Mergus

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Le genre Mergus comprend des canards piscivores portant le nom vernaculaire de harles. Cependant, le Harle couronné n'appartient pas à ce genre, bien que son nom vernaculaire puisse le faire croire.

Description et alimentation[modifier | modifier le code]

Les canards piscivores, sont appelés ainsi du fait de leur nourriture, essentiellement constituée de poissons. Ce sont en fait des plongeurs très habiles, qui s'immergent avec rapidité et vont jusqu'à 3 ou 4 mètres de fond avec une grande vélocité. Ils ont pour cela un corps allongé, des palmes bien larges, un bec mince terminé par un crochet et pourvu de « dents » pointues en lieu et place des lamelles des autres canards. Ils peuvent rester en apnée pendant une minute voire davantage.

Bec à "dent" de mergus

Systématique[modifier | modifier le code]

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Le terme Mergus dériverait du latin mergere, c'est-à-dire submerger.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 3.1, 2012) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

espèce éteinte 

L'espèce anciennement dénommée :

Fossiles[modifier | modifier le code]

Un fossile du Calvert Cliffs State Park, nommé Mergus miscellus a été décrit. Il est daté du 14 Ma et est relativement proche du Mergus connectens, espèce européenne daté lui de 800 000 à 125 000 ans. Un autre fossile daté de 12-13 Ma, non décrit, a été découvert en Hongrie (Gál et al. 1998-99).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références externes[modifier | modifier le code]

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