachelbel & Deux Suites Pour Cordes, Le Concerto Pour Trompette de Fasch & Deux Symphonies » enregistré en l’Église Notre-Dame du Liban à Paris en octobre 1968. Orchestre de chambre Jean-Francois Paillard, trompette Maurice André.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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