Camp Hale

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39° 26′ 38″ N 106° 19′ 34″ O / 39.444, -106.326 () Camp Hale, situé entre Red Cliffs et Leadville dans la vallée de Eagle river dans le Colorado, était un centre d’entraînement de l’armée américaine construit en 1942 pour ce qui est devenu la 10e division de montagne. Il a été nommé en l'honneur du Général Irving Hale. Les soldats y étaient entraînés à l’alpinisme, au ski, et la survie par temps froid. Dans sa période pleinement opérationnelle, il hébergeait environ 15 000 soldats.

De 1959 à 1964, des résistants tibétains ont été secrètement entraînés à Camp Hale par la CIA. Le site a été choisi en raison des similarités entre les Montagnes Rocheuses et la chaîne de l'Himalaya. Les Tibétains adoraient tant l’environnement qu'ils l’ont surnommé le camp « Dhumra » signifiant « le jardin ». La CIA a fait circuler une histoire dans la presse locale selon laquelle Camp Hale allait devenir le site de tests atomiques et serait une zone de haute sécurité. Jusqu'à la fermeture du camp en 1964, la totalité du secteur a été interdite d'accès et son périmètre patrouillé par la police militaire. Dans la ville minière proche de Leadville, où les instructeurs de Camp Hale se rendaient de temps en temps en permission, de nombreuses rumeurs se répandaient au sujet du camp mais personne n’a deviné sa véritable fonction.

Le projet tibétain était baptisé « ST Circus », et était similaire à la fois à l’opération de la CIA pour entraîner les dissidents cubains pour ce qui est devenu plus tard le débarquement de la baie des Cochons et à l’armement et l’entraînement par l’armée américaine des moudjahidines pour repousser les envahisseurs communistes. En tout, environ 259 Tibétains ont été entraînés à Camp Hale. Quelques-uns ont été parachutés au Tibet afin qu’ils rejoignent les groupes de résistance locaux, dont la plupart périrent en protégeant la retraite civile du Tibet en Inde, leurs positions étant prises par les soldats de l’armée populaire de libération. D'autres furent envoyés par voie terrestre au Tibet pour des missions de renseignement. D'autres encore étaient utilisés pour établir les forces de résistance tibétaines subventionnées par la CIA qui a été opérationnelle au Mustang, dans le nord du Népal (1959-74). Après le démantèlement de Camp Hale en 1964, aucun Tibétain n’est resté dans le Colorado.

De 1958 à 1960, Anthony Poshepny a entraîné divers commandos d'opérations spéciales, y compris des Khampas tibétains et des musulmans Hui, pour des opérations en Chine contre le gouvernement communiste. Poshepny a parfois prétendu qu'il a escorté personnellement le 14e dalaï lama hors du Tibet, mais ceci a été nié, à la fois par les anciens officiers de la CIA impliqués dans l'opération du Tibet, et par le Gouvernement tibétain en exil (Administration centrale tibétaine).

En 1964, Camp Hale a été démantelé et la zone a été confiée au Service des forêts des États-Unis. Depuis 1974, le secteur a renoué avec ses racines en devenant un centre de formation et de développement de la jeunesse. Une organisation à but non lucratif du Comté d'Eagle, Meet The Wilderness, a utilisé le site pour exposer la jeunesse défavorisée à de nombreux défis extérieurs identiques à ceux expérimentés par la 10e division de montagne[1].

Des ruines de hangars en avril 2005

En 2003, il y eut un effort de nettoyage pour enlever certaines des munitions non explosées du site.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « "Other Programs" » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-03-24

Autre lectures[modifier | modifier le code]

  • Vietnam Magazine, août 2006

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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