California Institute of Technology

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California Institute of Technology
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Informations
Fondation 1891
Fondateur Amos G. Throop (1811-1894)
Type Université privée
Régime linguistique Anglais américain
Localisation
Coordonnées 34° 08′ 19″ N 118° 07′ 32″ O / 34.13857, -118.1254934° 08′ 19″ Nord 118° 07′ 32″ Ouest / 34.13857, -118.12549  
Ville Pasadena
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de la Californie Californie
Direction
Président Edward M. Stolper
Chiffres clés
Personnel 1 106
Enseignants 299
Étudiants 2 130
Undergraduates 951
Postgraduates 1 179
Niveau NCAA Division III
Divers
Mascotte Castor (Beaver)
Site web www.caltech.edu

Géolocalisation sur la carte : Californie

(Voir situation sur carte : Californie)
California Institute of Technology

Le California Institute of Technology (« Institut de technologie de Californie ») ou Caltech créé en 1891, est l’une des universités des États-Unis les plus connues dans le monde. Elle est en effet à l’origine de plus de trente prix Nobel ainsi que de cinq prix Crafoord, et de nombreuses personnalités distinguées par des prix américains dans les domaines de la science, de la technologie et de l’ingénierie. Elle se situe à Pasadena, banlieue de Los Angeles (Californie).

Sa mission est d’étendre les connaissances humaines par le biais de la recherche intégrée à l’enseignement. Caltech est impliquée dans la recherche fondamentale, les problèmes scientifiques et techniques dans un esprit interdisciplinaire et collégial, ainsi que dans la formation d’étudiants à fort potentiel créatif.

Caltech compte près de 500 professeurs et chercheurs, et un campus de 2 700 étudiants. Il contient aussi le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA qui compte 5 200 personnes. Il a aussi en charge la gestion de l’observatoire du Mont Palomar situé près de San Diego en Californie, dont il est propriétaire.

Histoire[modifier | modifier le code]

Laboratoire de physique Bridge

Le Caltech a été créé en 1891 par Amos G. Throop (en), un politicien local en partie grâce aux dons du célèbre philanthrope Andrew Carnegie. L’école fut connue successivement sous les noms de Throop University, Throop Polytechnic Institute, et Throop College of Technology, avant de se voir attribuer son nom actuel en 1920. Caltech et Polytechnic School (en) faisaient alors partie de la même institution depuis 1907. Polytechnic School est désormais une université privée distincte se situant à proximité.

Millikan Library, le plus grand bâtiment du campus

C’est l’astronome George Ellery Hale qui fit de Caltech, alors école d’artisanat, un centre scientifique de renommée mondiale. Il avait rejoint le comité de direction de l’université après être arrivé à Pasadena en 1907 en tant que premier directeur de l’observatoire du Mont Wilson. À cette époque où la recherche scientifique était encore à ses débuts aux États-Unis, Hale saisit l’occasion de créer à Pasadena une institution pour lancer des recherches sérieuses dans les sciences naturelles et former des ingénieurs. Il arriva à fournir à l’école un complexe de laboratoires modernes et bien équipés, grâce à de nombreux dons de terrain et d’argent. Il convainquit par la suite deux des plus influents scientifiques américains de l’époque, Arthur Amos Noyes (en) (chimie physique) et Robert Andrews Millikan (physicien expérimental) de rejoindre l'école et de contribuer à son projet d’en faire un centre pour la science et les technologies.

En 1917 Hale demanda à l’architecte Bertram Goodhue de créer un campus de 89 000 m2. Goodhue conçut de nombreux bâtiments (Dabney Hall, le Physics Building) de manière à ce qu’ils soient en harmonie avec le climat et le paysage, ainsi que le caractère de l’école et la philosophie éducative de Hale. Ses idées étaient aussi influencées par l’architecture espagnole traditionnelle des missions de Californie du Sud.

Sous la direction de Hale, Noyes et Millikan (et grâce à la croissance économie rapide de la région), la réputation du Caltech s'est accrue de manière significative dans les années 1920. En 1923 Millikan reçut le prix Nobel de physique. En 1925 l’école établit un département de géologie et fit venir William Bennett Munro, alors maître de conférence à la division d’histoire, d’économie et d’études gouvernementales de l’université Harvard, pour créer une division de sciences humaines et sociales au Caltech. En 1928 une division de biologie était créée sous la direction de Thomas Hunt Morgan, le biologiste le plus reconnu du pays, qui avait découvert le rôle des gènes et des chromosomes dans l’hérédité. En 1926 une école d’aéronautique fut constituée qui vit arriver Theodore von Karman, qui contribua plus tard à la création du Jet Propulsion Laboratory et établit le Caltech comme l’un des centres les plus importants des sciences concernant les fusées. En 1928 commença la construction de l’observatoire du Mont Palomar.

Millikan fut président du Caltech de 1921 à 1945 et son influence fut telle que l’institut était parfois appelé l’« école de Millikan ». Dans les années 1950, 60 et 70, le Caltech fut connu par l'intermédiaire des deux plus grands chercheurs des particules élémentaires de l’époque : Murray Gell-Mann et Richard Feynman. Les deux reçurent le prix Nobel pour leurs travaux, qui furent centraux dans l’établissement du modèle standard de cette physique. Feynman était aussi connu dans toute la communauté de physique comme un professeur exceptionnel et pittoresque.

