Calanque de Port-Miou

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La calanque de Port-Miou est la calanque la plus orientale des côtes entre Marseille et Cassis. Elle est la seule située dans la commune de Cassis, à la sortie de la ville. Elle abrite un petit port de plaisance, qui contient quand même un peu plus de 500 bateaux.

Son nom vient du latin Portus Melior[1] (Littéralement, le "meilleur port") qui s'est occitanisé en Pòrt-Melhor. L'orthographe actuelle en français est la transcription approximative de la prononciation locale de la version occitane.

Calanques de Port-Miou (Cassis).
Calanque de Port-Miou.

Histoire[modifier | modifier le code]

Port-Miou fut longtemps une seigneurie à part entière dépendant de la Maison des Baux. Le 4 avril 1402, à Brantes, au pied du Ventoux, en présence de son épouse Alix des Baux, Odon de Villars fit donation à son neveu Philippe de Lévis des fiefs de Brantes, Plaisians et leurs dépendances, des seigneuries de Saint-Marcel, Roquefort, le Castellet, Cassis et Port-Miou, dépendantes de la baronnie d’Aubagne, ainsi que de La Fare-les-Oliviers, et Éguilles. Son neveu, en contrepartie devait lui servir de caution vis-à-vis de Raymond de Turenne dans l’observation d’un accord passé entre le vicomte, lui et son épouse Alix. En cas de non-respect de la part d’Alix et d’Odon, ces derniers devraient payer 50 000 florins à Raymond de Turenne[2],[3].

Ancienne carrière[modifier | modifier le code]

Jusqu'en 1982, on exploitait encore la carrière de Port-Miou qui donnait une pierre de taille blanche et dure, la Pierre de Cassis, qui a servi à la construction par Léon Chagnaud "du tunnel du Rove", de certains quais du Canal de Suez, de plusieurs portes du "Campo Santo" de Gênes et aussi de la Statue de la Liberté à New York.

Cette carrière, contrairement à d'autres carrière de Cassis, n'a jamais été exploitée pour la pierre de taille, mais pour une utilisation moins noble, dans le procédé de fabrication de la soude caustique selon le procédé Solvay utilisant comme matières premières principalement le carbonate de calcium (calcaire urgonien de Port-Miou) et le chlorure de sodium (sel marin extrait de la mer aux Salins de Giraud). Les deux exploitations de Salins de Giraud et de Port-Miou étaient la propriété du groupe Solvay jusqu'en 1982.

Port de plaisance[modifier | modifier le code]

On y accède par la route, et un parking permet aux plaisanciers de laisser leurs véhicules avant les excursions ou l'accès à leurs bateaux.

Elle ne dispose d'aucune plage, mais du fait de l'accès routier est le départ du côté de Cassis des randonnées dans le massif des calanques.

Cette calanque est composée de 2 rives et sur ces 2 rives, il y a des pontons pour que les plaisanciers puissent accéder à leur bateau. Au milieu de la rive où il y a avait la carrière se trouve un petit chateau qui est l'ancienne résidence des mineurs mais qui aujourd'hui abrite la Capitainerie du Port de Plaisance. Le Port de Plaisance est aujourd'hui géré par la Mairie de la ville de Cassis alors qu'avant il était géré par 2 clubs, chacun situé sur chaque rive.

En 1990, un feu se déclara dans la calanque. Se propageant de bateaux en bateaux, le feu brula toute la végétation environnante. Aujourd'hui faisant partie du Parc National des Calanques, on interdit les feux de camps ou toute sorte de feu qui pourrait se propager dans le massif et ainsi détruire tout un écosystème.

Fleuve sous-marin[modifier | modifier le code]

Article détaillé : exsurgence de Port-Miou.

On y trouve une importante exsurgence sous-marine, l'exsurgence de Port-Miou. Avec 5 à 7 m3/s de débit, il s'agirait du fleuve le plus important qui coule en Provence entre le Rhône et le Var. Mais aujourd'hui personne n'a encore trouvé l'origine de ce fleuve.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.conservatoire-du-littoral.fr/front/process/Content2183.html
  2. Robert Bailly, Dictionnaire des commuines de Vaucluse, Éd. A. Barthélemy, Avignon, 1985, p. 101.
  3. Louis Barthélemy, Inventaire chronologique et analytique des chartes de la maison des Baux, Marseille, 1882, Charte 1692.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

43° 12′ 20″ N 5° 30′ 55″ E / 43.2056, 5.51528