Canal Mons-Condé

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Situation du canal comblé.

Le canal Mons-Condé a été construit à partir de 1800 par l'ingénieur Augustin Honnorez et mis en service en 1818 pour faciliter le transport du charbon des mines du Borinage vers l’Escaut et vers la France (la territoire belge faisait partie de l'Empire à l'époque napoléonienne). Avant sa construction, on utilisait des parties canalisées de la Haine mais à cause du faible débit de cette rivière, on ne pouvait pas répondre au besoin en transport de l’énorme production de charbon des mines de la région. Après la bataille de Waterloo, le canal devint situé dans deux pays différents et l’accès à l’Escaut n’était plus garanti. Guillaume Ier des Pays-Bas demanda de construire rapidement un canal vers Tournai en passant par Antoing, d'où le canal Pommerœul-Antoing).

Le canal qui était long de 25 km et comptait 7 écluses, a depuis été remplacé par le Canal Nimy-Blaton-Péronnes qui permet le passage de bateaux à plus forts tonnages. Des traces de la partie comblée entre Mons et Pommerœul sont toujours visibles le long de l’autoroute E19 qui fut construite à son emplacement. Un internat bilingue pour les enfants des bateliers à Saint-Ghislain existait à proximité de l’autoroute (qui a remplacé le canal).

À ce jour, il existe encore une bifurcation sur le canal Nimy-Blaton-Péronnes au niveau de Pommerœul en direction de Condé-sur-l'Escaut mais le canal, mis à grand gabarit en 1980 côté français, a été fermé pour cause d'envasement en 1992. Des études sont menées pour sa réouverture dans le cadre du projet Liaison Seine-Escaut. Le curage du canal côté français devrait commencer en 2013 pour une remise en service courant 2015[1].

Les travaux de creusement du canal ont débuté en 1807. En 2007, le Cercle d'histoire de Saint-Ghislain a organisé une exposition et publié une synthèse sur l'histoire du canal : De Mons à Condé. Un canal et des hommes (1807-1968). Catalogue de l’exposition organisée par le Cercle d’histoire et d’archéologie de Saint-Ghislain et de la région, en partenariat avec la Ville de Saint-Ghislain, à l’occasion du bicentenaire du début des travaux de construction du canal de Mons à Condé. Publié sous la direction de Laurent Honnoré et Yannick Coutiez, Saint-Ghislain, 2007 (Publication extraordinaire du Cercle d’histoire et d’archéologie de Saint-Ghislain et de la région, no 10).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Feu vert à nouveau pour le nettoyage du canal de Pommeroeul : travaux en 2013 »,‎ 28 octobre 2011 (consulté le 25 avril 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]