En 1971 un tremblement de terre de magnitude 6,5 causa des dégâts sur le campus. Les ingénieurs qui évaluèrent les dommages causés sur deux bâtiments historiques, Throop Hall et le Culbertson Auditorium, datant tous les deux des premiers temps de l’institut, recommandèrent la démolition. Malheureusement ils s’étaient trompés, car il fut plus dur de détruire ces structures historiques que l’aurait été leur réparation.

En 2011, Caltech est classée au 1er rang du classement mondial des universités du Times Higher Education, et détrône ainsi l'Université d'Harvard pour la première fois dans l'histoire du classement. Dans ce même classement, le Caltech est 1er en ingénierie et technologie et 1er en sciences.

Personnalités qui sont issues de la faculté ou qui y ont enseigné[modifier | modifier le code]

Lauréats du prix Nobel[modifier | modifier le code]

Nom Discipline Année Statut
Robert Andrews Millikan Physique 1923 Professeur
Thomas Hunt Morgan Médecine 1933 Professeur
Carl David Anderson Physique 1936 Professeur
Edwin Mattison McMillan Chimie 1951 Élève
Linus Carl Pauling Chimie 1954 Professeur
Linus Carl Pauling Paix 1962
William Bradford Shockley Physique 1956 Élève
George Wells Beadle Médecine 1958 Professeur
Donald Arthur Glaser Physique 1960 Élève
Rudolf Ludwig Mössbauer Physique 1961 Professeur
Charles Hard Townes Physique 1964 Élève
Richard Phillips Feynman Physique 1965 Professeur
Murray Gell-Mann Physique 1969 Professeur
Max Delbrück Médecine 1969 Professeur
Leo James Rainwater Physique 1975 Élève
David Baltimore Médecine 1975 Professeur
Renato Dulbecco Médecine 1975 Professeur
Howard Martin Temin Médecine 1975 Élève
William Lipscomb Chimie 1976 Élève
Robert Woodrow Wilson Physique 1978 Élève
Roger Sperry Médecine 1981 Professeur
Kenneth Geddes Wilson Physique 1982 Élève
William Fowler Physique 1983 Professeur
Rudolph Marcus Chimie 1992 Professeur
Edward B. Lewis Médecine 1995 Professeur
Douglas Osheroff Physique 1996 Élève
Robert Merton Économie 1997 Élève
Ahmed Zewail Chimie 1999 Professeur
Leland H. Hartwell Médecine 2001 Élève
Vernon Lomax Smith Économie 2002 Élève
H. David Politzer Physique 2004 Professeur
Robert Grubbs Chimie 2005 Professeur

Prix Crafoord[modifier | modifier le code]

Nom Discipline Année Statut
Gerald Joseph Wasserburg Géochimie 1986 Professeur
Allan Sandage Astronomie 1991 Élève
Seymour Benzer (en) Biosciences 1993 Professeur
Don L. Anderson (en) Géosciences 1998 Professeur
James E. Gunn Astronomie 2005 Élève

Autres personnalités célèbres[modifier | modifier le code]

Nom Discipline Cause
Marc Aaronson Astronomie Détermination de la constante de Hubble
Keiiti Aki Sismologie Premier modèle dynamique pour simuler les mouvements forts du sol lors d’un séisme.
Arnold Orville Beckman Chimie Inventeur du pHmètre
David Jewitt Astronomie Étude des lunes de Jupiter
Robert Oppenheimer Physique Un des pères de la bombe atomique américaine
Charles Francis Richter Sismologie Échelle sismologique
Chadwick Trujillo Astronomie Système de Kuiper
Stephen Wolfram Mathématiques Inventeur du logiciel Mathematica
Trinh Xuan Thuan Astronomie et littérature Astronomie extragalactique
Fritz Zwicky, George Abell Astronomie Découvreur des supernovae, galaxie...
Pierre Clostermann Aéronautique Pilote des Forces aériennes françaises libres

Présidents de Caltech[modifier | modifier le code]

Depuis 1920, date à laquelle le Throop College of Technology est devenu Caltech, l’institut a été dirigé par les personnalités suivantes :

  • Robert A. Millikan (1921–1945), physicien (expérimental), lauréat du prix Nobel de physique en 1923. Officiellement sa fonction s’intitulait "Chairman of the Executive Council"
  • Lee A. DuBridge (en) (1946–1969), physicien (expérimental). Il est le premier à officiellement détenir la fonction de président de Caltech.
  • Harold Brown (1969–1977), physicien et fonctionnaire. Il quitta Caltech pour devenir secrétaire à la Défense dans l’administration de Jimmy Carter.
  • Robert F. Christy (1977–1978), astrophysicien
  • Marvin L. Goldberger (en) (1978–1987), physicien (théorique)
  • Thomas E. Everhart (1987–1997), physicien (expérimental)
  • David Baltimore (1997–2006), biologiste moléculaire, lauréat du prix Nobel de médecine en 1975
  • Jean-Lou Chameau (2006–2013), ingénieur Arts & Métiers ParisTech (dynamique des sols, développement durable)

Fictions[modifier | modifier le code]

Caltech est l'université qui emploie les quatre héros de la série télévisée The Big Bang Theory.

C'est également l'université où Kevin Flynn et Sam Flynn ont fait leurs études dans Tron Legacy.

Walter White, héros de la série télévisée Breaking Bad effectue ses études de chimie à Caltech.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]