Caius Silius

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Caius Silius, sénateur en 47 et consul désigné en 48. Il épouse Junia Silana, qui avait été la belle-sœur de Caligula. Les sources antiques le décrivent comme un homme intelligent, noble et attirant. Messaline conçoit une telle passion pour Caius Silius, dont on admirait la beauté, qu'elle le force à répudier Junia Silana, sa femme, réputée pour sa grande beauté[1].

Messaline se montre partout publiquement avec l'objet de son amour. Et, comme le dit Tacite, ce qui paraîtrait une fable si toute la cour et toute la ville n'en avaient pas été témoins, bravant à la fois les lois, la décence, la raison, l'empereur et l'empire.

Elle épouse Silius et mêlant le contrat de mariage avec d'autres actes, le fait signer à Claude sans qu'il s'en doute. Pendant un voyage de Claude à Ostie, elle célèbre solennellement son mariage en présence du sénat, des soldats et du peuple. Ils ont commis la bigamie et se sont mariés devant des témoins. Silius étant sans enfant il désire adopter Britannicus.

Narcisse dévoile leur faux mariage et le complot pour tuer Claude. L'empereur ordonne alors leur exécution en 48.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tacite, Annales, XI, 12 et XIII, 19.

Bibliographie[modifier | modifier le code]