Calocedrus

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Calocèdre, Cèdre à encens

Le cèdre à encens Calocedrus est un genre de trois espèces de conifères, appartenant à la famille des Cupressacées. Originaire de l'ouest des États-Unis, indigène également en Chine et en Birmanie, il est naturalisé en Europe depuis le XIXe siècle et souvent planté dans les parcs, où il se détache par sa haute stature et son port conique. Malgré son nom populaire, l'arbre est beaucoup plus proche du thuya que du cèdre, en raison notamment de ses feuilles.

  • Calocedrus decurrens (Torr.) Florin. Synonymes : Heyderia decurrens (Torr.) K. Koch - Libocedrus decurrens Torr. Autres noms populaires : calocèdre, cèdre blanc de Californie.
  • Calocedrus formosana (Florin) Florin. Synonymes : Libocedrus formosana Florin. Autres noms populaires : calocèdre de Taiwan.
  • Calocedrus macrolepis Kurz. Synonymes : Libocedrus macrolepis (Kurz) Benth. & Hook. Autres noms populaires : calocèdre de Chine.

Description[modifier | modifier le code]

Arbre étroitement conique, à ramure dense, avec de nombreuses branches sinueuses au rameaux aplatis en éventail. Le feuillage est persistant, composé d'écailles assez longues, décurrentes à la base, de couleur vert sombre brillant, dégageant une assez forte odeur de résine au froissement. L'arbre est monoïque, avec des fleurs mâles d'environ 3 mm, globulaires et dorées, et des fleurs femelles devenant des petits cônes pointus, étroits et ovoïdes. D'abord vert intense, ces cônes deviennent bruns à maturité (environ un an), libérant des petites graines ailées.

Les rameaux sont semblables à ceux des thuyas et chamaecyparis, mais s'en distinguent par des écailles plus allongées, deux à trois fois plus longues que larges.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le bois léger de l'arbre est utilisé pour la confection de crayons ou de lambris. Tendre et de structure homogène, il est utilisé en sculpture. Comme son nom l'indique, son écorce peut être brûlée comme encens.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Tronc de l'arbre

Notes et références[modifier | modifier le code]