Calotropis

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Calotropis est un genre de plantes à fleurs de la famille des Apocynaceae[1]. Elles sont communément appelées asclépiades en raison de la sève qu'elles produisent. Toutes les espèces de Calotropis sont considérées comme des adventices dans certaines régions du monde. Les fleurs très odorantes sont souvent utilisées dans la fabrication de bouquets floraux dans certaines régions d'Asie du Sud-Est. Les fibres de ces plantes sont appelées madar, mader ou mudar. La plante est connue sous le nom de aak en médecine Ayurveda et a été utilisé dans les cas de maladies cutanées, les vers intestinaux, la toux, l'ascite, l'asthme, la bronchite, la dyspepsie, la paralysie, les gonflements, les fièvres intermittentes, l'anorexie, les inflammations et des tumeurs. À fortes doses la plante appelée aussi Arka[2] est connue pour agir comme purgatif et vomitif[3],[4].

L'exsudation laiteuse de la plante est un poison corrosif. Le latex est réputé avoir, sur le corps humain, les effets du mercure (d'où son appellation de mercure végétal) et serait utilisé à la place du mercure dans les aphrodisiaques[réf. nécessaire]. Ses feuilles sont diversement utilisées, notamment frits dans l'huile à des fins médicinales.

Les diverses espèces de Calotropis se trouvent généralement dans des terres agricoles abandonnées. Les bovins restent souvent loin de ces plantes en raison de leur goût désagréable du a la présence de Glycoside cardiotonique dans leur sève.

L'écorce de la racine a le même effet sur le cœur que la Digitale, mais il a été précédemment utilisé comme substitut de l'Ipécacuanha.

Ce sont des plantes vénéneuses : la calotropine, un des composés du latex, est plus toxique que la strychnine. La calotropine est similaire à la structure à deux glycosides cardiaques qui sont responsables de la cytotoxicité des de Apocynum cannabinum. Des extraits des fleurs de Calotropis procera ont montré une forte activité cytotoxique chez les patients atteints du cancer du côlon ; de plus, ils sont dangereux pour les yeux.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon Catalogue of Life

Illustrations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La première version rédigée de la présente contribution est issue de la traduction de l'article WP Calotropis version anglaise
  2. « Arka (Sanskrit, Hindi, Marathi: अर्क) », sur http://www.flickr.com (consulté le 8 mars 2011)
  3. http://www.himalayahealthcare.com/herbfinder/h_calotropis.htm
  4. http://www.rvita.com/index.php?option=com_content&task=view&id=6944