Campagne de la péninsule de Huon

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Campagne de la péninsule de Huon
Infanterie australienne avançant derrière des Matilda Mark II durant un assaut près de Sattelberg en novembre 1943
Infanterie australienne avançant derrière des Matilda Mark II durant un assaut près de Sattelberg en novembre 1943
Informations générales
Date 4 septembre 1943 - 1er mars 1944
Lieu Papouasie Nouvelle-Guinée, Péninsule de Huon
Issue Victoire alliée
Belligérants
Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau : Japon Empire du Japon
Commandants
Drapeau de l'Australie George Wooten Drapeau : Japon Hatazo Adachi
Forces en présence
Drapeau de l'Australie environ 13 000 hommes Drapeau : Japon environ 12 600 hommes
Pertes
Drapeau de l'Australie 284 morts,
798 blessés,
plusieurs milliers de malades
Drapeau : Japon environ 5 000 morts,
plusieurs milliers de malades
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La campagne de la péninsule de Huon désigne une série d'actions de septembre 1943 à mars 1944 menées par l'Australie, appuyée par les États-Unis, contre l'Empire du Japon lors de la campagne de Nouvelle-Guinée durant la guerre du Pacifique.

Après leurs succès lors de la campagne de Salamaua-Lae, les forces australiennes poursuivent en septembre 1943 leurs offensives dans le Territoire de Nouvelle-Guinée avec pour objectif de reprendre et de sécuriser la Péninsule de Huon. La 9e division d'infanterie fut à cette effet chargée d'avancer vers l'est de Lae puis de remonter le long des lignes côtières de la péninsule et d'y neutraliser les garnisons japonaises sur sa route. Cette campagne se déroula en parallèle de la Campagne des monts Finisterre, démarrée au même moment, où la 7e division d'infanterie reçut pour objectif de mener les opérations vers l'ouest de Lae, puis de remonter vers le nord-ouest en s’enfonçant par les terres vers les monts Finisterre pour rejoindre Madang.

La campagne[modifier | modifier le code]

Carte des opérations alliées sur la péninsule de Huon en 1943-1944

La campagne débuta par un assaut amphibie australien sur des véhicules de débarquements américains qui ne rencontra pas d'opposition à Scarlet Beach, près de Finschhafen à une centaine de kilomètres au nord-est de Lae le 4 septembre 1943. Durant les combats s'en suivent les semaines suivantes, l'armée australienne prend le contrôle de Finschhafen et de son aérodrome le 2 octobre 1943 après une retraite des troupes impériales vers Sattelberg, un village dominant la zone à 900 mètres d'altitude situé à quelques kilomètres au nord-est.

Des unités nippones tentèrent une contre-attaque en débarquant à leur tour sur Scarlet Beach le 17 octobre mais cette tentative s'avéra être un échec, la plupart des assaillants furent tués par les mitrailleuses et engins anti-aériens avant même d'avoir atteint la plage, ceux y étant parvenus furent neutralisés par des patrouilles australiennes les jours suivants. Consécutivement à cet assaut amphibie repoussé, les troupes japonaises lancèrent une offensive terrestre et réussirent à couper les lignes de ravitaillement alliées le 18 octobre 1944. La contre-offensive australienne qui s'en suivit dès le lendemain parvint à les repousser vers leurs positions initiales sur Sattleberg le 25 octobre 1944. Pour neutraliser cette menace, ces positions défensives sont assaillies au cours de la bataille de Sattleberg du 17 au 25 novembre 1943.

L'armée Impériale débute alors une phase de retraite vers le nord le long de la côte en tentant d'établir des périmètres et ligne de défenses qui ne parviennent qu'à freiner les Australiens.

Se regroupant autour de Sio, village située à 80 kilomètres au nord de Finschaffen, 4300 soldats nippons offrirent à l'occasion de la bataille de Sio à partir du 5 décembre 1943 une vive résistance aux troupes australiennes supportées par la marine et l'artillerie américaines.

Leur système de défense commença à s'effondrer vers la fin décembre, en raison du manque de ravitaillement et de soutien, mais aussi à cause du débarquement de l'US Army à Saidor le 2 janvier 1944 à une centaine de kilomètres à l'ouest de SIo qui les résolut à progressivement abandonner la zone. Sio tombe le 15 janvier 1945, les opérations de patrouille visant à neutraliser les quelques éléments nippons encore actifs dans la zone ou en phase de retraite durèrent jusqu'en mars 1945.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Avec le succès de cette campagne mais aussi de la campagne des monts Finisterre, toute résistance de l'armée nippone organisée dans la péninsule de Huon s'est effondrée, dont les survivants se retirèrent dans la jungle au cours d'une longue retraite vers l'ouest où beaucoup mourront de faim, de maladies ou se suicideront.

L'implication de l'Australie dans la guerre du Pacifique fut, après ces campagnes, réduite avec l'arrivée massive des troupes américaines. Il faudra attendre la fin de l'année 1944 avant que le pays entame à nouveau de nouvelles grandes campagnes contre l'Empire japonais, notamment à Bougainville, Aitape-Wewak ou Bornéo.

Le fossé technologique entre les armées impériales et alliées, mais également l'écart entre leurs capacités industrielles sont clairement apparus à l'occasion de cette bataille. Là où les Japonais souffraient d'un manque chronique voire grave de matériel et de ravitaillement, les Australiens bénéficiaient eux d'une relative abondance, soutenus par l'implication grandissante des États-Unis dans le conflit.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David St Alban Dexter, Australia in the War of 1939-1945. Series 1-Army : The New Guinea Offensives, vol. 6, Australian War Memorial, 851 p. (OCLC 2028994, lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]