Canol Road

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61° 16′ 09″ N 133° 00′ 17″ O / 61.269153, -133.004633

Partie sud de Canol Road

Canol Road, dont le nom est le raccourci de Canadian Oil, est une route du Yukon au Canada. Elle est désignée comme étant la Yukon Highway 8 jusqu'en 1978 et depuis, comme la Yukon Highway 6. Elle fait partie du projet de construction d'une route et d'un pipeline entre Norman Wells dans les Territoires du Nord-Ouest et Whitehorse au Yukon. Le pipeline n'existe plus, mais les 280 milles (451 km) de la route dans sa partie qui traverse le Yukon sont toujours entretenus par le gouvernement local pendant les mois d'été. La partie située dans les Territoires du Nord-Ouest existe toujours et est appelée Canol Heritage Trail. Les deux étant inclus dans le Trans Canada Trail.

La Canol Road commence à Johnsons Crossing près du pont sur la rivière Teslin, à 78 milles (126 km) de Whitehorse, et se dirige vers la frontière des Territoires du Nord-Ouest. Elle rejoint la Robert Campbell Highway près de la rivière Ross où se trouve un bac à câble qui traverse la rivière Pelly et un ancien pont piétonnier, toujours utilisé, qui servait de support au pipeline.

Canol Road vers la vallée de la Lapie River

La construction et le développement de la Route de l'Alaska ainsi que les pistes d'aérodromes créées dans le cadre de la Northwest Staging Route, nécessitaient de disposer d'un ravitaillement en carburant. D'où l'intérêt de la construction d'un pipeline depuis les champs pétrolifères de Norman Welles, qui irait jusqu'à Whitehorse. Des éléments furent alors acheminés depuis le Texas pour construire une raffinerie. Une route fut aussi construite pour mener à bien ces travaux.

Au début, les efforts ont porté sur la construction du pipeline et de la route depuis Norman Wells, dans le nord-est de l'Alberta. Pour cela, il fallut utiliser des routes gelées, des rivières, des portages difficiles pour passer les rapides, et cette approche fut rapidement abandonnée. Finalement, la construction continua à la fois depuis Canol Camp, le long de la rivière Mackenzie, depuis Norman Wells, et Whitehorse. Les deux tronçons ont été rejoints pendant l'hiver 1942-1943, à la frontière du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest, au voisinage des monts Mackenzie.

Le pétrole commença à couler en 1944, mais s'arrêta en 1945, les installations n'ayant pas donné complète satisfaction, malgré l'adjonction de pipelines supplémentaires à la raffinerie de Whitehorse qui a été fermée en 1945. Toutefois, quelques pipelines continuèrent à fonctionner jusqu'aux années 1990.

La raffinerie de Whitehorse fut vendue en 1948 et démantelée, tandis que le pipeline principal fut à son tour supprimé.

La Canol Road a toutefois survécu au projet. Abandonnée en 1946-1947, les 150 milles (241 km) au sud ont rouvert en 1958 pour relier Ross River à la Route de l'Alaska. Les 130 milles (209 km) suivants, allant de Ross River à la frontière avec les Territoires du Nord-Ouest ont été rouverts en 1972 et ont été utilisés pour l'exploitation des mines de barite, au nord de la partie située dans le Yukon.

La partie située dans les Territoires du Nord-Ouest n'est plus accessible en véhicule à moteur depuis 1980, suite à plusieurs inondations qui ont détruit les ponts, et n'est plus entretenue.

Dans la partie qui passe au Yukon, la route est d'accès difficile, très ventée, sans aucun point de ravitaillement, avec des bas-côtés peu entretenus. Elle est surtout utilisée par les randonneurs et les adeptes du vélo tout terrain.

Villes et lieux traversés[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]