Caliban (Shakespeare)

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Caliban
Personnage de fiction apparaissant dans
La Tempête

Caliban, par William Hogarth
Caliban, par William Hogarth

Sexe Masculin
Activité(s) Esclave
Famille Sycorax (mère)

Créé par William Shakespeare
Pièce(s) La Tempête

Caliban est un personnage de fiction de la pièce de théâtre La Tempête de William Shakespeare. Il s'agit d'un personnage monstrueux et vil, esclave du mage Prospero et fils de la sorcière Sycorax. Son nom serait une anagramme de canibal[1]

Dans son livre Les Tsiganes (coll. « Que sais-je ? », 1953), Jules Bloch indique que Shakespeare aurait utilisé le mot Rrom "kaliben" signifiant "noirceur, ténèbres". Les Roms ont commencé à immigrer en Angleterre un siècle avant que Shakespeare écrive The Tempest. Cette étymologie rrom, kaliban ou cauliban, avait déjà été émise comme hypothèse par Kluyber en 1895[2],[3],[4] et reprise au XXe siècle par des spécialistes reconnus de l'œuvre de Shakespeare comme Chambers (1930) et les Vaughan (1993)[5],[6]

Dans un cadre de critique de la colonisation, Caliban a été désigné comme symbole de l'indigène opprimé. C'est le cas en particulier dans la pièce Une Tempête d'Aimé Césaire.

Le nom de Caliban a été donné à une lune d'Uranus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il aurait été inspiré par la lecture de l'essai de Montaigne Des cannibales Dictionnaire International des Termes Littéraires
  2. Albert Kluyber, "Kalis and Calibon", in A. E. H. Swain (transl.), Englich studien XXI (1895): 326–28.
  3. John Holland, A Hystorical Survey of the Gypsies, London (printed for the author) 1816, p. 148.
  4. B.C. Smart and H. T. Crofton (eds.), The Dialect of the English Gypsies, 2nd ed., London 1875, p. 92.
  5. "Caliban appears to be derived from the Gipsy cauliban, 'blackness'", in: K. E. Chambers, William Shakespeare: A Study of Facts and Problems, vol. 1. Oxford Clarendon Press, 1930, p.494
  6. Alden T. Vaughan and Virginia Mason Vaughan (1993), Shakespeare's Caliban: A Cultural History, Cambridge University Press, pp.33-34